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España retira la acusación de sedición contra el expresidente catalán

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Barcelona (AFP)- El Tribunal Supremo de España retiró el jueves los cargos de sedición contra el exlíder catalán Carles Puigdemont por un fallido intento de independencia de 2017 que provocó la peor crisis política de España en décadas.

Pero el tribunal mantuvo cargos menores de malversación de fondos públicos e insubordinación contra Puigdemont, quien vive en un exilio autoimpuesto en Bélgica para evitar ser procesado en España y tiene un escaño en el Parlamento Europeo.

La medida sigue a una reforma del código penal de España en diciembre, que abolió el delito de sedición y lo reemplazó con un cargo de alteración del orden público que conllevaba penas más leves.

La reforma, a la que se opuso con vehemencia el opositor Partido Popular, de derecha, también redujo la sanción por malversación de fondos públicos.

Ambos crímenes se utilizaron contra los líderes catalanes que celebraron un referéndum de independencia en 2017 considerado ilegal por los tribunales, seguido de una declaración unilateral de independencia para la rica región del noreste.

Puigdemont, quien encabezó el gobierno catalán en el momento de la campaña independentista, ahora probablemente enfrenta una sentencia de prisión más corta si es declarado culpable que antes de que se retirara el cargo de sedición.

El Tribunal Supremo condenó en 2019 al exvicepresidente catalán Oriol Junqueras a 13 años de prisión por sedición y malversación de caudales públicos por su papel en la campaña separatista.

Desde que asumió el poder en junio de 2018, el presidente del Gobierno socialista, Pedro Sánchez, ha buscado desactivar el conflicto en Cataluña.

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En 2021, indultó a Junqueras y a otros ocho líderes separatistas catalanes condenados por su papel en la campaña separatista.

Los analistas dicen que la reforma de la ley penal, que entró en vigencia el jueves, es parte de un esfuerzo por ganar apoyo en Cataluña, rica en votos, antes de las elecciones generales de España que se esperan para finales de este año.

También se considera un intento de tranquilizar al partido independentista catalán ERC de que sigue apoyando al gobierno minoritario de Sánchez en unas reñidas elecciones parlamentarias.

‘alfombra roja’

El principal opositor Partido Popular denunció la reforma como «hecha a la medida de los convictos». Algunos de los socialistas de Sánchez también fueron críticos.

El alto cargo del PP, Elias Bendoudou, acusó este jueves a Sánchez de haber allanado el camino para que Puigdemont regresara a España «sobre una alfombra roja».

Pero la principal vocera del gobierno, Isabel Rodríguez, defendió la reforma del código penal y dijo que alineaba la ley española con sus contrapartes europeas.

Ella dijo a los periodistas que hay «herramientas para seguir» los eventos del fallido intento de independencia, que «todavía están sujetos a sanciones penales».

Puigdemont y varios compañeros separatistas huyeron a Bélgica en octubre de 2017 por temor a ser arrestados tras el intento fallido de independencia. Se convirtió en miembro del Parlamento Europeo en junio de 2019.

Los analistas dicen que la reforma de la ley penal es parte de un intento por ganar apoyo en Cataluña, rica en votos.
Los analistas dicen que la reforma de la ley penal es parte de un intento por ganar apoyo en Cataluña, rica en votos. © LLUIS GENE / AFP

El juez del Tribunal Supremo Pablo Larena dijo el jueves que presentará una nueva solicitud de extradición a las autoridades belgas para que Puigdemont sea juzgado por cargos menores, a la espera de las decisiones de los tribunales de la UE sobre si Puigdemont tiene inmunidad como legislador europeo.

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Hasta ahora, Bélgica ha rechazado la solicitud de España de extraditar a Puigdemont, y no está claro cómo afectará la retirada del cargo de sedición a las posibilidades de que los funcionarios belgas lo reintegren.

El abogado de Puigdemont, Gonzalo Boy, dijo a la radio catalana que estaba «convencido» de que su cliente pronto podría regresar a España y agregó que esperaba que los tribunales europeos confirmaran su inmunidad a fines de febrero o marzo.