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Isla de las Serpientes: una pequeña parcela de tierra juega un papel importante en la guerra de Rusia contra Ucrania

La isla, conocida como Zmiinyi Ostriv en ucraniano, se encuentra a unas 30 millas (48 kilómetros) de la costa de Ucrania y cerca de las rutas marítimas que conducen al Bósforo y al mar Mediterráneo.

La Isla de las Serpientes nunca ha sido reclamada por Moscú, que está muy lejos de cualquier parte del continente ruso. Se encuentra a más de 180 millas de Crimea y fue anexada por Rusia en 2014. En ningún sentido geográfico o histórico, Rusia puede reclamar ser propia.

Pero la historia está condenada porque tiene un valor estratégico y los rusos aparentemente pensaron que sería una elección fácil. Incluso antes del conflicto, Ucrania sabía que era vulnerable. El año pasado, el presidente Volodymyr Zelensky voló a la Isla de las Serpientes, donde los votantes solo tienen unas pocas ovejas, para enfatizar la importancia de esto. «Esta isla, como el resto de nuestro territorio, es territorio ucraniano y lo defenderemos con todas nuestras fuerzas», dijo.

Los rusos fueron a la Isla de las Serpientes el primer día de la guerra a fines de febrero, cuando se produjo un intercambio ahora famoso entre los defensores ucranianos y la Armada rusa. Y ordenado rendirse, un pequeño destacamento de marineros de la isla respondió por radio: «Buque de guerra ruso, ve soloEl intercambio que se convirtió en una idea de la resistencia ucraniana.

Pero Snake Island tiene más que un significado simbólico. Dejemos que los rusos prueben hechos sobre las rocas allí, y Ucrania ya no podrá garantizar rutas marítimas libres entre el puerto de Odessa y el resto del mundo. Es a través de Odessa que una parte significativa de la riqueza agrícola de Ucrania se transfiere a los mercados mundiales.

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El jefe de la Inteligencia de Defensa de Ucrania, Kirillo Budanov, dijo el viernes que quienquiera que controle la Isla de las Serpientes controla «la superficie y, en cierta medida, la situación aérea en el sur de Ucrania».

“Quienquiera que controle la isla puede bloquear el movimiento de barcos civiles en todas las direcciones hacia el sur de Ucrania en cualquier momento”, agregó Budanov.

Solo por esta razón, Ucrania prometió que incluso si no podía recuperar el territorio de inmediato, lo privaría de los rusos.

En una serie de ataques en los últimos 10 días, sus drones y otros activos atacaron unidades rusas que intentaban reforzar su presencia en la isla.

Las imágenes de satélite del 12 de mayo muestran un barco de aterrizaje sumergido cerca del único atracadero de la isla y Ucrania dice que también golpeó a dos lanchas patrulleras cercanas.

Durante el fin de semana, otras fotos mostraron dos columnas de humo saliendo de la isla. Se cree que uno de ellos procedía de un helicóptero Mi-8 que traía a los marines rusos. Fue atacado con un misil según un video de drones publicado por el ejército ucraniano, que también publicó imágenes de las instalaciones antiaéreas en la isla siendo atacadas.

Incendio en la isla en un video de dron el 8 de mayo.

El jueves, la Administración Militar Regional de Odessa afirmó que un barco de apoyo ruso, «Vsevolod Bobrov», se incendió y fue remolcado a Sebastopol desde el área de la Isla de las Serpientes. Esta afirmación no ha sido verificada por CNN y Rusia ha negado que haya habido víctimas en la isla.

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Entonces, ¿por qué los rusos están haciendo todos estos esfuerzos para mantener la Isla de las Serpientes? Porque probablemente sería un portaaviones insumergible, aunque estático, repleto de capacidades de guerra electrónica y antibuque. El jueves, el Ministerio de Defensa de Ucrania dijo que los rusos estaban tratando de «mejorar su posición en la isla en un intento de bloquear las comunicaciones y capacidades navales de Ucrania en el noroeste del Mar Negro, especialmente hacia Odessa».

Budanov también señaló que la Isla de las Serpientes también podría ser útil para los rusos si desean fortalecer su presencia en la región separatista de Transnistria en Moldavia, que está dirigida por una administración prorrusa y donde están estacionados unos 1.500 soldados rusos.

La lucha en Snake Island ya se ha hecho antes, pero solo en los tribunales. Ha habido una larga disputa territorial entre Rumania y Ucrania sobre la isla y el lecho marino circundante, que puede contener potencial hidrocarburífero. La Corte Internacional de Justicia finalmente decidió el estatus de la isla y los límites de las zonas económicas exclusivas de Ucrania y Rumania en 2009.

Esta vez, parecía extremadamente improbable que el destino de Snake Island se decidiera en un tribunal.