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La nueva zona de libre comercio de África necesita la digitalización como motor de un mayor crecimiento

Ideas y debate

La nueva zona de libre comercio de África necesita la digitalización como motor de un mayor crecimiento


Comercio (4)

Resumen

  • El Tratado de Libre Comercio Continental Africano es un acuerdo revolucionario para los países signatarios. África representa solo el 2% del comercio mundial.
  • Solo el 17 por ciento de las exportaciones africanas se encuentran dentro del continente, en comparación con el 59 por ciento en Asia y el 68 por ciento en Europa.
  • El acuerdo está diseñado para crear la mayor zona de libre comercio del mundo medida por el número de países participantes.

Con todos los desafíos que la pandemia Covid-19 ha presentado a África, hay muchos cambios emocionantes en marcha, y pocos de ellos son potencialmente más impactantes que el Tratado de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA).

El Tratado de Libre Comercio Continental Africano es un acuerdo revolucionario para los países signatarios. África representa solo el 2% del comercio mundial. Solo el 17 por ciento de las exportaciones africanas se encuentran dentro del continente, en comparación con el 59 por ciento en Asia y el 68 por ciento en Europa. El acuerdo está diseñado para crear la mayor zona de libre comercio del mundo medida por el número de países participantes.

Al conectar a 1.300 millones de personas en 55 países con un PIB estimado de 3,4 billones de dólares, aumentará los ingresos regionales en un 7%, o 450.000 millones de dólares, y sacará a 30 millones de personas de la pobreza extrema para 2035. Los salarios aumentarán un 10,3% para los trabajadores no calificados y el 9,8% para los calificados.

Si bien la pandemia de Covid-19 ha arrojado una luz dura sobre las vulnerabilidades en las cadenas de suministro globales, el estado del acuerdo AfCFTA no puede ser oportuno.

El AfCFTA es un catalizador de nuevas formas de hacer negocios, producción, trabajo y comercio dentro de África y con el resto del mundo.

Destaca el compromiso sustancial y creciente de la Unión Africana con la reducción de la pobreza a través del comercio.

Como dijo Ngozi Okonjo-Iweala, recién nombrado Director General de la Organización Mundial del Comercio, “el comercio es una fuerza para el bien y su aprovechamiento adecuado puede ayudar a sacar a millones de personas de la pobreza y lograr la prosperidad compartida”.

Somos beneficios

El AfCFTA podría desempeñar el papel de impulsar la innovación, el crecimiento y la productividad en todo el continente, pero de manera significativa, para el sector de las PYME, al traducir el poder adquisitivo en desarrollo económico.

La reducción de la burocracia y la simplificación de los procedimientos aduaneros pueden generar importantes ganancias de ingresos para las PYME. Al mejorar su capacidad para escalar rápidamente utilizando habilidades digitales, las pymes tienen la oportunidad de capitalizar un potencial auge comercial.

Esto es especialmente importante si tenemos en cuenta que las PYME representan alrededor del 90 por ciento del negocio y más del 50 por ciento del empleo en todo el mundo. Las pymes formales contribuyen hasta el 40 por ciento del ingreso nacional en las economías emergentes, y estas cifras aumentan drásticamente si incluimos los tipos informales.

En los mercados emergentes, la mayoría de los puestos de trabajo formales son creados por pequeñas empresas, que crean siete de cada 10 puestos de trabajo.

Las habilidades digitales son esenciales para el crecimiento y queremos fomentar la adopción de tecnología y el desarrollo de habilidades en las organizaciones. Por ejemplo, las asociaciones de Microsoft 4Afrika con pymes y empresas de telecomunicaciones han demostrado su eficacia a la hora de ayudarlas a alcanzar el éxito.

Las asociaciones con FirstBank, Vodacom, MTN y Liquid Telecom han facilitado la expansión de los servicios en la nube a las pequeñas y medianas empresas y han respaldado su crecimiento. Hasta la fecha, 4Afrika ha llegado a 1,7 millones de pymes y ha traído 728.000 a Internet.

Empoderamiento efectivo

Una fuerza poderosa que acelera el comercio transfronterizo es el rápido avance de la tecnología digital en áreas que incluyen la logística comercial, el procesamiento automatizado y los pagos electrónicos.

Las plataformas digitales y la creciente adopción de tecnología móvil facilitan el comercio al promover la inclusión digital, financiera y social.

Al agregar la demanda en todo el continente, estas plataformas brindan oportunidades para que las pymes lleguen a nuevos mercados y ofrezcan bienes y servicios que antes estaban limitados por restricciones de ubicación y costos de comercialización.

Estas plataformas crean un efecto de diversificación que mejora la durabilidad de las cadenas de suministro, un paso necesario cuando las cadenas de suministro globales siguen siendo frágiles.

Muchas pymes de los mercados emergentes adolecen de falta de acceso a una financiación asequible.

La agenda compartida de tecnología financiera del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional insta a los países a habilitar nuevas tecnologías para mejorar la prestación de servicios financieros. Aquí es donde la tecnología de la plataforma puede tener un impacto poderoso.

Por ejemplo, en Nigeria, la empresa de tecnología de pago Flutterwave permite a los africanos crear negocios globales que pueden realizar y aceptar pagos desde cualquier parte del mundo. La expansión de la inclusión digital puede ayudar a las PYME a aprovechar los beneficios comerciales del AfCFTA.

En su Africa Pulse: Trazando el camino hacia la recuperación, el Banco Mundial comenta que, dado que el comercio mundial tarda en recuperarse, los responsables políticos de la región deben fortalecer el desarrollo de cadenas de valor regionales y, al mismo tiempo, sentar las bases para un compromiso continental inclusivo.

Los gobiernos deben aprovechar la oportunidad para desarrollar políticas y priorizar inversiones que generen una mayor resiliencia, impulsen la productividad y generen empleos. La inversión estratégica en infraestructura, servicios y habilidades digitales es parte de este proceso.

Los gobiernos desempeñan un papel en la promoción de un entorno propicio para la digitalización rápida al garantizar que todos los habilitadores clave estén en su lugar para respaldar la adopción digital.

Los formuladores de políticas y el sector privado deben trabajar en asociación y comprometerse entre sí para actualizar y revisar las políticas comerciales y la digitalización nacional para garantizar una armonización que beneficie tanto al gobierno como a las comunidades empresariales al permitir y apoyar el comercio transfronterizo.

Economía digital

La infraestructura digital, las habilidades digitales, los servicios financieros digitales y un entorno de apoyo para las empresas digitales son elementos cruciales de un mercado digital único para África que permitirá a las empresas africanas competir a nivel regional y mundial.

Microsoft se compromete a respaldar el desarrollo y la implementación de políticas digitales en África y a trabajar con los gobiernos para crear políticas digitales sólidas que permitan a las personas y las empresas participar plenamente en la economía digital global.

La integración regional puede ayudar a que la economía digital de África prospere, y la clave es la conectividad, el acceso a los datos y la innovación.

Un factor clave para el éxito del AfCFTA será cómo los países se adapten e inviertan en tecnologías como la conectividad de banda ancha, el comercio electrónico, los sistemas de pago integrados y los sistemas de identidad digital integrados, con big data e inteligencia artificial como facilitadores.

Cimientos fuertes

Lograr un mercado digital único en África permitirá que las economías se expandan. Esto, a su vez, atraerá una mayor inversión tanto de inversores africanos como externos, impulsando el crecimiento y la creación de empleo.

Si los gobiernos africanos, junto con socios y organizaciones del sector privado, pueden invertir en la transformación digital apoyando la innovación de inicio, contribuyendo al desarrollo de habilidades y en muchos otros sectores, esto conducirá a ganancias significativas para liberar el potencial de África.

Debemos sentar las bases para una economía digital próspera en todo el continente a fin de obtener todos los beneficios del AfCFTA.

Amruti Abdullah, director regional, Microsoft 4Afrika

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