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La preocupación por el agua en Occidente obliga a los equipos deportivos a ser creativos

Por Erica Hunzinger, escritora de deportes de AP.

Denver (AFP) – Los Diamondbacks de Arizona arrancaron el césped del Chase Field antes de la temporada 2019 y lo reemplazaron con césped artificial. Fue una decisión empresarial, pero también terminó siendo una medida de conservación del agua.

El principal equipo de béisbol de Phoenix pensó que ahorraría 2 millones de galones al año. En la primera temporada, los ahorros se acercaron a 4.5 millones de galones, que es aproximadamente el uso de agua anual de 49 hogares en el área de Phoenix, según el Departamento de Recursos Hídricos de Arizona.

«Este desafío se ha acercado durante años y ha estado en nuestro radar», dijo Derek Hall, presidente y director ejecutivo de Diamondbacks, cuyo equipo ha ahorrado 16 millones de galones de agua desde que instaló el césped. «Tenemos relaciones tremendas con los legisladores y ejecutivos estatales, y hemos tenido discusiones sobre el agua durante años».

Esto no significa que los Diamondbacks no utilicen agua y que ninguna de ellas sea reciclada o recuperada. Hay cientos de inodoros, urinarios y lavabos de bajo flujo, además de una piscina al aire libre y la necesidad de rociar asientos o lavar uniformes.

Dado que los científicos predicen que el cambio climático provocará sequías y una posible escasez de agua en todo el oeste en los próximos años, Associated Press preguntó a los equipos profesionales de la cuenca del río Colorado que tienen césped o superficies de hielo sobre las estrategias de uso y sostenibilidad. De los cuatro entrevistados, tres dependen principalmente del agua recuperada, reciclada o regenerada, y dos tienen sensores de alta tecnología para el riego. Nadie tiene un plan detallado para las sequías actuales o futuras.

Independientemente de sus estrategias, el uso de equipos profesionales «puede ser insignificante o inmaterial en términos de impacto» en la sostenibilidad del agua, dijo Sarah Porter, directora del Centro de Kiel para Políticas del Agua en la Universidad Estatal de Arizona. Está más interesada en el «liderazgo ético» del deporte.

“Cuando los jugadores ayudan a tomar la iniciativa y enfatizan la importancia de la sustentabilidad, puede tener un impacto”, dijo, “porque eso ayuda a que todos se acerquen al tipo de nuevas matemáticas en las que tenemos que avanzar mientras lidiamos con la reducción del río Colorado. el suministro y los cambios en la cantidad de nieve que se avecina ”. La obtenemos de otras excelentes fuentes de agua”.

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Los autores del Acuerdo del Río Colorado de 1922 no podrían haber imaginado cómo sería Occidente un siglo después, cuando unos 40 millones de personas y millones de acres agrícolas dependen de un arroyo de 1,450 millas. Esta alta demanda contrarresta un clima que se calienta rápidamente, y un científico cree que conducirá a una cantidad inesperada de agua que podría provocar sequías y niveles más bajos de embalses.

Arizona, Nevada y México reducirán su uso en 2022 debido a los niveles más bajos de agua en el lago Mead, aunque las restricciones afectan principalmente a las áreas agrícolas; Las Vegas y Phoenix están guardadas por ahora. California emitió una declaración de sequía en todo el estado este año, y el organismo de control de los recursos hídricos del estado está considerando nuevas reglas de uso del agua para los propietarios de viviendas.

Pero el agua apenas se mencionó en el informe inaugural de medición del rendimiento del Índice de Deportes Sostenibles publicado en septiembre por Honeycomb Strategies, que trabaja con sedes y estadios en materia de sostenibilidad. Ocho de los 20 equipos profesionales que respondieron estaban en la Cuenca del Río Colorado, aunque no hablaban con AP. El setenta y ocho por ciento de los encuestados dijo que realiza un seguimiento del consumo de agua anualmente y el 64 por ciento tiene sistemas de riego cronometrados.

La casa de LA Galaxy, el Dignity Health Sports Park de 125 acres, que se inauguró en 2003, actualizó recientemente su sistema de riego para enfocarse mejor en las áreas sedientas. La gerente general Katie Pandolfo dijo que el campus está usando el 90% del agua tratada «para ser lo más responsable posible desde el inicio de este edificio».

Esto utiliza aproximadamente 15 millones de galones de agua recuperada anualmente en los campos de césped Galaxy y muchos campos de fútbol de césped y jardines. Pandolfo dijo que el 90% del agua recuperada no es 100% agua recuperada y «no está regulada como el agua doméstica», por lo que otros 12 millones de galones de agua doméstica se utilizan anualmente solo para riego.

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En la costa, Levi’s Stadium, hogar de los San Francisco 49ers, utiliza principalmente agua reciclada de la ciudad y el condado de Santa Clara. Si bien no se encuentra en la cuenca del río Colorado, el área tiene sus propios problemas, considerando que un nuevo estudio sugiere que puede caer poca o ninguna nieve en la cordillera de Sierra Nevada en unas pocas décadas.

49 personas dijeron que utilizaron 8,3 millones de galones de agua reciclada y 12,3 millones de galones en general desde enero hasta finales de septiembre. Jim Mercurio, vicepresidente ejecutivo y gerente general del Levi’s Stadium, reconoció que los 82,000 pies cuadrados de césped no obtienen agua 100% reciclada, sino una mezcla de agua tratada y agua potable.

«No quiere comprometer la integridad del campo», dijo Mercurio.

Como sea que lo llames, es positivo neto, dijo Porter del Kyl Center, Reclaimed, Recycled, pero «realmente no contribuye a la sostenibilidad en el panorama general».

«Tenemos que dejar de pensar que usar agua tratada es bueno para la gente, porque esta agua se puede tratar a un estándar potable y usarse para cualquier cosa», dijo.

Los Angeles Kings tienen una fuente de agua inusual en Crypto.com Arena y Toyota Sports Performance Center. Ambos están equipados con el Procesador Climático Energético, que extrae la humedad del aire y la convierte en agua; En conjunto, dijeron los reyes, esto ahorra un total de 620,500 galones de agua de la ciudad al año.

Se necesitan alrededor de 10,000 galones para producir hielo al comienzo de la temporada de la NHL. Los días de juego, los Kings usan de 800 a 1,200 galones para mantener la plataforma jugable, dijo Kelly Cheesman, directora de operaciones de LA Kings y AEG Sports.

En el primer año del sistema Crypto.com Arena Climate Wizard, en 2018, los Kings utilizaron la mayor parte del agua creada para el hielo y el mantenimiento iniciales. Pero ahora 500 a 700 galones por día van hacia las torres de enfriamiento que son parte del sistema de calefacción y aire acondicionado (aunque las torres todavía requieren 4,300 galones adicionales de agua de la ciudad por día).

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Porter dijo que si el uso total de agua de los equipos representa una gota relativa en el cubo, el efecto a largo plazo depende de la fuerza de las estrellas. En otras palabras, los equipos no solo pueden practicar, deben predicar.

Los 49ers anunciaron recientemente una nueva asociación con Save Our Water y el Departamento de Recursos Hídricos del estado, que incluirá pancartas en el campo, una página web y una campaña de anuncios de servicio público que comenzó este mes con el receptor abierto Deebo Samuel.

«No es que vayas a cambiar (usar a las personas) de la noche a la mañana porque los 49 lo están haciendo … (pero la gente podría pensar) si los 49 lo están haciendo, intentémoslo», dijo Mercurio, y agregó que los equipos profesionales » no solo un compromiso, sino una oportunidad «para fomentar la conservación del agua.

Pandolfo dijo que Galaxy tiene «una marca que la gente ama y, francamente, escucha, así que tenemos la obligación de asegurarnos de difundir el mensaje … de que esto es algo importante».

Hall dijo con la familia Diamondbacks que el equipo comprende «nuestra responsabilidad social cuando se trata de hablar, pero lo que es más importante, seguir el camino». Pero Porter dijo que los equipos deben ir más allá de la charla habitual de arreglar los grifos que gotean y, en cambio, plantear la idea de reducir permanentemente el uso de agua al aire libre, como alentar a los residentes a enjuagar una piscina, o compartir la experiencia de eliminar el agua.

«Si uno de los equipos deportivos más queridos de Arizona comienza a tener una conversación sobre el uso del agua entre organizaciones con intereses comunes», dijo. «Creo que realmente … creará impulso».


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