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Huevos de aves marinas contaminados con una mezcla química de aditivos plásticos

Huevos y arenque de gaviota. Crédito: Profesor John Blount

Una nueva investigación muestra que los aditivos químicos utilizados en la producción de plástico se encontraron en los huevos de las gaviotas argénteas.

Los ftalatos son un grupo de productos químicos que se agregan a los plásticos para mantenerlos flexibles.

El estudio, realizado por las universidades de Exeter y Queensland, buscó evidencia de ftalatos en huevos de gaviota argéntea recién puestos, y encontró hasta seis ftalatos por huevo.

Los ftalatos actúan como oxidantes, causando potencialmente “estrés oxidativo” que puede dañar las células.

“Las madres de las gaviotas argénteas transmiten nutrientes vitales a sus crías a través de sus huevos”, dijo el profesor John Blount, del Centro de Ecología y Conservación del campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornualles.

Esto incluye grasas que impulsan el desarrollo de los embriones y vitamina E que ayuda a proteger a los pollitos del estrés oxidativo que puede ocurrir durante el desarrollo y al momento de la eclosión.

“Desafortunadamente, nuestros hallazgos sugieren que las madres pasan inadvertidamente los ftalatos y los productos que dañan las grasas, y los huevos con mayor contaminación por ftalatos también tienen mayores cantidades de daño por lípidos y menos vitamina E.”

Se desconoce el efecto de esto en los polluelos en desarrollo y se necesita más investigación.

Los investigadores recolectaron 13 huevos de gaviota argéntea de sitios en Cornualles, Reino Unido, y encontraron que los 13 contenían ftalatos.

Los ftalatos, que se utilizan en la mayoría de los productos plásticos y se dispersan fácilmente, ahora se encuentran en casi todos los entornos de la Tierra. Puede “bioacumularse” (acumularse en organismos vivos) al concentrarse en el tejido adiposo.

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El estudio no muestra de dónde obtuvieron los ftalatos las gaviotas, pero ya se habían encontrado ftalatos en especies de las que se alimentan las gaviotas y se sabe que las aves ingieren plástico.

“La investigación sobre el impacto del plástico en los animales se ha centrado en gran medida en el enredo y la ingestión de piezas de plástico”, dijo el profesor Blount. Se sabe poco sobre los efectos de los aditivos plásticos en el cuerpo.

“Al analizar los huevos, nuestro estudio nos da una idea de la salud materna, y parece que la contaminación por ftalatos podría estar relacionada con un mayor estrés oxidativo, y las madres transmiten este costo a su descendencia a través del huevo”.

“Ahora se necesita más investigación para descubrir cómo la descendencia en desarrollo se ve afectada por la exposición a los ftalatos antes de que emerjan como crías”.

Añadió: “Necesitamos analizar en profundidad las amenazas generalizadas para los plásticos, no solo la descomposición de los plásticos en sí, sino también la dispersión de los múltiples productos químicos que contienen.

“¿Dónde terminan y cuáles son sus implicaciones para la vida silvestre y los ecosistemas?”

Referencia: “Diversidad de ftalatos en huevos y asociaciones con estrés oxidativo en la gaviota argéntea europea (Larus argentatus) “16 de junio de 2021, Boletín de contaminación marina.

El estudio recibió una subvención de iniciativa de QUEX, una asociación entre las universidades de Exeter y Queensland.