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Historia de las tormentas supersolares » Explorersweb

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Informe sobre el clima espacial: caluroso con posibles vientos solares y eyecciones de masa coronal.

Las condiciones atmosféricas en nuestro sistema solar son más importantes de lo que piensas. Lo que sucede allí tiene un enorme impacto en todo aquí, desde las comunicaciones hasta las redes eléctricas. Eche un vistazo a algunas de las tormentas solares más poderosas y masivas que han azotado la Tierra.

¿Qué son las tormentas solares?

Las tormentas geomagnéticas son perturbaciones en la magnetosfera de la Tierra debido a la interacción entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar entrante. Estas tormentas suelen presentar auroras brillantes y variadas en el cielo nocturno en elevaciones más altas.

Estas tormentas no se limitan a la Tierra y se pueden encontrar en otros planetas como Júpiter, Saturno, Venus y Marte. El viento solar puede provenir de eyecciones de masa coronal (CME), erupciones solares o agujeros coronales, todos los cuales se originan a partir de manchas solares.

manchas solares Imagen: persiana

Estas manchas oscuras en la superficie del sol son muy comunes, ya que son áreas más frías de la superficie del sol. En lugar de experimentar convección, las manchas contienen altas concentraciones de actividad y flujo magnético. Se mueven alrededor del sol, desaparecen y luego reaparecen, y su tamaño puede alcanzar los 160.000 km.

A veces, incluso puedes ver manchas solares desde la Tierra sin un telescopio. Debido a su alta actividad magnética, a menudo arrojan al espacio cantidades increíbles de plasma, partículas solares y campos magnéticos.

El evento Carrington de 1859

En septiembre de 1859, el astrónomo aficionado inglés Richard Carrington y su colega Richard Hodgson estaban observando manchas solares a través de un telescopio. Después de estudiar y documentar el lugar, de repente notaron lo que Carrington describió como un «resplandor de luz blanca». La CME fue enorme y duró unos cinco minutos. Unos días después, el mundo empezó a sentir los efectos.

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En aquella época, el telégrafo era el principal medio de comunicación y la tormenta solar dejó de enviar mensajes. Los circuitos y máquinas se incendiaron y algunos se incendiaron.

La tormenta creó un intenso crepúsculo. Los testigos describieron su confusión cuando el cielo nocturno se iluminó y los pájaros se despertaron en medio de la noche. Muchos creen que el mundo se ha acabado cuando la aurora boreal tiñe el cielo de rojo.

Hasta el día de hoy, es la supertormenta solar más grande jamás registrada.

La tormenta geomagnética de noviembre de 1882

Y a diferencia del evento de Carrington, que no causó grandes daños, la tormenta geomagnética de 1882 mostró al mundo que había mucho más en juego a medida que avanzaba tecnológicamente.

Los teléfonos y la electricidad están llegando lentamente a los hogares de las personas y el mundo está más conectado que nunca. Cuando la tormenta geomagnética golpeó entre el 11 y el 26 de noviembre, el sistema de telégrafo volvió a fallar, los teléfonos no podían hacer llamadas ni sonar continuamente y los teclados se incendiaron.

rayo crepuscular

Misterioso rayo crepuscular. Foto: Kaprun, 1883.

La aurora boreal apareció y fue visible hasta el sur de Florida y había un extraño rayo de luz blanca sobre la luna. Los espectadores mencionaron que parece un torpedo y está separado de la aurora boreal. El astrónomo Edward Maunder la llamó corona norte.

Tormenta ferroviaria de Nueva York

Los astrónomos han denominado la tormenta geomagnética de 1921 como la tormenta más poderosa del siglo XX. Una única pero peligrosa mancha solar llamada AR1842, de miles de kilómetros de tamaño, estalló durante un período de baja actividad de manchas solares. Nos ha lanzado varias emisiones coronales y ha provocado una serie de cortes de comunicación dementes e incendios devastadores.

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La tormenta afectó en gran medida los sistemas de telégrafo y teléfono y las líneas de tren, especialmente en la ciudad de Nueva York. el 16 de mayo, Los New York Times Lo describió como «el peor trastorno eléctrico que se recuerda».

Este fenómeno se repitió durante tres días consecutivos. En Nueva York, la tormenta destruyó el sistema de telégrafos, incendió el sistema de señalización y conmutación de la torre del Ferrocarril de Nueva York y obligó a detener todas las operaciones, provocando daños por miles de dólares. También se informaron interrupciones e incendios en los sistemas telegráficos de Estados Unidos, Francia y Suecia. Incluso los cables del fondo del océano no fueron inmunes a la ira solar.

El resplandor creado por la tormenta era visible desde el ecuador.

Tormenta geomagnética de marzo de 1989

A mediados de marzo de 1989, el mundo todavía estaba atrapado en una guerra fría. Los ciudadanos comunes sintieron profundamente las tensiones geopolíticas y temieron una guerra nuclear. Entonces, cuando la brillante aurora boreal apareció en los cielos del sur de los Estados Unidos, se produjo el pánico. Muchos creyeron que los soviéticos habían lanzado un ataque nuclear.

De hecho, la emisión coronal, junto con una fuerte erupción solar, envió una poderosa tormenta geomagnética a la Tierra.

Según la NASA, en los primeros minutos de la llegada de la tormenta aparecieron más de 200 problemas en la red eléctrica de Estados Unidos. Es posible que partes de Canadá hayan sido las más afectadas. La tormenta interrumpió la red hidroeléctrica de Quebec, sumergiendo el noreste en nueve horas de oscuridad y afectando a más de seis millones de residentes.

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Los aeropuertos de todo Canadá están cerrados y las líneas de metro están cerradas en ciudades como Montreal. En la órbita terrestre, los satélites fallaron y el transbordador espacial Discovery tuvo dificultades con su equipamiento.

Tormentas de Halloween 2003

La Súper Tormenta de Halloween de 2003 ocurrió durante un período de actividad solar supuestamente baja. Sin embargo, un grupo de manchas solares de más de 13 veces el tamaño de nuestro planeta produjo alrededor de 17 erupciones solares. Las tormentas azotaron la Tierra del 19 de octubre al 7 de noviembre.

Las Voyager 1 y 2 registraron el evento.

Aurora en Texas durante las tormentas de Halloween de 2003.

La aurora boreal en Texas durante las tormentas de Halloween de 2003. Foto: Kristi Ponder/NASA

La tormenta solar afectó principalmente a aviones y satélites. Los aviones tuvieron que reorientarse o permanecer a cierta altitud, los sistemas GPS fallaron y los satélites, televisores y radios fallaron.

Algunas zonas sufrieron cortes de comunicaciones durante más de 100 horas. Los espectadores observaron la aurora boreal en Texas, Florida, Australia y el mar Mediterráneo.

actividad solar reciente

Aunque no hemos tenido una tormenta solar importante recientemente, algunos episodios de viento solar causan perturbaciones. En febrero de 2022, una ligera tormenta provocó que algunos satélites Starlink funcionaran mal, cayeran y se quemaran en la atmósfera terrestre.

Una tormenta del tamaño del evento de Carrington es rara. Los investigadores estiman que si un evento de esta magnitud ocurriera hoy, causaría más de 2 billones de dólares en daños.