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La golfista mexicana Lorena Ochoa lo hizo a su manera

WHM

El comunicado llegó el martes de abril de hace casi 11 años: “Lorena Ochoa confirma su retiro de la PGA”.

La famosa jugadora que se ganó al público con su gran juego y su encanto contagioso se despidió del golf.

Si bien hay algo que decir sobre la salida matemática en sus términos y tiempos, eso no hizo que el momento fuera menos controvertido. Ochoa tenía solo 28 años y pasó 158 semanas consecutivas en la cima de la clasificación cuando se sentó frente a un grupo de medios en la Ciudad de México, explicando entre lágrimas por qué había dejado el juego. La pérdida de una leyenda así fue un golpe innegable.

“Estoy rota”, dijo la analista de televisión Judy Rankin en ese momento. “No la veríamos jugando golf. Por lo general, no podríamos verla”.

En ocho años de gira, Ochoa deleitó a los fanáticos de Estados Unidos y México. Sin embargo, no ocultó su deseo de algún día formar una familia y disfrutar de la vida cotidiana. En última instancia, esta necesidad superó el resto de una carrera que produjo 27 títulos del LPGA Tour, incluidos dos majors.

Ciudad de México, México - 25 de octubre: Lorena Ochoa durante la visita del Proyecto Laureus al Proyecto Cantera el 25 de octubre de 2018 en la Ciudad de México, México (Foto de Carlos Ramirez / Getty Images of Laureus)

Lorena Ochoa quedó en la cima, retirándose a los 28 años con 27 títulos del LPGA Tour. (Foto de Carlos Ramirez / Getty Images)

Ochoa supo que había llegado el momento

Más de una década después, Ochoa, ahora madre de tres hijos, mira hacia atrás sin arrepentirse.

“La gente piensa que fue algo realmente difícil”, dijo durante un episodio reciente del podcast “In Fuego”. “Para mí, no fue difícil. Fue algo que salió fácilmente … Me prometí a mí mismo que cuando vea claramente que quiero casarme y estoy lista para tener hijos, me iré. También me he prometido que jugaré al golf y le daré todo, al 100%. Pero cuando el golf ya no sea mi prioridad, seguiré avanzando porque la vida es demasiado corta “.

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Oriunda de Guadalajara, Ochoa, de 39 años, tenía grandes sueños mucho antes de convertirse en una de las atletas más famosas de México. Comenzó a jugar al golf cuando tenía cinco años y compitió en su primer campeonato un año después. Cuando tenía 11 años, Ochoa se acercó al exjugador del PGA Tour Rafael Alarcón, a quien conoció en el Guadalajara Country Club, con una solicitud:

“Quiero ser el mejor jugador del mundo. ¿Me ayudarás?”

Ochoa y Alarcón formaron una sociedad permanente, y cuando Ochoa obtuvo su boleto para el LPGA Tour en 2003, la pareja partió.

Ochoa logró su primera victoria en 2004, convirtiéndose en la primera jugadora nacida en México en ganar el LPGA Tour. Lo que siguió fue un tramo dominante que incluyó una victoria histórica de cuatro tiempos en el British Women’s Open en St Andrews, cuatro años como Jugadora del Año de la LPGA y un lugar en la lista de la revista Time de las 100 personas más influyentes junto a Oprah Winfrey y Andre Agassi. . En el camino, reemplazó a su ídolo Annika Sorenstam como la mejor jugadora del mundo, una posición que se negó a renunciar hasta que se retiró.

“Alguien mejor que un golfista”

Ochoa, apodada “La Reina” – la Reina – siguió siendo una heroína humilde que se enorgullece de sus raíces. Sus visitas a los Earth Rangers, muchos de ellos latinos, antes de los torneos se convirtieron en leyenda. Les agradeció su trabajo y, al menos en una ocasión, les preparó el desayuno.

La miembro del Salón de la Fama de la LPGA, Julie Inkster, le dijo a ESPN en 2014: “Pregúntele a cualquiera, tal vez ella era alguien mejor que una golfista, y era una buena golfista”.

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En un país donde los fanáticos tenían acceso limitado al golf, Ochoa se convirtió en una inspiración. Era una presencia de fácil acceso para aquellos que buscaban dejar su propia huella en el juego.

Tomemos a Carlos Ortiz, residente de Guadalajara. En noviembre, se convirtió en el primer jugador de México en ganar el PGA Tour desde que lo hizo Víctor Regalado en 1978. Ortiz señaló directamente a Ochoa como una fuente de influencia y esperanza.

“Ella ha estado en la televisión todo el tiempo, y en mi caso, definitivamente me inspiró y me ayudó a creer que trabajando duro y haciendo las cosas de la manera correcta, podemos lograr nuestras metas”, dijo Ortiz a USA Today.

El legado de Ochoa continúa extendiéndose mucho más allá de las cuerdas. Disfruta del trabajo que hace para la Fundación Lorena Ochoa, una organización benéfica que fundó en 2004 y que sigue siendo considerada “lo mejor que le ha pasado” en su carrera. La fundación ayudó a crear La Barranca, una escuela primaria orientada a ayudar a estudiantes desfavorecidos en Guadalajara. Desde entonces, agregó una escuela secundaria que, según Ochoa, ha graduado a más de 6,000 estudiantes.

“Poder cambiar sus vidas y su futuro … Es algo muy especial. Estoy muy orgulloso de decir eso”, dijo Ochoa a “En Fuego”. “Cuando jugaba, esa era mi motivación. Ahora que estoy aquí, eso es lo que hago … para mí, esa es mi motivación. Es algo especial”.

Cambiando el juego: las matemáticas allanaron el camino.

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