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Gasolineras: ¿te estás quedando sin carreteras?

bomba antigua en las colinas vietnamitas; una gasolinera en Madrid rematada con un sombrero gigante; Salida de combustible multicolor futurista en Dubái – Sea cual sea su apariencia, la humilde estación de servicio, el emblema de nuestras sociedades modernas, parecerá que se está quedando sin espacio.

Frente a un alejamiento de los hidrocarburos a medida que los gobiernos buscan combatir el calentamiento global, agravado por la escasez de combustible debido al conflicto en Ucrania y las subsiguientes alzas de precios, no hay duda de que los días del motor de combustión interna probablemente estarán contados pronto.

Esto puede sonar a muerte -o al menos desencadenar una profunda remodelación- de las gasolineras, cuya historia está íntimamente ligada al auge del automóvil a principios del siglo XX.

En Moscú, la estación de servicio más antigua se estableció en el centro de la ciudad en la década de 1930. Nueve décadas después, este edificio cremoso, sobrio y rojo aún existe, a la sombra de la Catedral de Cristo Salvador con cúpula dorada.

Algunos establecimientos de embalaje se han convertido en hitos por derecho propio, como Blackwell’s Corner en el desierto de California. Un cartel gigante en el rostro de James Dean recuerda a los automovilistas que la estrella de «Rebelde sin causa» se detuvo aquí antes del accidente que lo mató 40 kilómetros (25 millas) en la carretera.

Un elemento común en la mayoría de las estaciones de servicio es la marquesina sobre los surtidores de gasolina que, además de proteger a los usuarios de la intemperie, suele utilizarse para la comercialización.

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Algunos se han ganado la lista de hitos históricos, como la estación de servicio de Red Hill, a 170 kilómetros al norte de Londres, cuyo diseño futurista «Pegasus» de la década de 1960 consta de seis marquesinas circulares.

– volver a la tierra –

Por la noche, la gasolinera Union 76 en Beverly Hills parece una nave espacial que ha aterrizado junto a las palmeras en Little Santa Monica Boulevard. Reconocido como un excelente ejemplo de la arquitectura de Googie, fue elegido por el rockero británico Noel Gallagher en 2011 para la portada de su álbum debut con High Flying Birds.

Pero las cortinas no siempre son llamativas.

En muchos lugares son solo láminas corrugadas. En una tienda típica de combustible en el condado de Nimba, Liberia, el combustible se vende en bidones y las personas llenan sus autos con embudos.

En Europa, se han cerrado muchas estaciones de servicio en pequeños pueblos.

En Francia, había algo más de 11.000 estaciones de servicio en 2021, frente a las 41.000 de principios de los 80. La razón principal es la competencia de los supermercados que pueden obtener márgenes más bajos.

“En la década de 2000, nos diversificamos en el negocio de garajes, luego en el lavado de autos”, dijo Francis Buss, responsable de las estaciones de servicio en el fabricante de automóviles Mobilians.

«Pero los márgenes siguieron cayendo y ante las inversiones necesarias para modernizar, muchos gerentes tiraron la toalla. Los jóvenes que compran garajes/gasolineras están cerrando la parte de combustible», agregó.

¿Cuántos aún recuerdan aquella vieja era de las gasolineras de pueblito? En Roaix, al norte de Marsella, hay un cartel de la compañía petrolera Antar y una vieja bomba roja que recuerda que no siempre había una tienda de segunda mano en la carretera.

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En otros lugares, por ejemplo, cerca de Gilan en Kosovo, algunas estaciones de servicio abandonadas simplemente desaparecen bajo la vegetación, tal vez presagiando el destino de otros a medida que la humanidad se aleja de los hidrocarburos.

Mientras tanto, algunos se están reciclando, como una de las antiguas gasolineras de Phnom Penh, que llevó el concepto de transición ecológica a una conclusión lógica: en lugar de combustible, el principal producto a la venta ahora son las plantas.

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