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La Agencia Espacial Europea y el equipo de la NASA en una emocionante tercera sonda de Venus: aquí está el por qué

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) están colaborando en una nueva sonda Venus, con EnVision dirigiéndose a nuestro vecino lejano en el Sistema Solar como parte de un trío de naves espaciales preparadas para lanzar información sin precedentes. La Agencia Espacial Europea anunció que hoy se ha dado luz verde a EnVision, con el nuevo orbitador Venus para transportar el radar de apertura sintética de la NASA.

Este instrumento, llamado VenSAR, está diseñado para tomar medidas de alta resolución de la superficie del planeta. Será una actualización muy esperada del mapeo anterior, que fue realizado por la misión Magellan de la NASA a principios de la década de 1990.

Magellan llegó a Venus a mediados de la década de 1990 y luego permaneció en órbita durante más de cuatro años mientras trazaba un mapa de la superficie. Al final, el 98% del planeta filmado Precisión de 100 metros o mejor, incluidos varios carriles en algunas secciones. Sin embargo, cuatro años no es suficiente para dar una idea más profunda de cómo las características de la superficie de Venus han cambiado con el tiempo.

Aquí es donde entran las nuevas sondas VenSAR y EnVision. Las observaciones y comparaciones frecuentes con imágenes de Magallanes prometen una oportunidad para que los científicos planetarios detecten cambios volcánicos, tectónicos y geomorfológicos durante múltiples períodos de tiempo con precisión hasta el nivel de deslizamientos de tierra individuales, NASA explicar.

El objetivo general es tratar de comprender por qué Venus y la Tierra evolucionaron de manera diferente entre sí. Como la Agencia Espacial Europea explicar, “En lugar de ser un mundo tan habitable como la Tierra, tiene una atmósfera tóxica cubierta de espesas nubes ricas en ácido sulfúrico”.

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Aún quedan muchos secretos por desvelar. No está claro si Venus todavía está geológicamente activo o, de hecho, si tiene un océano o podría haber sustentado alguna vida. Además de VenSAR, la Agencia Espacial Europea equipará la sonda con un instrumento más sonoro para detallar las capas de la Tierra y espectrómetros que examinan la atmósfera y la superficie de Venus. Otra herramienta explorará la estructura interna y el campo gravitacional, entre otras cosas.

Lo que hace que este anuncio sea particularmente especial es que EnVision no es la única investigación de Venus que ha obtenido aprobación recientemente. La NASA confirmó que lo hará Se espera que DAVINCI + (Investigación de la atmósfera profunda de Venus de gases nobles, química e imágenes) y VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía) a principios de este mes lancen dos misiones dentro del marco de tiempo 2028-2030.

En conjunto, las tres sondas proporcionarán el caché de datos más rico sobre Venus hasta la fecha en la historia de una misión espacial en la Tierra.

EnVision está programado para lanzarse a principios de la década de 2030, con la oportunidad de lanzamiento más temprana posible en 2031. Si se pierde, hay otras opciones en 2032 y 2033, dice la Agencia Espacial Europea. Se necesitarían unos 15 meses, después del lanzamiento, para llegar a Venus, y luego otros 16 meses para lograr la rotación orbital a través del frenado atmosférico. Luego, si todo sale según lo planeado, EnVision orbitará Venus una vez cada 92 minutos, a una altitud de entre 137 y 336 millas.