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Jugador de baloncesto paralímpico Yannick Blair: ‘Todo lo que recuerdo es la luz y la oscuridad mientras rueda la UT’ | Juegos Paralímpicos de Tokio 2020

IA principios de julio, un mes y medio antes de los Juegos Paralímpicos, Yannick Blair tuvo problemas con la silla de ruedas. Blair era un miembro experimentado de The Rollers, el equipo australiano de baloncesto masculino en silla de ruedas, y tenía bastantes sillas. “Ya es bastante difícil viajar con una silla, y mucho menos con dos, y mucho menos con tres”, dice.

Blair es uno de los tres cilindros para probar un nuevo asiento de silla de ruedas de fibra de carbono personalizado. Su dolor de cabeza logístico llegó cuando regresó a Australia desde España, donde Blair juega profesionalmente, antes de los Juegos.

Cuando Guardian Australia entrevistó a Blair en el Instituto Australiano del Deporte en Canberra, se vio obligado temporalmente a dejar su nueva silla de alta tecnología en Melbourne. Pero en Tokio, todas estas dificultades valdrán la pena: Blair y los Rollers comenzaron su campaña contra Irán el jueves.

“El objetivo final cuando juegas al baloncesto en una silla de ruedas es ser uno con la silla”, dice. “Sentarse en un asiento con la forma de su cuerpo aumenta eso exponencialmente. Su silla de ruedas es un elemento masivo del juego. Si puede obtener una ventaja allí, se traduce en la cancha”.

Visualmente, el baloncesto en silla de ruedas comparte muchas similitudes con su duro contraparte: el juego es rápido, agresivo y táctico. Pero hay una diferencia importante: las matemáticas. Los jugadores se clasifican de acuerdo con su debilidad de uno a cuatro y medio (de mayor a menor debilidad). Los equipos no pueden tener más de 14 puntos en el campo a la vez.

“Una amputación por debajo de la rodilla sería un 4,5 típico: alguien que trabaja casi todo el cuerpo”, dice Blair. “Luego, bajando la escala al primer grado, que soy, generalmente es parapléjico; probablemente tenga su primer pecho y estómago como máximo, eso es probablemente. Luego, a medida que subo, podría tener 1.5 abdominales más, podría tener dos Todos tienen músculos abdominales, tres pueden tener músculos abdominales y algunas piernas, y cuatro suelen ser amputados “.

El sistema de puntos requiere que los entrenadores sean rápidos con sus cálculos mentales. “Tienes que estar en la cima”, dice Blair. “Si superas esos 14 puntos, es un error técnico. Dos técnicas y generalmente estás fuera del edificio [the coach is formally expelled from game]. “

Las reglas también requieren una cohesión de equipo desarrollada, ya que las sustituciones pueden alterar drásticamente la dinámica del campo. “A menudo, si un jugador tiene un problema de faltas o se lesiona o no juega bien por cualquier motivo y tiene que salir, afecta a más de un jugador”, dice. “Quizás eliminar a alguien afectará drásticamente al equipo y, por lo tanto, puede eliminar a todo el equipo. No es tan simple como los cambios individuales”.

Janic Blair
Yannick Blair en el campo de entrenamiento y selección de Rollers en AIS en Canberra en junio. Foto: Mike Powers / The Guardian

Blair, ahora de 29 años, quedó parapléjico cuando tenía 12 años después de sufrir un accidente automovilístico en la casa de su infancia cerca de Horsham en la región de Victoria. “Eso es lo que haces en la granja”, dice, poniendo los ojos en blanco. “Corría con mi hermano mayor de lado a lado, rodando [the ute] Salí por la ventana. No recuerdo lo que sucedió, todo lo que puedo recordar es luz y oscuridad y luz y oscuridad mientras el dispositivo estaba funcionando. Luego me desperté una semana después de caer en coma. Creemos que mi torso estaba rodando sobre mi espalda cuando salí por la ventana “.

Mientras se sometía a rehabilitación en Melbourne, Blair presenció a varios Rollers entrenándose en una sala de audiencias dentro de un centro de rehabilitación. Pronto los vio por televisión en los Juegos de Atenas 2004 (donde el equipo ganó la plata) y pronto terminó en la cancha. “Hay muy buenos caminos una vez que ingresa al sistema, puede ir ascendiendo”, dice. Blair estudió en los Estados Unidos con una beca deportiva antes de mudarse a Europa.

En ese tiempo, la cobertura mediática del baloncesto en silla de ruedas, especialmente en los Juegos Paralímpicos, creció exponencialmente. Blair recordó haber visto los Juegos Olímpicos de 2004, su introducción al deporte, como parte de un paquete breve en SBS. “Fue solo media hora de momentos destacados en todos los diferentes deportes. Ahora ha cambiado: los derechos del Canal 7 y la televisión lo llevaron todo en vivo. Es increíble ir desde 2004 cuando estaba familiarizado con los Juegos Paralímpicos, 2008 cuando mejoró, y luego hace un año 2012 fue una cobertura muy similar de los Juegos Olímpicos “.

Blair ha jugado en España en los últimos años, ganando la liga este año con Bededick Bilbao. La Liga española es famosa por sus competiciones de alta calidad. “Si juegas al baloncesto en silla de ruedas, ganas el mejor dinero en España. El dinero atrae talento y eso sube el listón”, dice.

Y según Blair, jugar internacionalmente proporcionó el comienzo perfecto para los Juegos Paralímpicos (incluso si eso significaba pasar un período en la cuarentena de un hotel). “Si quieres competir en tu selección nacional, no hay mejor preparación en mi mente que jugar durante ocho o nueve meses allí”, dijo. “Juegas semana tras semana contra talentos internacionales”.

Los Rollers se dirigen a Tokio con los ojos puestos en el oro. “Vamos a ganar”, dice Blair enfáticamente. El equipo es dos veces campeón olímpico y dos veces campeón del mundo, pero cayó al sexto lugar en 2016.

“Lo hicimos muy mal en Río”, dice. “Hemos sido una especie de pilar en todos los torneos importantes durante los últimos 20 años. Así que tuvimos un pequeño cambio de guardia después de eso, e hicimos algunos cambios en nuestra alineación inicial y nuestro cuerpo técnico”. Con un equipo renovado y sus nuevos asientos de alta tecnología, los Rollers están optimistas de que pueden regresar al podio Paralímpico en Tokio.

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