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La dificultad para respirar y la fatiga son más comunes en casos de infección prolongada con el virus Corona

La rápida propagación del nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, ha provocado la epidemia conocida como enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). Hasta el momento, esta pandemia ha matado a más de 6,1 millones de personas y ha afectado en gran medida a la economía mundial. En respuesta, los investigadores han trabajado a un ritmo sin precedentes para desarrollar vacunas y tratamientos para contener la epidemia.

antecedentes

Recientemente, varios estudios han informado la morbilidad a largo plazo de COVID-19. Estos estudios también revelan sus implicaciones para la sociedad, la economía y el cuidado de la salud. Algunos de los síntomas prolongados en pacientes que se han recuperado de COVID-19 son fatiga, dificultad para respirar y deterioro en la calidad de vida. Los científicos informan que estos síntomas pueden persistir hasta doce meses después de estar enfermo con COVID-19. Por ejemplo, un estudio anterior indicó que los pacientes con neumonía, que requirieron hospitalización, experimentaron fatiga prolongada, tos y dificultad para respirar durante su recuperación, lo que afectó negativamente el desempeño del sistema de atención médica. De manera similar, los investigadores también informaron que los pacientes convalecientes de SARS-CoV-2 experimentaron una morbilidad persistente similar con una función respiratoria anormal persistente.

Hay una lucha continua entre los pacientes con COVID-19 y los médicos sobre cuándo se puede considerar que un paciente se ha recuperado, es decir, una vez que muestra una prueba de PCR negativa para COVID-19 y es dado de alta del hospital o cuando desarrolla síntomas persistentes y una disminución del rendimiento.

estancia: Medidas de resultados respiratorios informados por los pacientes en adultos hospitalizados que se recuperan de COVID-19: una revisión sistemática y un metanálisis. Haber de imagen: Kleber Cordeiro/Shutterstock

nuevo estudio

Se ha publicado una nueva revisión sistemática y metanálisis en medRxiv* El servidor de preimpresión se centró en investigar los resultados respiratorios y la recuperación funcional de los pacientes ocho semanas después de la hospitalización con COVID-19.

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En este estudio, los científicos utilizaron los resultados informados por los pacientes (PROM) como herramientas de medición, en las que los pacientes proporcionaron información relevante sobre su salud, síntomas, calidad de vida y funcionamiento diario. Esta información fue muy importante para evaluar las vías de recuperación. En esta revisión sistemática, los investigadores utilizaron bases de datos, como Embase, PubMed/MEDLINE, el Registro de estudios Cochrane COVID-19, CINAHL y Google Scholar, para identificar artículos y revisiones relevantes.

Resultados principales

Los autores señalan que un tercio de los pacientes que se recuperaron de COVID-19 y requirieron hospitalización continuaron sintiéndose cansados. Además, el 32 % de los participantes exhibió un grado anormal de dificultad para respirar hasta cuatro meses después del alta hospitalaria, y la calidad de vida estuvo por debajo del promedio de la población.

Los investigadores revelaron que incluso seis meses después del alta del hospital, muchos pacientes tuvieron que tomar licencias por enfermedad continuas del trabajo y tuvieron que ajustar el alcance del trabajo. Además, algunos pacientes no pudieron empezar a trabajar después del alta hospitalaria y continuaron utilizando los centros de atención primaria y secundaria de la salud.

Al igual que el SARS-CoV-2, otras infecciones respiratorias también han mostrado secuelas respiratorias y funcionales prolongadas tras el alta hospitalaria. Por ejemplo, una revisión sistemática de la neumonía adquirida en la comunidad (CAP) reveló que el 42 % de los pacientes experimentaron fatiga y el 39 % dificultad para respirar seis semanas después de la infección. Sin embargo, en el caso de los pacientes con COVID-19, el 36,6 % de los pacientes experimentó fatiga y el 28,8 % experimentó dificultad para respirar, de dos a cuatro meses después de su alta hospitalaria. Otro coronavirus que ha causado epidemias en el pasado es el SARS, y los sobrevivientes han experimentado una capacidad reducida para hacer ejercicio durante seis meses después del alta hospitalaria. También experimentaron consecuencias respiratorias y psicológicas a largo plazo y una mala calidad de vida relacionada con la salud.

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En comparación con los sobrevivientes de influenza estacional hospitalizados, los pacientes que se recuperan de COVID-19 tienen síntomas persistentes por más tiempo y requieren más atención ambulatoria. Curiosamente, la mayoría de las personas infectadas con COVID-19 no requieren hospitalización, pero pueden experimentar síntomas de COVID a largo plazo. Los investigadores estimaron que el 47 % de las mujeres y el 33 % de los hombres en el grupo de COVID-19 que no habían sido hospitalizados tenían más de un síntoma, 117 días después de la infección por SARS-CoV-2.

Los autores observaron la reinfección en el 8 % de las mujeres y el 28 % de los hombres que se recuperaron de la infección por COVID-19. Además, encontraron que el 61,7 % de las mujeres y el 66,4 % de los hombres visitaron a su médico de cabecera seis meses después de hacerse la prueba del SARS-CoV-2. Los investigadores han observado un mayor uso de las instalaciones de atención médica por parte de pacientes que se recuperan de COVID-19.

Los científicos recomendaron que los recursos, que incluyen rehabilitación, intervención psicológica y manejo especializado de síntomas de salud física, se asignen al manejo de pacientes convalecientes de COVID-19, independientemente de su estado de hospitalización. También se han observado secuelas respiratorias y funcionales a largo plazo de la COVID-19. Además, se han informado alteraciones gastrointestinales, neurológicas, mentales, cardíacas y metabólicas persistentes.

Fortalezas y limitaciones del estudio

Una fortaleza importante de este estudio es su diseño de estudio, que utilizó PROM para analizar los síntomas prolongados de COVID en pacientes hospitalizados que habían sido dados de alta del hospital durante más de 8 semanas. Otra ventaja de este estudio es que se realizó de acuerdo con las pautas PRISMA. Las limitaciones incluyen la inclusión de una gran cantidad de estudios que han utilizado diversas metodologías para evaluar los resultados a largo plazo de COVID-19 en pacientes hospitalizados. Existe un alto potencial de resultados sesgados debido a los factores de confusión no controlados y la heterogeneidad encontrada en los estudios observacionales. En el futuro, los investigadores deberían centrarse en estandarizar las PROM y clasificar adecuadamente la gravedad de la COVID-19 para ayudar en la investigación traslacional.

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*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, orientar la práctica clínica o el comportamiento relacionado con la salud ni tratarse como información establecida.