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Extrañas rocas rojas viven en el cinturón de asteroides y no pertenecen allí

En el asteroide entre el cinturón Marte Y Júpiter, dos visitantes interplanetarios parecen haber hecho su hogar.

203 Pompeja y 269 Justitia son más rojos que cualquier otro objeto que hayamos visto colgando en un área densamente poblada. De hecho, según una nueva investigación, sus características son mucho más cercanas a las de los objetos de lugares distantes: el cinturón de Kuiper, fuera de Neptuno, donde Plutón tiene su hogar.

Si este descubrimiento puede ser validado, sugeriría que estos dos asteroides se formaron lejos del sol antes de migrar al cinturón de asteroides, muy probablemente muy temprano en la historia del sistema solar.

A su vez, esto puede ser evidencia de que las primeras etapas de los planetas del sistema solar (cuando eran solo ‘semillas’ de planetas conocidos como planetas menores) aparecieron por primera vez lejos del Sol antes de abrirse camino hacia adentro, en consonancia con algunos modelos de formación de sistemas. Planetario.

“Los resultados espectroscópicos indican la presencia de materiales orgánicos complejos en la capa superficial de estos asteroides”. Los investigadores escribieron en su artículo, “lo que significa que podrían haberse formado cerca de Neptuno y plantado en la región del cinturón principal durante la etapa de migración planetaria”.

El sistema solar puede verse bonito y ordenado, pero fue un desastre durante sus primeros años. Los pedazos de polvo y roca en la nube molecular restante que dio a luz al sol se estaban juntando para formar planetas menores, asteroides, cometas, todas las cosas buenas y gruesas que volamos hoy.

Los astrónomos creen que este período fue un período turbulento. Los planetas comenzaron a formarse en diferentes lugares y se movieron a sus posiciones actuales, con los planetas más grandes formándose más lejos y moviéndose hacia adentro. Los movimientos de los planetas habrían creado un caos gravitacional, especialmente el gigante del sistema solar Júpiter.

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Finalmente, las cosas se calmaron, lo que resultó en la formación que tenemos hoy: una impresionante variedad de planetas rocosos en el sistema solar interior, el cinturón de asteroides más allá de Marte, luego los gigantes de gas y hielo, seguidos por el cinturón de Kuiper.

El cinturón de asteroides se encuentra entre 2,1 y 3,3 UA del Sol. Es un lugar muy concurrido, relativamente: tiene hasta una estimación 1,9 millones de asteroides más de un kilómetro de ancho (0,62 millas) y millones más pequeños.

203 Pompeya Fue descubierto en 1869 y 269 ​​Justicia En 1887, lo sabíamos y lo hemos estado vigilando durante algún tiempo. Ambos son objetos a gran escala también; De hecho, 203 Bombega está clasificado como un planeta menor. Sin embargo, se pensaba que ambos eran asteroides de tipo D muy típicos que contienen una gran cantidad de sílice y carbono y constituyen la mayoría de los cuerpos en el cinturón de asteroides.

Un equipo de investigadores dirigido por el astrónomo Sunao Hasegawa del Instituto de Ciencias Espaciales y Astronáuticas de la Agencia Espacial de Japón (ISAS JAXA) descubrió lo contrario cuando comenzaron a mirar de cerca.

Al principio, estaban tratando de aprender más sobre los planetas menores. Se cree que los objetos en el cinturón de asteroides de más de 100 km de diámetro son pequeños planetas que nunca llegaron hasta el final.

Cuando llegaron a 203 Bombeja, que tiene unos 116 kilómetros de ancho, descubrieron que estaba mucho más rojo de lo esperado. Entonces, fueron a buscar para ver si algo más en el cinturón de asteroides tenía un perfil cromático similar y encontraron 269 Justitia.

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Cual de estas cosas?(ISAS JAXA)

El espectro mostrado por estos dos objetos estaba muy lejos de cualquier otro asteroide del cinturón del que tenemos datos espectroscópicos. Pero esto no significa que no haya nada como ellos en el sistema solar.

De hecho, estaban martillando a mitad de camino a través de objetos del Cinturón de Kuiper (también conocidos como objetos transneptunianos, o TNO), como Arrokoth (en la foto en la parte superior de este artículo), el objeto del sistema solar más distante visitado hasta ahora.

Este color rojizo se debe a la presencia de tholin, los compuestos orgánicos que se forman cuando los rayos ultravioleta cocinan compuestos simples que contienen carbono, como metano, etano y dióxido de carbono. Se encuentran abundantemente en cuerpos helados del sistema solar exterior, pero no tanto en el cinturón de asteroides.

Esto llevó a los investigadores a concluir que 203 Bombeja y 269 Justitia ya se habían formado en el sistema solar exterior y habían viajado a su ubicación actual.

Debieron haberlo hecho hace algún tiempo porque sus órbitas son estables y circulares, y sus posiciones están incrustadas en el cinturón de asteroides.

Los investigadores concluyen que la presencia bien establecida de 203 Pompeja y 269 Justitia indica que se movieron durante el período de migración planetaria antes de que el Sistema Solar se estableciera en su formación actual.

Si los dos cuerpos se formaron en los confines del sistema solar, eso significa dos cosas importantes. Primero, valida el modelo de migración planetaria, lo que significa que tenemos más información sobre la formación del sistema solar que antes, lo que nos ayuda a comprender cómo llegamos aquí.

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En segundo lugar, significa que hay exoplanetas en el Sistema Solar que son más fácilmente accesibles que nuestras sondas.

“Al explorar este tipo de cuerpos, es muy posible obtener información sobre las regiones exteriores del sistema solar fuera de la línea del compuesto orgánico de nieve durante la formación del sistema solar sin tener que viajar al borde exterior del sistema solar. , ” ISAS JAXA dijo en una publicación en su sitio web.

“Esto es algo que vale la pena considerar como metas importantes y el destino de un futuro candidato”.

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.