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Impacto de la vacuna contra la hambruna en el crecimiento económico de África

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Impacto de la vacuna contra la hambruna en el crecimiento económico de África


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Grupo de Trabajo Nacional sobre el Despliegue del Grupo de Trabajo de Vacunas El Dr. Willis Akhal recibe el segundo envío de 252,000 vacunas Johnson and Johnson en el Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta (JKIA) el miércoles 6 de octubre de 2021. FOTO DE ARCHIVO | NMG

Abstracto

  • 2021 revelará una nueva expresión de la desigualdad global: el “nacionalismo de las vacunas”, que compite en marcado contraste con las recesiones sociales y económicas, el crecimiento del desempleo, la crisis climática y el aumento de la pobreza.
  • Con la propagación de la pandemia, con Omicron en escena, la inutilidad del almacenamiento ocupa un lugar central, ni siquiera la gran oferta de impulsores en las economías avanzadas las ha protegido del círculo vicioso de la vida epidémica.

Estamos a punto de comenzar un tercer año de vida con Covid-19.

La humanidad y la solidaridad del mundo ahora están siendo puestas a otra prueba y, sin embargo, los efectos de la ausencia de solidaridad nos dejan a todos en un barco de auges, sanciones, cuarentenas y retrasos en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, privando a todos de la prosperidad.

2021 revelará una nueva expresión de la desigualdad global: el “nacionalismo de las vacunas”, que compite en marcado contraste con las recesiones sociales y económicas, el crecimiento del desempleo, la crisis climática y el aumento de la pobreza.

Con la propagación de la pandemia, con Omicron en escena, la inutilidad del almacenamiento ocupa un lugar central, ni siquiera la gran oferta de impulsores en las economías avanzadas las ha protegido del círculo vicioso de la vida epidémica.

Mientras que alrededor del 60 por ciento de la población en los Estados Unidos y el 76 por ciento en Canadá están completamente vacunados, en África, un continente de 1.300 millones de personas, la cifra es apenas del ocho por ciento.

Muchos han argumentado que la corta vida útil, la frecuencia y los desafíos logísticos de las vacunas están pasando factura. Pero el problema principal sigue siendo la ausencia de solidaridad mundial, ya que los ricos tesoros y las economías más débiles se enfrentan a una hambruna de vacunas, esperando su turno …

La desigualdad en las vacunas también se refleja en la asequibilidad de la vacuna. Para que los países de ingresos altos vacunen al 70 por ciento de su población, se necesitaría un aumento del 0,8 por ciento en su gasto en atención médica. Los países de bajos ingresos deben aumentar el gasto en atención médica en más del 50 por ciento, en promedio, para hacer lo mismo.

Se rechazó el desarrollo de vacunas. Se estima que los retrasos en las vacunas le están costando a África hasta $ 14 mil millones en pérdida de productividad cada mes y dificultan la recuperación, y están saliendo de la primera recesión en una generación que enfrenta el continente.

Los gobiernos africanos respondieron rápidamente para contener la propagación del virus, pero el éxito se vio ensombrecido por las consecuencias sociales y económicas de la pandemia. En 2019, África estaba experimentando cifras de crecimiento récord en varios sectores, como el turismo, siendo África el segundo sector turístico de más rápido crecimiento en el mundo, contribuyendo con el 8,5 por ciento del PIB del continente.

Sin embargo, con la pandemia, el turismo se ha estancado y el continente registró una disminución del 2,1 por ciento en el crecimiento económico en 2020. Otros desafíos que la acompañaron incluyeron la disminución de los tipos de cambio públicos, la inseguridad alimentaria y el aumento de la pérdida de puestos de trabajo.

Retrasar las vacunas le costará al África subsahariana el tres por ciento del PIB proyectado de la región en 2022-25. La investigación del PNUD revela que las tasas de curación están estrechamente relacionadas con la capacidad de vacunar, con un aumento de $ 7,93 mil millones en el PIB mundial por cada millón de personas vacunadas.

Los países de bajos ingresos que se han visto gravemente afectados por la epidemia no tienen el espacio financiero y financiero disponible para los países ricos. Corren el riesgo de soportar la pandemia por mucho más tiempo si no tienen acceso temprano a las vacunas COVID-19.

Esto representa una pesada carga para los presupuestos nacionales en un momento en que la pandemia ha destruido los ingresos fiscales y cuando se necesita un mayor gasto de los gobiernos para proteger a su gente y mitigar el impacto social y económico causado por la pandemia.

Existe el peligro de que aumenten los déficits presupuestarios de los países africanos y es urgente que ayudemos a los países a desarrollar fuentes alternativas de financiación. La hambruna de vacunas pone a millones de personas en riesgo de infección, reduce la productividad económica y amenaza el progreso social y económico.

La pregunta principal hoy es: ¿Puede el mundo soportar una desigualdad tan marcada frente a una pandemia que no perdona a ninguna región?

El camino hacia la recuperación seguirá siendo largo e incierto a menos que tomemos medidas urgentes para reformar el sistema actual de producción, distribución y financiación de vacunas. A continuación se ofrecen algunas ideas sobre cómo llegar rápidamente, basándose en el consenso que surgió de la Conferencia Económica Africana recientemente concluida en Sal, Cabo Verde.

El financiamiento para el desarrollo en África requiere una estructura fuera de la caja: África necesitará $ 425 mil millones adicionales en financiamiento externo de aquí a 2025 para recuperarse completamente de la pandemia. Es difícil, pero no imposible. Es equivalente a la cantidad que los países africanos pierden por los flujos financieros ilícitos durante un período de cinco años.

La gobernanza económica y la innovación pueden aplicarse: a través, por ejemplo, de la reorientación de las inversiones de los fondos de pensiones, fondos soberanos e instituciones similares.

Es urgente beneficiarse de los recursos naturales del continente: la presencia financiera de África en el sistema internacional no refleja su verdadera riqueza. Es fundamental una mejor gestión y uso de las industrias extractivas. Los recursos como la energía, el petróleo, el gas natural, el carbón y el uranio tienen un valor de entre $ 13-14,5 billones y $ 1,7 billones en riqueza potencial.

Los recursos adicionales de la producción se pueden aprovechar en seis sectores principales: agricultura, agua, pesca, silvicultura, turismo y capital humano. Movilizar estos recursos requiere que los gobiernos aborden seriamente las deficiencias en los sistemas bancarios y de gobernanza para detener los flujos financieros ilícitos del continente.

Los bancos centrales desempeñan un papel importante a la hora de liberar recursos inactivos y dirigirlos hacia inversiones productivas. Más de 1 billón de dólares en excedentes de reservas podrían utilizarse para financiar el desarrollo de África.

Los sistemas de financiamiento internacional pueden revisarse para que sean más equitativos: el financiamiento concesional debe tener en cuenta las vulnerabilidades multidimensionales de los países más allá de lo que se refleja en sus niveles de ingresos.

Asignar un récord de $ 650 mil millones en derechos especiales de giro emitidos por el Fondo Monetario Internacional a sus miembros en agosto de 2021 es un paso en la dirección correcta. Pero se puede hacer más para ayudar mejor a los países más necesitados de financiación. África solo recibió $ 21 mil millones en DEG del total de la dotación. Estos mecanismos internacionales podrían revisarse para abordar las disparidades existentes.

Reforma del sistema financiero en África: la pandemia Covid-19 ha puesto de relieve el papel fundamental que deben desempeñar los sistemas financieros en el apoyo al desarrollo de África. Mejorar la calidad, cantidad y eficiencia de los sistemas financieros es fundamental para el desarrollo sostenible de África.

Los sistemas financieros más eficaces en todo el continente pueden promover una mejor movilización de recursos y asignación de ahorros a inversiones productivas al cambiar los incentivos para el sistema bancario hacia funciones básicas y promover la inclusión financiera para individuos y pequeñas empresas.

Las innovaciones digitales son fundamentales para la financiación del desarrollo de África: los sistemas financieros que aprovechan las tecnologías digitales y la competencia libre y justa serán clave para revitalizar las economías africanas. La pandemia ha demostrado que las tecnologías digitales ofrecen enormes oportunidades para África.

Estimula la innovación, el crecimiento económico y la creación de empleo en sectores económicos vitales al permitir una mejor conectividad entre los mercados africanos y el resto del mundo. También puede aumentar el acceso a los mercados y la financiación de las poblaciones marginadas que suelen estar excluidas de los sistemas financieros formales.

Sin embargo, la digitalización también puede exacerbar la desigualdad y debemos asegurarnos de que los medios sean lo suficientemente inclusivos para que nadie se quede atrás.

El financiamiento sostenible será clave: las instituciones financieras africanas tienen un papel que desempeñar para permitir que África transforme los beneficios de sus recursos naturales, aprovechando los mercados de carbono azul y los mecanismos de financiamiento verde.

La inversión climáticamente inteligente, la eliminación de riesgos, la inversión de impacto, los proyectos ambientalmente sostenibles y la inversión en energía sostenible se encuentran entre los temas críticos para el desarrollo financiero sostenible.

Por lo tanto, el sector financiero juega un papel importante en la reorientación de las inversiones hacia tecnologías y negocios más sostenibles y en la promoción de economías circulares, resilientes al clima y bajas en carbono.

El fortalecimiento del comercio intraafricano es una puerta de entrada a la recuperación: el poder transformador de la Zona de Libre Comercio Continental Africana debe aprovecharse para satisfacer las necesidades de 1.300 millones de personas.

Si se implementa de manera efectiva, el AfCFTA acelerará el camino del continente hacia la transformación económica estructural a través de la industrialización de valor agregado tanto de bienes como de servicios.

Invertir en reformas para la facilitación del comercio y utilizar las reglamentaciones como incentivo generará mayores ganancias, lo que evitará la escasez de dinero de los gobiernos y pondrá miles de millones directamente en manos de las mujeres africanas y de las empresas exportadoras dirigidas por jóvenes.

2022 debería ser un año en el que la acción colectiva global priorice la justicia en las vacunas y garantice una vacuna para todos. Omicron nos recordó que no hay otra forma de progresar mejor.

Isiyakonwa es el Subsecretario General de las Naciones Unidas, Director Asociado y Director de la Oficina Regional para África.

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