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La crisis alimentaria que se avecina

Un trabajador mueve moldes de pan en una panadería en Sanaa, Yemen, el 1 de marzo de 2022. Foto tomada el 1 de marzo de 2022. – Reuters

Casi una década y media después de la crisis alimentaria mundial, una hermana menos conocida de la crisis financiera mundial de 2008-2009, el mundo volvió a entrar en la fase de precios altos de los alimentos en 2020.

El impacto de la pandemia de COVID-19 al incitar a una crisis alimentaria es desproporcionadamente mayor para los países en desarrollo, lo que refleja años de desarrollo.

Varios interlocutores se refirieron a la crisis de 2007-2008 como una tormenta perfecta. Los problemas alimentarios actuales parecen una tormenta más perfecta con cuellos de botella en el suministro causados ​​por el coronavirus, precios del petróleo altísimos y costos de envío altísimos.

Al igual que muchos países en desarrollo, la inesperada crisis mundial ha vuelto a dejar a Pakistán vulnerable a los impactos del aumento de los precios del combustible y los alimentos, ya que los precios de las materias primas en el país están impulsados ​​en gran medida por los precios mundiales de los alimentos y el petróleo.

Sin embargo, el aumento de los precios de los alimentos en Pakistán se debió a una inflación ya creciente, el empeoramiento de las restricciones fiscales, la depreciación de la moneda junto con condiciones climáticas extremas, sequías prolongadas e incursiones de langostas del desierto.

La pandemia ha ejercido una presión adicional sobre estos desafíos de desarrollo en un país que ya enfrenta pobreza e inseguridad alimentaria persistentes. Da la casualidad de que Pakistán figura en el puesto 94 de 117 países elegibles, lo que lo convierte en el segundo mejor clasificado en toda Asia según la última clasificación en el Índice Global del Hambre (2019).

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Mientras tanto, la inflación incontrolable de los precios de los alimentos combinada con la capacidad de generar bajos ingresos ha dejado la comida básica fuera del alcance de miles de personas vulnerables al colapso económico.

Las personas en países como Pakistán gastan hasta la mitad de sus gastos en alimentos y, por lo tanto, la creciente inflación de los precios de los alimentos con los mismos niveles de ingresos ha obligado a las familias vulnerables a renunciar a su ingesta calórica.

Esto puede afectar la salud física y mental a largo plazo del individuo, especialmente de los niños.

La situación de inseguridad alimentaria mundial ha empeorado, particularmente en las economías de mercados emergentes y en desarrollo, tras el conflicto en Ucrania en febrero de 2022.

Dado que Rusia y Ucrania juntas representan casi el 30% de las exportaciones mundiales totales de trigo, el conflicto afecta principalmente a los suministros mundiales de este grano primario, seguido del maíz y el aceite comestible. Según la FAO, el índice de precios de los alimentos alcanzó un máximo histórico en marzo de 2022, con un promedio de 160 puntos de índice, casi un 13 % más que el mes anterior y alrededor de un 63 % más que hace dos años.

Además, la guerra ha provocado un aumento en los precios de algunos otros productos básicos, el más importante de los cuales son los fertilizantes, lo que puede provocar el colapso de los cultivos para la próxima temporada en todos los cultivos debido a la asequibilidad de los agricultores.

Si bien Pakistán ha sido uno de los mayores exportadores de trigo, el sector agrícola del país tiene dificultades para seguir el ritmo del aumento de la producción de trigo y el crecimiento de la población.

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Entre los factores que conducen a una adecuada oferta de granos por condiciones climáticas desfavorables; Las deficiencias administrativas y la falta de decisiones oportunas para abordar el problema no pueden ser ignoradas por el gobierno. La disminución de la producción nacional de la cosecha de trigo ha llevado a la dependencia del país de los granos importados en los últimos años.

La crisis de Ucrania empeoró la situación. Esto no solo puede causar serias interrupciones en el suministro de trigo, sino que una factura de importación de alimentos en aumento con un posicionamiento cambiario difícil es otro desafío para el gobierno actual. Más del 20% de la factura de importación de alimentos aumentó durante el actual año fiscal 2021-2022.

El papel del precio del trigo en la inflación general de los alimentos en Pakistán puede entenderse por el hecho de que casi el 50% de la población del país consume trigo como fuente principal de nutrientes. Por lo tanto, cualquier aumento en los precios del trigo conduce a mayores precios de los alimentos en todas las áreas debido a su importancia en la seguridad alimentaria general del país.

Si bien la inflación ha afectado a todos los países del mundo una vez que los gobiernos levantaron los bloqueos posteriores a la COVID-19, ha tenido un impacto mucho mayor en las economías frágiles, especialmente en aquellas que se endeudan mucho para capear tales crisis.

La creciente carga de la deuda desplaza la inversión productiva y dificulta que los gobiernos mantengan los subsidios a bienes públicos como alimentos y combustibles, bajo el pretexto de la austeridad. Pakistán no es una excepción.

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Como economía basada en la agricultura, es muy extraño que Pakistán sea un país con inseguridad alimentaria. Pero la pregunta es: ¿En qué dimensión se dice que tiene inseguridad alimentaria? ¿Es en términos de disponibilidad de alimentos, acceso a los alimentos o utilización de alimentos nutritivos adecuados? La respuesta no está en señalar una opción u otra.

Sin embargo, la desigualdad en el acceso a los alimentos entre países de todo el mundo, así como dentro de Pakistán, es un problema importante a raíz del estancamiento económico y la alta inflación que se tambalea al borde de una grave crisis de hambre.

Varios estudios de investigación en Pakistán han encontrado que el estado de ingresos o riqueza de las familias hace una gran diferencia, ya que las familias pobres tienen más probabilidades de sufrir inseguridad alimentaria y tener hijos desnutridos.

Para eludir la crisis de hambre que se avecina, el gobierno debe cerrar la disparidad entre las personas para obtener alimentos adecuados, independientemente de su clase, género y región. En este sentido, los programas de redes de seguridad social del gobierno deben continuar sin interrupción.


El autor es investigador en la Escuela de Economía de Lahore. Se puede acceder en: [email protected]

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