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Imágenes de satélite para ayudar a preservar a los elefantes del espacio | Vida

Investigadores de la Universidad de Oxford y la Universidad de Bath dijeron que el uso de algoritmos, aprendizaje automático y tecnología satelital podría reemplazar las tecnologías actuales utilizadas para contar elefantes, un aspecto importante de la conservación. Foto de Reuters

LONDRES, 21 de enero – Los conservacionistas están comenzando a usar imágenes de satélite para contar elefantes desde el espacio, una tecnología que los expertos británicos esperan que ayude a proteger a las poblaciones amenazadas en África.

Investigadores de la Universidad de Oxford y la Universidad de Bath dijeron que el uso de algoritmos, aprendizaje automático y tecnología satelital podría reemplazar las tecnologías actuales utilizadas para contar elefantes, un aspecto importante de la conservación.

“El número de elefantes africanos ha disminuido durante el siglo pasado debido a la caza furtiva y la matanza por venganza por las incursiones a los cultivos y la fragmentación del hábitat”, dijo Oxford en un comunicado.

“Preservarlos requiere saber dónde y cuántos son: un monitoreo cercano es vital”.

Actualmente, el método más común para estudiar las poblaciones de elefantes en los entornos de la sabana es el recuento de aire de los aviones tripulados.

Los académicos dijeron que los topógrafos aéreos pueden cansarse, a veces obstaculizarse, debido a la mala visión.

Agregaron que “el monitoreo satelital es una tecnología discreta que no requiere presencia en el suelo, eliminando así los riesgos de perturbar a la especie o preocuparse por la seguridad humana durante la recolección de datos”.

“El proceso que antes tomaba meses se puede completar en cuestión de horas”.

Los científicos desarrollaron por primera vez las tecnologías en el Parque Nacional de Elefantes Addo de Sudáfrica.

Las imágenes, tomadas desde un satélite que orbita la Tierra a una altitud de 600 km, pueden escanear hasta 5.000 kilómetros cuadrados de la Tierra en una sola pista y se capturan en minutos.

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Los científicos entrenaron el algoritmo para reconocer solo adultos de un conjunto de datos de 1,000 elefantes en el parque, y luego descubrieron que también podía identificar a los terneros.

Esperan adoptar estas técnicas de conservación con urgencia para proteger la biodiversidad del mundo. – Agencia de prensa de Francia