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Este exoplaneta tiene dos soles, como Tatooine

Un equipo de astrónomos ha descubierto un exoplaneta «similar a Tatooine» que orbita alrededor de dos estrellas. Cualquiera que viva en este planeta puede ver dos soles en el cielo, como el planeta natal de Luke Skywalker. guerra de las Galaxias – Pero desafortunadamente, es un gigante gaseoso, así que no hagas planes para construir una casa allí.

El planeta, conocido como Kepler-16b, se encuentra a 245 años luz de distancia y fue descubierto utilizando un telescopio terrestre en el Observatoire de Haute-Provence en Francia. Un planeta que gira alrededor de dos estrellas se conoce técnicamente como planeta redondo, rara vez se detectan. Es un rompecabezas interesante porque no está claro cómo se forman estos planetas. Por lo general, los planetas consisten en discos de materia alrededor de una sola estrella, llamados discos protoplanetarios, pero es posible que esto no funcione en un sistema con dos estrellas.

Impresión artística de Kepler-16b, el primer planeta del que se sabe que orbita definitivamente dos estrellas: el llamado planeta anillo. El planeta, que se puede ver en primer plano, fue descubierto por la misión Kepler de la NASA. NASA/JPL-Caltech/T.Pyle

El líder del equipo, Amaury Triaud de la Universidad de Birmingham, explicó en declaración. «Esto se debe a que la presencia de dos estrellas interfiere con el disco protoplanetario y esto evita que el polvo se acumule en los planetas, un proceso llamado acreción. El planeta puede haberse formado lejos de las dos estrellas, donde su impacto es más débil, y luego se movió. hacia adentro en un proceso llamado migración impulsada por disco, o en cambio, podemos encontrar que necesitamos revisar nuestra comprensión del proceso de acreción planetaria”.

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Otra característica notable del planeta es la forma en que fue descubierto. El planeta fue descubierto por primera vez por el telescopio espacial Kepler en 2011, pero estos investigadores descubrieron el planeta utilizando el método de velocidad radial, que utiliza un telescopio terrestre para observar las sutiles diferencias en la estrella causadas por la gravedad del planeta. gira a su alrededor. Detectar tales planetas a través de un telescopio terrestre usando este método es mucho más barato que usar telescopios espaciales como Kepler, por lo que abre la puerta para descubrir más planetas como este en el futuro.

«Nuestro descubrimiento muestra cómo los telescopios terrestres siguen siendo muy relevantes para la investigación moderna de exoplanetas y pueden usarse en proyectos nuevos y emocionantes», dijo la Dra. Isabelle Boissy de la Universidad de Aix-Marseille. «Habiendo demostrado que podemos detectar Kepler-16b, ahora analizaremos datos de muchos otros sistemas estelares binarios y buscaremos nuevos planetas circulares».

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