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‘Hubo momentos en los que cuestioné mi pasión por el trabajo’: enfermeras extranjeras que ayudan a mantener el NHS en funcionamiento | Enfermería

miAntes de la pandemia, había escasez de enfermeras en el Reino Unido. En enero de 2020, Encuesta del Royal College of Nursing RCN descubrió que casi las tres cuartas partes de las enfermeras dijeron que el nivel de dotación de personal en su último turno era insuficiente para satisfacer las necesidades de los pacientes de manera segura y eficaz. Después de este mes Predecir NHS Inglaterra Que el gobierno no cumplirá su promesa en su declaración de aumentar la fuerza laboral de enfermería del NHS en 50,000 para marzo de 2024. ¿La razón principal? Los trabajadores del NHS están renunciando en masa, citando el agotamiento, el agotamiento y los salarios como factores.

Llene estos vacíos enfermeras desde el exterior. Números publicados recientemente En 2021 y 2022, el Consejo de Enfermería y Partería (NMC) muestra un número récord de enfermeras capacitadas en el extranjero que vienen a trabajar al Reino Unido, casi la mitad de los nuevos registros. Hablamos con cuatro de ellos sobre su experiencia trabajando en el Reino Unido.

Stephanie Padilla Madriaga, enfermera de cuidados intensivos, Surrey y Sussex cuidado de la salud del sistema nacional de salud confianza

Stephanie Padilla Madriaga afuera del Hospital East Surrey, Redhill.
Stephanie Padilla Madriaga afuera del Hospital East Surrey, Redhill. Foto: Anna Gordon/The Guardian

Llegué al Reino Unido desde Filipinas por primera vez en un día muy frío de enero de 2016. No conocía a nadie en el Reino Unido, excepto a algunos parientes lejanos en Northampton y Birmingham, y dejé a mi esposo en casa.

Aunque tenía un título en enfermería, tuve que aprobar una serie de exámenes para poder trabajar aquí, lo que me costó unas 600 libras esterlinas. Después de eso, el fondo me envió documentos de patrocinio y un boleto de ida a Gatwick.

Hay otra prueba que debe aprobarse en el Reino Unido, llamada Examen Clínico Estructurado Objetivo (OSCE). Esto significa que cuando vine aquí por primera vez, mientras estudiaba para ello, estaba trabajando en un puesto de asistente de atención médica, aunque ya era una enfermera con experiencia.

El apoyo brindado por la comunidad filipina a mi grupo después de nuestra llegada fue muy cálido. Nos ayudaron con todo, desde prepararnos para la OSCE hasta descubrir el sistema de transporte, que es culturalmente impactante para nosotros. En Filipinas, no seguimos horarios. Si desea obtener cualquier vehículo de transporte, solo agítelo.

Aprecio la forma en que tratamos a los pacientes en el Reino Unido con dignidad y respeto. He aprendido a reconocer la demencia, que sigue siendo un tabú en Filipinas y no se trata como una enfermedad. He visto el valor de las enfermeras para ayudar y apoyar a las familias afectadas.

El único inconveniente de mudarse al Reino Unido es la forma en que el gobierno le exige mucho dinero. Requieren que abandone su país de origen, luego debe volver a solicitar su visa cada tres años y pagar una tarifa de salud adicional de más de £ 1,000 durante ese tiempo. Luego, por una licencia indefinida para permanecer, pagué casi 3.000 libras esterlinas y otras 1.000 libras esterlinas por la ciudadanía. Pagamos nuestros impuestos y tenemos que trabajar duro por ese dinero.

De vez en cuando, experimento el racismo de los pacientes: que les quitamos el trabajo y tenemos que irnos a casa. Debes responder amablemente y decir: “Yo no pedí el trabajo, tus compatriotas vinieron a nuestro país y nos preguntaron porque nos necesitaban”. Luego está el sesgo inconsciente. Durante la parte más dura de la pandemia, un colega senior me dijo: «Ustedes son lo suficientemente fuertes para superar esto», y pensé: ¿Es porque soy filipina que no tengo derecho a estar estresada? o luchó? La confianza racial condena, y tenemos «libertad para hablar con los tutores» entre nuestros colegas, con quienes puede hablar confidencialmente.

Hubo momentos durante la pandemia en los que cuestioné mi pasión por la enfermería. Estaba trabajando en cuidados intensivos, con muertes a diestra y siniestra, teniendo que reanimar a los pacientes. Todos tenían PTSD y nos proporcionaron psicólogos y nos alentaron a hablar sobre nuestras experiencias. Aunque fue difícil con el personal, en 2021 la confianza me permitió ir a préstamo de liderazgo a los departamentos médicos generales. Me ha convertido en una enfermera mejor y más resistente. Acabo de regresar a la UCI y puedo ver el valor de lo que estoy haciendo de nuevo.

Durante la pandemia, necesitaba un medio para expresarme, así que comencé un vlog, definitivamente estefaníaPara ayudar a las enfermeras internacionales a establecerse en el Reino Unido. Mi esposo se unió a mí en el Reino Unido en 2017. Estoy feliz con el lugar donde estoy ahora.

Lucy Muchena, Directora Regional de Sur oeste Inglaterra, RCN

Lucy Muchena en el Royal College of Nursing.
Lucy Muchena en el Royal College of Nursing. Fotografía: Adrian Sherat/The Guardian

Me formé en Nairobi, Kenia y vine a este país en 1998 para continuar mi educación. En ese momento, solo obtuvimos un diploma en enfermería en Nairobi, pero yo quería obtener una licenciatura.

Me contrató directamente alguien que dirigía una residencia de ancianos en Bristol. Creo que estaba cobrando £ 3.20 por hora, pero si vienes de un país fuera de Inglaterra, piensas que es mucho dinero, hasta que llegas y te das cuenta de cuántas horas tienes que reservar para poder hacer lo que quieres. necesitar.

Antes de que pudiera inscribirme como enfermera, me pagaban aproximadamente lo mismo que alguien que limpiaba o lavaba la ropa, y no te daban un marco de tiempo de cuánto tiempo harías eso. Estás atrapado en un lugar oscuro. Había dejado un trabajo relativamente bueno en Nairobi, como jefa de enfermería, por lo que se sintió como un gran paso hacia abajo.

Obviamente, también ha habido cambios culturales, pero si hay algo que disfruté mucho, son los pacientes mayores, que han sido tan cariñosos. La mitad del tiempo, estoy seguro de que no podían entender lo que decíamos, debido a nuestros acentos, pero era hermoso. Nos tomamos el tiempo para hablar con ellos y aprendimos mucho de ellos, y les enseñamos algunas cosas sobre de dónde venimos. Es un sentimiento tan hermoso cuando sabes que puedes influir en la vida de otra persona en su momento de necesidad.

Pasé más de dos años en hogares de ancianos, luego cambié a un trabajo en Servicio Nacional de Salud, donde hay oportunidades para aprender en el trabajo y aplicar a las universidades locales. Mis hijos eran lo suficientemente pequeños para estar en la guardería, así que funcionó bien.

Obtuve una licenciatura en salud y estudios comunitarios, luego una maestría en salud pública, mientras aún trabajaba como enfermera. En ese momento, un fondo del NHS estaba disponible para que el personal de enfermería negro, asiático y de minorías étnicas estudiara para avanzar en sus carreras, así que aproveché la oportunidad y luego me uní al equipo de Salud Pública de Bristol, donde trabajé durante varios años antes de mudarme a un grupo de puesta en marcha clínica de la zona.

La igualdad es un área que hay que trabajar. Nos estamos perjudicando a nosotros mismos si no reconocemos que las enfermeras vienen al Reino Unido y tienen más que ofrecer de lo que esperamos.

Esto puede sonar como un paria para los nuevos reclutas, pero pasarán cinco años antes de que sientas que perteneces y no quieras hacer las maletas e irte. Pero disfruté mucho de mi experiencia aquí.

Sharon Saundersing en su casa de Luton.
Sharon Saundersing en su casa de Luton. Foto: David Levine/The Guardian

Sharon Sondersing, hermana mayor, Hospital de Luton y Dunstable

Cuando tenía 26 años, justo después de mi primer aniversario de bodas, viajé sola al Reino Unido. Soy de Tamil Nadu, en el sur de la India, y vine aquí en 2009 después de que el hospital de Luton y Dunstable llegara a la India para contratar enfermeras. Hice una carrera universitaria en India y me formé en uno de los mejores hospitales universitarios del país, pero en ese momento los médicos daban órdenes con un aporte mínimo de enfermeras, así que pensé que sería mejor para mí explorar fuera del país.

Me he quedado con el mismo empleador aquí a lo largo de los años y, afortunadamente, mi esposo, que es un profesional de TI, también pudo conseguir un trabajo en el fondo.

De vuelta a casa, hay una imagen completamente diferente de cómo sería la vida en el Reino Unido: venir aquí, ganar dinero y vivir una vida lujosa. Tiende a asumir la obligación de enviar apoyo a casa, por lo que cuando muchas de las enfermeras vienen aquí, todo lo que hacen es trabajar: turnos regulares y horas extra. Pero también necesitan vivir sus vidas aquí y avanzar en sus carreras. Soy miembro de la Asociación de Enfermeras Indias Británicas (BINA); Organizamos talleres para ayudar a las personas a solicitar puestos de trabajo y aprender a desempeñarse en una entrevista.

En su mayoría, los pacientes están felices de ver a una enfermera internacional. Nos aman y nos aprecian, pero a veces recibes comentarios hirientes. Una vez, en una sala con enfermeras en su mayoría negras y asiáticas, un hombre dijo: «Estoy en medio de un bosque extraño con todas estas enfermeras aquí». Nos insultan como «pastel de chocolate» y dicen: «Váyanse, necesito un tipo diferente de enfermera». Pero pensamos: «Bueno, no tienen buena salud y no tienen un buen estado de ánimo».

También obtienes mucho reconocimiento, con personas que reconocen que estás preocupado porque no sabes qué está pasando en casa durante la pandemia mientras has estado aquí apoyándolos.

Durante Covid, los fondos han tratado de ser de apoyo, pero las enfermeras internacionales tienden a guardarse las cosas para sí mismas. BINA tiene representantes en todo el país, y creo que la Asociación de Enfermeras de Filipinas también se ha esforzado por hablar con las enfermeras, para que los fideicomisos puedan ayudarlas con sus problemas.

Hay muchas enfermeras internacionales aquí que no tienen un registro de NMC y todavía trabajan como asistentes de atención médica porque no pudieron aprobar los requisitos del idioma inglés. ¿Por qué NMC no aprovecha esta fuerza laboral? Conseguir estos requisitos es más económico que contratar a alguien del extranjero.

Pero recomendaría venir al Reino Unido como enfermera. El NHS es un muy buen lugar para aportar sus habilidades y conocimientos, para explorar y aprender nuevas habilidades: es dar y recibir.

andré Santos, Anfitrión registrado y representante de aprendizaje, presidente de la sucursal de Suffolk y consejo del distrito este, RCN

André Santos en Stowmarkt, Suffolk.
André Santos en Stowmarkt, Suffolk. Foto: C. Barber/The Guardian

Han pasado 11 años desde que vine a trabajar al Reino Unido y todos mis sueños están en mis maletas. Yo era enfermera registrada en Portugal, pero nosotros, como la mayoría de los países de la eurozona en ese momento, estábamos de capa caída. Muchos de mi generación no pudieron encontrar trabajo y decidieron irse. Fue un acto de fe, pero el Reino Unido tiene un buen historial en términos de avance profesional para las enfermeras.

Bubba me reclutó para trabajar en un pequeño hogar de ancianos. Los primeros días fueron los más difíciles, pero cuando llegué a Suffolk la gente fue muy amable y todas mis preocupaciones desaparecieron.

En el hogar de ancianos había principalmente enfermeras filipinas e indias. Unos ocho meses después, me mudé al hospital NHS en Addenbrooke en Cambridgeshire, donde también había zimbabuenses, portugueses, españoles e italianos, una gran mezcla de personas.

En Portugal es muy difícil salir adelante. A los 34 años no me habría convertido en administradora de un dormitorio, así que no tenía sentido venir aquí, pero fue un choque cultural. Fue muy difícil al principio entender los dialectos de la gente. ¡Y frases! El clásico «gastar un centavo». ¿Qué quieres decir con «gastar un centavo»? ¿O cuando dices «andar por las ramas»? En Portugal, vemos mucha más televisión estadounidense que británica.

Brexit fue un gran golpe para mí y para muchos de mis colegas portugueses, españoles e italianos. La CEE llevó a esta situación, ya que no necesitábamos visas ni hacer el examen OSCE. Esto resultó en una contratación más fácil y poco ética de enfermeras de la UE. Había artículos periodísticos sobre la incapacidad de las enfermeras rumanas para entender inglés, pero de hecho fue el reclutamiento al azar lo que creó este problema. Si contrataran a los profesionales correctamente, con una adecuada entrevista en inglés y evaluación de habilidades, no estaríamos en esta posición.

Muchas enfermeras portuguesas y españolas no se sintieron bienvenidas y luego se fueron. Salida de Gran Bretaña de la Unión EuropeaLo que me entristece. Sin embargo, como mentora de enfermeras en el extranjero, me apasiona defender sus derechos y resaltar su importancia en el NHS. Sin importar color, raza o género, todos llegaron aquí con el sueño de poder avanzar en la prestación de atención dentro del sistema. Todos compartimos la misma pasión por lo que hacemos.

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