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La contaminación exterior afecta la calidad del aire interior. Así es cómo

Alto contaminación del aire Un nuevo estudio muestra que eventos como fuegos artificiales o incendios forestales también pueden afectar el aire interior. El hallazgo es especialmente importante porque muchos pasan más tiempo en interiores en medio de la pandemia de coronavirus, ya que los investigadores han pedido formas de mitigar las fugas de contaminantes, como la actualización de los filtros.

Crédito de la imagen: Pixabay / Creative Commons

en los Estados Unidos, Más de 141 millones de personas Vive en sus regiones Niveles insalubres Es probable que las tasas de exposición a los contaminantes estén determinadas por la raza y el nivel socioeconómico. En otros lugares, es peor: la mayoría de las ciudades del mundo están más contaminadas India o China. Si bien la mayoría de las personas son conscientes de los daños de la contaminación del aire, pocos saben que la calidad del aire interior puede ser peor que la calidad del aire exterior.

Los seres humanos generalmente Gasta el 80% o más Desde su tiempo en el interior, y como resultado de la pandemia de COVID-19, muchas personas trabajarán desde casa y continuarán haciéndolo en el futuro, lo que significa una mayor exposición al aire interior.

Estudios anteriores han descrito la calidad del aire urbano y cómo el entorno construido interactúa con eventos específicos de contaminación. Ahora, Daniel Mendoza y un equipo de investigadores han utilizado una red de sensores de partículas finas (PM2.5) colocados dentro y fuera del edificio para determinar las tendencias de las emisiones en torno a este contaminante. El PM2.5 es de gran importancia ya que los estudios han demostrado su contribución a una amplia gama de enfermedades como las cardiopatías y la depresión.

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Los investigadores estudiaron la relación a corto y largo plazo entre la calidad del aire interior y exterior en un edificio urbano en Salt Lake Valley, Utah. Capturaron tres tipos diferentes de eventos de alta contaminación: solsticio de invierno, incendios forestales estacionales y fuegos artificiales locales. A pesar de la creencia de que los espacios interiores protegerán contra la mala calidad del aire, descubrieron que las condiciones interiores pueden ser perjudiciales para la salud humana.

El sensor de calidad del aire interior alcanzó niveles ‘amarillos’ durante un evento de reversión invernal en diciembre, mientras que el índice de calidad del aire exterior alcanzó niveles naranja y rojo. En total, los niveles de contaminación en interiores fueron aproximadamente el 30% de los que estaban en el exterior. Para Mendoza, esto no fue sorprendente. Solo el 20% de la contaminación del aire durante los golpes proviene directamente del escape de combustión y el resto es secundario.

Algo similar sucedió cuando estallaron tres incendios forestales activos en California. La contaminación del aire interior alcanzó aproximadamente el 78% de los niveles de contaminación exterior. En el transcurso de dos días consecutivos, escribieron los investigadores, “la calidad del aire interior ha alcanzado niveles considerados un problema para la población propensa a la salud y casi ha alcanzado niveles considerados inseguros para toda la población”.

El estudio también analizó el impacto de la contaminación del aire en interiores por eventos pirotécnicos. Los investigadores explicaron que el humo de los fuegos artificiales se encuentra en algún lugar entre la contaminación inversa y los incendios forestales. Contiene partículas de humo primarias, así como gases que pueden combinarse para producir partículas secundarias, que pueden provenir de los productos químicos utilizados para producir los colores brillantes de los fuegos artificiales.

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La calidad del aire disminuyó drásticamente una vez que comenzaron los espectáculos de fuegos artificiales y permaneció en la banda roja, con aumentos en el rango púrpura “muy insalubre”, durante aproximadamente tres horas. La calidad del aire interior ha alcanzado niveles anaranjados, registrando alrededor del 30% de la contaminación del aire exterior. “Fue sólo después de las 8 am”, escribieron los investigadores, “que la calidad del aire interior había vuelto a los niveles previos a los fuegos artificiales”.

Los investigadores ahora están llevando a cabo un estudio de seguimiento, donde instalaron un sensor de calidad del aire en el techo de un hospital estatal de Utah. Se colocaron dos sensores de calidad del aire interior en habitaciones pertenecientes a dormitorios y suites de guardería porque tenían diferentes tratamientos de aire, para evaluar el efecto de diferentes técnicas de ventilación y filtración en la calidad del aire interior.

El estudio ha sido publicado en la revista Macro ecología.