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Hubble detecta un resplandor de luz fantasmal alrededor del sistema solar

Hubble detecta un resplandor de luz fantasmal alrededor del sistema solar

Los investigadores que utilizan datos del Telescopio Espacial Hubble han hecho un extraño descubrimiento: una «luz fantasmal» que rodea nuestro sistema solar. Cuando la luz de las estrellas e incluso de los planetas Resplandor de luz estelar salpicado de polvo Todavía se observa algo de luz «extra» y los astrónomos están tratando de averiguar de dónde proviene.

Los investigadores observaron 200.000 imágenes del Hubble en un proyecto llamado SKYSURF, buscando cualquier exceso de luz proveniente de fuentes conocidas. Encontraron un brillo tenue y constante que podría indicar una estructura previamente desconocida en nuestro sistema solar. Una sugerencia es que podría haber una bola de polvo rodeando el sistema solar, que refleja la luz del sol y provoca el brillo.

La ilustración de este artista muestra la ubicación y el tamaño de una hipotética nube de polvo que rodea nuestro sistema solar. Los astrónomos examinaron 200.000 imágenes y tomaron decenas de miles de mediciones del Telescopio Espacial Hubble para descubrir un resplandor residual en el cielo. Obra de arte: NASA, ESA, Andy James (STScI)

Esta idea cuenta con el apoyo de la misión New Horizons de la NASA, que sobrevoló Plutón en 2015 y ahora se dirige al espacio interestelar. Mientras pasaba por los planetas del sistema solar y más allá, la misión detectó un débil resplandor de luz de fondo, aunque este resplandor no fue tan fuerte como el recientemente detectado.

«Si nuestro análisis es correcto, entonces hay otro elemento de polvo entre nosotros y la distancia a la que New Horizons hizo las mediciones. Esto significa que se trata de algún tipo de luz adicional que proviene de nuestro sistema solar», dijo uno de los investigadores, Tim. Carlton de la Universidad Estatal de Arizona, en declaración. «Debido a que nuestra medida de luz residual es más alta que la de New Horizons, creemos que es un fenómeno local no muy lejos del sistema solar. Puede ser un nuevo componente del contenido del sistema solar que se ha planteado como hipótesis pero aún no se ha cuantificado».

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La fuente de esta hipotética nube de polvo son los cometas. Estas masas de roca y hielo atraviesan el sistema solar desde diferentes direcciones y, a medida que se acercan al sol, se calientan y emiten partículas de polvo y hielo. Esto podría explicar por qué está presente la bola de polvo, que ha permanecido oculta hasta ahora porque necesitaba una gran cantidad de imágenes de un instrumento altamente sensible como el Hubble para observar.

La investigación ha sido publicada. en Tres Hojas En The Astronomical Journal y The Astrophysical Journal Letters.

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