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La financiación de sistemas de alerta temprana salvará vidas y se amortizará en poco tiempo

La financiación de sistemas de alerta temprana salvará vidas y se amortizará en poco tiempo

Invertir mil millones de dólares en sistemas de alerta temprana podría evitar pérdidas de 35 mil millones de dólares cada año.

Una estación meteorológica inalámbrica que mide las precipitaciones, la temperatura, la humedad y el viento en la estación Ikenne en Nigeria. Crédito: Instituto Internacional de Agricultura Tropical

Ver a una madre salir de su refugio destruido, con su hijo en la mano empapada, mientras huía del barrio inundado del asentamiento de Kibera en Nairobi, fue un momento desgarrador. No sólo para los kenianos, sino para toda la humanidad que vio las trágicas imágenes difundidas.

Las fuertes lluvias que comenzaron a mediados de abril tomaron por sorpresa a la mayoría de los residentes, algunos de los cuales dormían en sus casas. Las inundaciones masivas resultantes arrasaron infraestructuras clave, arrasaron edificios y granjas y mataron a más de 300 personas. Esta tragedia se ve agravada por el hecho de que muchas de estas pérdidas podrían haberse evitado si se hubieran implementado sistemas eficaces de alerta temprana y preparación para desastres.

La información precisa y oportuna sobre riesgos inminentes como inundaciones, olas de calor y sequías puede brindar a las comunidades vulnerables al clima la oportunidad de tomar medidas proactivas para proteger sus vidas y sus medios de subsistencia. Según la Comisión Mundial de Adaptación, gastar 800 millones de dólares al año en sistemas de alerta temprana en los países en desarrollo evitaría pérdidas que van desde 3 mil millones y 16 mil millones de dólares anualmente. El Banco Mundial sugiere una mayor rentabilidad. El ella Estimados Invertir mil millones de dólares en sistemas de alerta temprana podría evitar pérdidas de 35 mil millones de dólares.

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Pese a su potencial transformador, el 60% son africanos no tienes acceso Para sistemas de alerta temprana. Esta es la tasa más baja de cualquier región del mundo.

Nuevas y viejas innovaciones.

En 2022, el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, lanzó de manera prometedora Alerta Temprana para Todos, una iniciativa global para proporcionar sistemas de alerta temprana a todas las personas en la Tierra para 2027. Al año siguiente, Plan especializado Para África, el Plan de Acción de Alertas Tempranas para Todos, se presentó en Nairobi.

Este enfoque trae la esperanza de que finalmente el cambio pueda estar en el horizonte. Este es especialmente el caso si puede aprovechar las innovaciones existentes en todo el continente, que son muchas.

En el Instituto Africano de Ciencias Matemáticas, por ejemplo, los científicos han tenido un papel destacado Modelos de pronóstico del tiempo impulsados ​​por IA Puede actualizarse en tiempo real y simular pronósticos a largo plazo mucho más rápidamente que los métodos tradicionales. en Kenia, Impresión 3d Los modelos diseñados por investigadores africanos han hecho que las estaciones meteorológicas sean 50 veces más baratas de producir y mantener. En Sudáfrica y Malawi se utilizan drones para ayudar Detección de incendios forestales y operaciones de rescate o recolección. Datos En zonas propensas a inundaciones. Y en todo el continente, A iniciativa Lanzado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), el programa espera apoyar a 20 millones de agricultores con “tecnología de información meteorológica de próxima generación”, incluidos pronósticos satelitales e inteligencia artificial para ayudarlos a anticipar eventos climáticos extremos.

La innovación va más allá de la tecnología. Por ejemplo, el servicio de alerta temprana DARAJA está intentando mejorar las alertas en las ciudades del Sur Global mediante “Enfoque de todo el sistemaEsto incluye no sólo a las agencias meteorológicas y a los funcionarios de gestión de desastres, sino también a los residentes urbanos, los operadores de infraestructura, los medios de comunicación y las escuelas.

Los sistemas de alerta temprana también pueden ser más eficaces cuando se basan en ideas probadas y verificadas en lugar de simplemente en ideas nuevas. En la isla de Niue, en el Pacífico Sur, por ejemplo, las personas mayores observan el crecimiento del yuvi, un tipo local de ñame, para predecir cuándo se avecinan tormentas. Utilizado por el Departamento Meteorológico de Niue Notas De los modelos de previsión tradicionales y modernos.

Muchas comunidades de África tienen una historia similar de utilización de fenómenos naturales para predecir fenómenos meteorológicos y planificar en consecuencia. En el oeste de Kenia, la aparición de termitas se interpreta como un presagio de lluvia. Para la comunidad somalí, una migración repentina de aves puede indicar la proximidad de fuertes lluvias. Estos conocimientos tradicionales pueden combinarse con herramientas científicas modernas para mejorar su precisión y mejorar la resiliencia de las comunidades.

Invertir en proteger el futuro

Sin embargo, para apoyar el desarrollo y la adopción de sistemas de alerta temprana, la financiación es esencial.

En primer lugar, las comunidades no sólo necesitan advertencias sobre los riesgos futuros, sino también la capacidad de actuar. En este frente, están surgiendo algunas innovaciones financieras importantes.

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Por ejemplo, la Agencia Africana de Gestión de Riesgos, una agencia de la Unión Africana, ha proporcionado “estándares” a los gobiernos. seguro Vinculado a sistemas de alerta temprana. Esta forma de seguro paga en función de la magnitud del evento que ocurre, como una sequía o una ola de calor, en lugar de en respuesta a pérdidas específicas sufridas. Este tipo de seguro puede ayudar a los países y comunidades a responder de manera más proactiva a los desastres.

a través de Iniciativa hoy y mañana (T&T), UNICEF utiliza seguros modulares para permitir un acceso más rápido a la financiación cuando también ocurren desastres climáticos. Se estima que por cada dólar invertido en desarrollar la resiliencia, se ahorran cuatro dólares en costos de respuesta a emergencias.

Por supuesto, también se necesita financiación para financiar los sistemas de alerta temprana en primer lugar. Para aprovechar todo el potencial de la iniciativa Alertas Tempranas para Todos, los gobiernos, el sector privado y las organizaciones filantrópicas deben pensar de manera creativa sobre cómo cerrar los $3 mil millones estimados. Brecha financiera.

Invertir en sistemas de alerta temprana en África podría salvar innumerables vidas y medios de vida en un continente que representa el 35% de su población total. Mortalidad relacionada con el tiempo, el clima y el agua Entre 1970 y 2021. También se amortizará rápidamente gracias a las pérdidas evitadas, muchas veces mayores.