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Hakainde Hichilema: un “ganadero” de Zambia se convirtió en presidente

Hakende Hechilema, candidata del Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND), baila durante un mitin en Lusaka el 18 de enero de 2015. [Reuters]

Fue el sexto caso de suerte para Hakainde Hachilema, quien finalmente se convirtió en presidente de Zambia después de cinco intentos fallidos.

El Sr. Hechilema derrotó a su principal rival, el presidente saliente Edgar Longo, por más de un millón de votos. Pero, ¿quién es el nuevo presidente? ¿Y por qué tuvo éxito después de años de fracaso?

Hechilema, de 59 años, se describe a sí mismo como un “ganadero” corriente, que en su juventud cuidaba el ganado de su familia antes de convertirse en uno de los hombres más ricos de Zambia.

El presidente electo y líder del Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND) se conoce como HH. Nació con un comienzo humilde antes de poder obtener una beca en la Universidad de Zambia, y luego se graduó con un MBA de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido.

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Continuó haciendo una fortuna en finanzas, propiedad, ganadería, salud y turismo. Usó ambos lados de su experiencia para atraer votantes.

Les dijo a los votantes que necesitaban un empresario exitoso para entender cómo hacer que la economía se moviera en el país rico en cobre, donde el desempleo está aumentando. También usó sus raíces agrícolas para atraer a los agricultores del país, diciendo que podía convertir a Zambia en una canasta de alimentos para la región.

Pero la capacidad de Hichilema para conectarse con los votantes jóvenes puede haber sido el factor más importante de su éxito. Más de la mitad de los siete millones de votantes registrados en Zambia son menores de 35 años. Aproximadamente uno de cada cinco de ellos está desempleado.

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Hakende Hechilema, candidata del Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND), baila durante un mitin en Lusaka el 18 de enero de 2015. [Reuters]

El gobernante Frente Nacional llegó al poder en 2011 con la promesa de “menos impuestos, más dinero en los bolsillos de la gente y más puestos de trabajo”. Pero esto no se ha logrado para muchos jóvenes y han entregado sus millones por Hichilema.

Una de las formas en que se comunicaba con los jóvenes era a través de las redes sociales. Esta no fue la primera elección en la que Hichilema intentó usar Facebook y Twitter para conectarse con los votantes, pero recientemente ha mejorado su juego. También estaba dispuesto a jugar sucio.

El año pasado lanzó un video titulado “Historia de dos profesionales …”, que presentaba a Hichilema como un hombre de negocios inteligente y responsable, y al Sr. Lungu como alguien que gasta todo su dinero en bares y discotecas. “¿Cuál es más inteligente?” Solicitud de video.

Hichilema a menudo ha comentado sobre las tendencias de las redes sociales que se alejan de la política, especialmente el fútbol, ​​una forma segura de conectarse con los votantes. A veces se burlaba de los fanáticos del Manchester United y del Arsenal si su equipo perdía.

También felicitó a los jugadores zambianos que han realizado grandes transferencias de dinero a Europa, incluidos Batson Dhaka, que se unió recientemente al Leicester City, y Fashion Sakala, que firmó con los campeones escoceses Rangers. Incluso ha estado comentando sobre sus amistosos de pretemporada y parece estar mostrando un interés genuino en sus carreras. Lungu intentó tácticas similares, pero muchos sintieron que eran coercitivas.

Hichilema a menudo usa jerga en las redes sociales, incluido el término “ballly”, que es una forma informal de dirigirse a alguien como su padre. Hashtags como #BallyWillFixIt se han utilizado en un intento de hablar el idioma de las personas en los mercados y bares, no solo en la élite empresarial.
Parece estar funcionando.

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Miles de partidarios de Hechilema abarrotaron las calles de Lusaka después de su victoria, coreando “Vamos, Bali”.

Hichilema mostró resistencia en su vida política. Además de sus cinco derrotas electorales, la gente suele mencionar que ha sido arrestado 15 veces desde que entró en política.

En 2016, fue acusado de traición por acusaciones de no dar paso a la caravana presidencial. Pasó cuatro meses en una prisión de máxima seguridad antes de que se retiraran los cargos. En su discurso de aceptación, el presidente electo Hechilema extendió una rama de olivo a su predecesor.

“No se preocupe, estará bien, no enfrentará castigo ni será lanzado con gases lacrimógenos”, dijo Hechilema, quien ha sido atacado con frecuencia en lo que dijo que fueron intentos de silenciarlo e intimidarlo como líder de la oposición.

Hakendi Hechilema, candidato del partido opositor UPND, saluda a sus seguidores después de emitir su voto en Lusaka, Zambia, el 12 de agosto de 2021. [Reuters]

Después de que finalmente obtenga el puesto más alto, Hichilema sin duda celebrará. Pero el nuevo presidente electo deberá actuar rápidamente en un país que enfrenta muchos problemas. Combinado con el aumento del desempleo, el costo de vida ha aumentado rápidamente.

Por primera vez desde 1998, Zambia entró en recesión el año pasado cuando la pandemia de Covid-19 se extendió por todo el mundo.

En cuanto al dinero que el Estado debe a los prestamistas extranjeros, se estima en más de 12 mil millones de dólares (más de 1,3 billones de chelines).

Esto significa que el gobierno termina gastando al menos el 30 por ciento de sus ingresos en pagos de intereses, según la compañía de calificación crediticia S&P Global.

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El año pasado, Zambia no cumplió con los pagos de intereses, lo que lo convirtió en el primer país africano en incumplir con un préstamo durante la pandemia. También tiene dificultades para reembolsar otros préstamos.

La ola de popularidad de Hichilema disminuirá si no puede comenzar a solucionar algunos de estos problemas, y rápido.