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La rivalidad épica y a veces siniestra resurge en las eliminatorias mundialistas

Un pelotón de guardaespaldas con equipo antidisturbios se posicionó alrededor del estadio en el Estadio Azteca en la Ciudad de México, era solo un microcosmos de la rivalidad entre Estados Unidos y México en el fútbol.

El 12 de agosto de 2009, en las eliminatorias para la Copa del Mundo, 10 guardaespaldas no pudieron controlar brevemente el frenesí.

Antes de que la estrella de la USMNT, Landon Donovan, fuera fotografiada durante el partido, levantando los brazos con incredulidad mientras los fanáticos mexicanos le arrojaban vasos de Coca-Cola con brebajes desagradables mientras alineaba un tiro de esquina, la lapidación y el acoso comenzaron en el hotel del equipo de la USMNT la noche anterior. .

En el distrito sur de la ciudad, el ex mediocampista de Fox Sports y actual analista de fútbol Stu Holden recuerda el 11 de agosto como una noche típica para un partido crucial. reuniones Comida de equipo. Plan de juego instalado. Pero cuando se apagaron las luces para dormir fue cuando se encendió la competencia por Estados Unidos

“Me acosté y me desperté en medio de la noche alrededor de las dos de la mañana con fuegos artificiales por todo el hotel, tambores redoblando, tal vez 1,000 fanáticos mexicanos (afuera) estaban tratando de mantenernos despiertos”, recuerda Holden. “Y lo que finalmente hicieron, aunque nunca les dijimos que lo hicieron.

«Ese fue el momento en que sentí que, ‘Oh, eso va a ser un gran problema mañana’. «

Estados Unidos perdió el partido, con marcador de 2-1, y el delantero Charlie Davis anotó el único gol. Pero Holden y USMNT finalmente obtuvieron el primer lugar en las eliminatorias y llegaron a los octavos de final en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica.

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El Estadio Azteca de 87,000 asientos sigue siendo el equivalente a un fracaso del USMNT. México ostenta marca de 6-0-3 en la clasificación en el Estadio Azteca y 9-1-2 en la general de local ante los estadounidenses, quienes lograron su única victoria en la Copa Santa en el fútbol mexicano en un partido amistoso el 15 de agosto de 2012. USMNT Tiene marca de 17-9-6 en general contra México desde 2000.

La competencia continúa Jueves en Azteca (10 p. m. ET, en CBS Sports Network y Paramount+) en los Clasificatorios para la Copa Mundial 2022, con ambos países compitiendo por tres World Match Shows automáticos para el mes de noviembre: ambos equipos tienen un récord de 6-2-3. Sin embargo, podría ser el último partido de este tipo hasta al menos 2030, ya que ambos son países anfitriones de la Copa del Mundo de 2026 y no necesitarán clasificarse.

USMNT Alumni – Holden, Oguchi Onew y Steve Chirondolo reviven lo que significaron Estados Unidos y México, habiendo jugado en algunos de los partidos más memorables del partido.

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Landon Donovan le arroja basura tratando de sacar un tiro de esquina durante el partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA entre Estados Unidos y México en el Estadio Azteca el 12 de agosto de 2009.

Bienvenida al Estadio Azteca

La enorme catedral del fútbol de México, de 7,200 pies de altura, ubicada en el barrio de Santa Ursala de la Ciudad de México, ha sido sede de tres Copas del Mundo, incluidas dos en 1970 y 1986, sirviendo como plataforma para dos de los mejores futbolistas de todos los tiempos: Pelé y Diego. Maradona.

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En agosto de 2009, Holden acababa de entrar en la lista de la selección nacional un mes antes en la Copa Oro de CONCACAF. Tan pronto como salió del hotel del equipo el día del partido contra México, inmediatamente se sintió competitivo.

Holden: «Nos subimos al autobús del equipo y recuerdo que teníamos toda la seguridad que teníamos y todos esperaban algo así como, ‘Está bien, habrá muchos fanáticos y eso será importante’. Así que salimos del hotel y no había nadie justo en frente del hotel, por lo que nuestra seguridad dijo: ‘Oh, eso es bueno.

«Luego llegamos a Main Street y probablemente había 500 fanáticos alineados con naranjas y frutas y comenzaron a tirar nuestro autobús. En ese momento, realmente no sabes lo que viene y todos chillan. No sabes si es eran rocas o cualquier otra cosa. Nuestras ventanas estaban llenas de cosas diferentes. En ese momento, ya estaba en el juego. Mentalmente, ¿cómo lidias con eso mentalmente?

«Recuerdo caminar por primera vez en un Azteca animado y los fairways estaban alineados con las docenas anteriores de nosotros, México y todos los equipos que bajaron allí y fallaron, y luego subieron como una escalera de caracol al estadio y tomaron un Me acuerdo de ese día. Fue algo grandioso para mí. El tamaño de la cancha. Sé que ha cambiado un poco desde 2009, pero sigue siendo el Estadio Azteca».

El mediocampista estadounidense Stewart Holden patea el balón mientras el delantero mexicano Giovanni dos Santos (17) bloquea durante la primera mitad de la Copa Oro CONCACAF 2009 en el Giants Stadium el 26 de julio de 2009.

El mediocampista estadounidense Stewart Holden patea el balón mientras el delantero mexicano Giovanni dos Santos (17) bloquea durante la primera mitad de la Copa Oro CONCACAF 2009 en el Giants Stadium el 26 de julio de 2009.

«El ambiente más intimidante»

El USMNT jugó por primera vez para México en Azteca en septiembre de 1972, perdiendo 3-1 ante Estados Unidos en las eliminatorias para la Copa del Mundo de 1974.

Pero la rivalidad tal como la conocemos comenzó a toda velocidad durante los playoffs de la Copa del Mundo de 2002: el nacimiento de «Dos A Cero» o «dos a cero» en febrero de 2001, cuando Estados Unidos venció a México con ese marcador en el Historic Crew Stadium en Columbus, Ohio. Fue la primera victoria de Estados Unidos contra México en las eliminatorias desde 1980. Así que el partido de vuelta en julio significa la revancha para México.

Antes de una gran cantidad de remodelaciones del estadio entre 2006 y 2012, el Azteca tenía una capacidad de 110,000 espectadores. Cada asiento contó en el verano de 2001, cuando México se vengó de su derrota de invierno, 1-0. Otros 110.000 participaron en el partido de 2009. El ambiente era fresco para los jugadores estadounidenses.

Oguchi Onew de los Estados Unidos lucha por el balón con el mexicano Ramón Morales durante el partido clasificatorio para la Copa del Mundo de 2006 en el Crewe Stadium el 3 de septiembre de 2005.

Oguchi Onew de los Estados Unidos lucha por el balón con el mexicano Ramón Morales durante el partido clasificatorio para la Copa del Mundo de 2006 en el Crewe Stadium el 3 de septiembre de 2005.

El central Oguchi Onyewu lo sabrá. Ahora director ejecutivo del club belga de segunda división REVirton, Onyewu hizo 69 apariciones en la USMNT y jugó para 12 clubes en Bélgica, Francia, España, los Países Bajos, Inglaterra y los Estados Unidos entre 2002 y 2018. Dijo que el ambiente azteca ocupa el primer lugar.

onewu: «Si bien da miedo a los oponentes que entran a jugar, en realidad es entrañable porque dices, ‘Guau, esto es realmente fútbol’. De eso se trata el fútbol, ​​¿sabes a lo que me refiero? Y también obtienes ese tipo de ambiente en otros lugares. Definitivamente San Siro, cuando Inter (Milán) y AC (Milán) se enfrenten. En Portugal, cuando tienes Benfica y Sporting (Lisboa), es una locura. En Turquía, con Fenerbahce y Galatasaray, está muy bien.

«Hay algunos derbis fuertes: Celtic y Rangers en Escocia. Hay derbis fuertes en todo el mundo, pero en términos de derbis internacionales, creo que allí, América y México, que jugaron en Azteca, tiene que estar allí como uno de los ambientes más intimidantes para tocar».

Holden: «Creo que dos horas antes del inicio del partido, el estadio estaba casi lleno en un 90% y nos estaban abucheando. Tomamos un silbato, recibimos como, todo. Recuerdo que fue como psicología: la selección mexicana no salió». para calentar. Calentaron en una cancha diferente, creo que debajo de la cancha principal, por lo que no ves a tu oponente. Son los refuerzos y algunos juegos mentales que comienzan muy temprano y no los verás hasta que comience el juego. .»

Andrés Guardado (izquierda) de México trota por el balón con el equipo de USMNT.  s Steve Cherundolo en la primera mitad de su partido amistoso internacional en el Lincoln Financial Stadium de Filadelfia el 10 de agosto de 2011.

Andrés Guardado (izquierda) de México lucha por el balón con el jugador de la Federación de EE. UU. Steve Chirondolo en la primera mitad de sus amistosos internacionales en el Lincoln Financial Stadium de Filadelfia el 10 de agosto de 2011.

El ex lateral derecho Steve Chirondulo, ahora entrenador de Los Ángeles FC en la Major League Soccer, comenzó esos playoffs en agosto de 2009, al igual que Onew. Holden fue suplente en la segunda mitad. Durante su carrera en la Bundesliga con Hannover 96, Cherundolo hizo 87 apariciones para USMNT.

Chirondolo: «El Azteca es un lugar muy difícil para jugar. Es alto. Es grande. El césped es un poco esponjoso. Es un poco más ruidoso. A veces juega rápido, a veces juega lento. Tienes altitud y, a veces, la calidad del aire es mala. Así que hay muchos obstáculos que superar».

onewu: «No puedo enfatizar lo suficiente cuánto te afecta la altitud. Y crees que puedes superarlo, pero ya sabes, cuando no puedes recuperar el aliento debido a las circunstancias y es realmente difícil estar en tu mejor momento. Cuando es físico, está casi agotado».

EE. UU. vs. México: «El juego de construcción del legado»

El partido de las eliminatorias mundialistas, que se disputará el jueves, dará inicio a los triples finales de ambos países para asegurarse un lugar en el Mundial de Catar. Es una oportunidad para que USMNT corrija su fracaso en la clasificación para 2018, pero también para agregar una clase a una de las mayores rivalidades del fútbol.

onewu: «Escuchas historias sobre lo difícil que es jugar en Azteca, pero honestamente no lo entiendes o no lo entiendes hasta que realmente te involucras. Así que será una experiencia única para ellos porque, estoy seguro de que «Escuché historias de gente mayor como yo e incluso de generaciones anteriores a mí. Pero jugar en ese ambiente, y jugar a esa altura, es único. Obviamente, he tocado en todo el mundo y Azteca es el ambiente con el que tienes que competir». «

Holden: «Estados Unidos y México son como juegos de construcción de legado. (Locutor de Fox Sports) John (Strong) y sigo hablando Gol de Michael Bradley desde medio campo (en 2017), o la primera vez que les ganamos allí. El objetivo de Charlie, yo era parte de él.

Lamentablemente, la carrera de Charlie con la selección nacional ha sido más corta de lo que esperabas. Pero tiene un momento que le va a contar a sus hijos. Les contará historias a sus hijos sobre su gol en USA Azteca contra México. Estos son los juegos de los que la gente realmente habla y recuerda. No hay partido más grande cuando eres miembro de la selección masculina de Estados Unidos y quizás también para México».

Este artículo apareció originalmente en Nashville, TN: Estados Unidos-México Clasificatorios al Mundial renuevan épica Rivalidad épica