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Guarida submarina de gusano gigante descubierta por cazadores de fósiles en Taiwán | Ciencias

Los cazadores de fósiles descubrieron la guarida de un gusano submarino gigante que tendió una emboscada a criaturas marinas transitorias hace 20 millones de años. Taiwán.

Los investigadores creen que la madriguera de dos metros de largo que se encuentra en antiguos sedimentos marinos una vez albergó a un depredador prehistórico que explotó desde el fondo del mar y arrastró animales desprevenidos a su guarida.

Esta criatura puede ser similar a los feroces “gusanos Bobbit” de hoy que esperan en madrigueras arenosas del fondo del mar con antenas prominentes para detectar a los transeúntes. Aunque los gusanos de cuerpo blando tienen una mandíbula fuerte y afilada que puede dividir al pez en dos.

“Después de 20 millones de años, no es posible determinar si esto lo hicieron los antepasados ​​del Bobbit u otro gusano depredador que funcionó aproximadamente de la misma manera”, dijo el profesor Ludvig Löwemark, sedimentólogo de la Universidad Nacional de Taiwán. “Hay mucha variación en el comportamiento del Bobbit, pero se parece mucho a los gusanos de aguas poco profundas que lo estiran, atrapan al pez y lo tiran hacia abajo”.

La ilustración muestra cómo los gusanos pueden haber capturado a sus presas.
La ilustración muestra cómo los gusanos pudieron haber capturado a sus presas. Foto: Suministrada

Gusanos Bobbit, o Eunice Afrodito, Toma sus nombres de El caso de John y Lorena Bobbitt, Donde este último -tras años de abuso físico y sexual- le corta el pene al primero con un cuchillo de cocina.

Löwemark y sus colegas descubrieron el escondite de fósiles y similares mientras estudiaban una roca sedimentaria de 20 metros de edad en la costa noreste de Taiwán. Las madrigueras están reforzadas con moco y son más resistentes a la intemperie, lo que significa que a veces sobresalen de las delicadas caras rocosas arenosas.

Los científicos inicialmente estaban desconcertados por las excavaciones arqueológicas, pero gradualmente se encontraron con un posible sospechoso. En la parte superior de las madrigueras de 3 cm de ancho, notaron un patrón distinto que se asemejaba a varios caminos vueltos hacia arriba apilados uno encima del otro. Esto le dio a la escotilla de la guarida una apariencia emplumada en la sección transversal.

Después de excluir a otras criaturas excavadoras como los camarones, y las rayas dejaron marcas que irrumpieron en el fondo del mar con chorros de agua para exponer a una presa solitaria, los investigadores concluyeron que la entrada de plumas en el escondite resultó de una estrategia de caza similar a la del gusano bobbitt.

Cuando los gusanos arrastran a sus presas a su guarida, la parte superior de la madriguera se derrumba y los gusanos tienen que reconstruirla antes de emboscar su próxima comida. “Esto da como resultado una pila de estructuras cónicas que forman ‘plumas’ alrededor de la parte superior del tubo”, dijo Löwemark.

Los investigadores examinan una de las madrigueras
Los investigadores descubrieron 319 madrigueras poco profundas en una arenisca de 20 metros de antigüedad. Foto: Suministrada

Redacción de informes científicosLos investigadores describieron 319 madrigueras poco profundas en aguas poco profundas conservadas en la arenisca de 20 metros de antigüedad del Geoparque Yehliu y en el afloramiento cercano de Badouzi, lo que indica que el fondo marino local fue colonizado por monstruos. Rastros de madrigueras fósiles, nombradas Hermoso Piniknos. Verticalmente hasta el metro superior, luego corra horizontalmente durante un metro más o menos, tal vez porque los sedimentos profundos son difíciles de excavar y el agua allí está menos oxigenada. Los gusanos Bobbit respiran absorbiendo oxígeno a través de su piel.

Los investigadores esperan que las madrigueras contengan restos fosilizados de presas o los propios gusanos, pero aún no han encontrado ninguno. Una de las razones, dijo Löwemark, es que los gusanos excavadores a menudo inyectan sus heces en el agua y los dejan lavar, esparciendo fragmentos de huesos de comidas anteriores a gran escala.

Löwemark sueña con estudiar los gusanos Bobbit en la naturaleza algún día. Dijo: “Son animales maravillosos”. “No es necesario que te sumerjas demasiado pronto si encuentras uno”.

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