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Entre risas y lágrimas, ucranianos esperan en la frontera entre Estados Unidos y México

Se encuentra a más de 10.000 kilómetros de Medica, la ciudad fronteriza polaca que es la primera parada para muchos refugiados ucranianos, a Tijuana, México, donde más de 1.700 ucranianos esperan la oportunidad de cruzar a Estados Unidos.

“Llegan como turistas”, dice Enrique Lucero Vásquez, director municipal de Bienestar del Migrante en Tijuana, con quien hablé en un complejo deportivo reutilizado para recibir familias ucranianas.

Ya hay unas 400 personas en el centro, donde pasan una o dos noches antes de ser escoltadas hasta el cruce fronterizo e ingresadas por los guardias fronterizos estadounidenses.

En 2018 estaba en el mismo lugar, en un patio más concurrido, pero en lugar de ucranianos, el lugar estaba lleno de inmigrantes centroamericanos que viajaban hacia el norte en una serie de caravanas. Esta vez el proceso es diferente a las circunstancias que llevaron a las personas a huir de sus hogares.

Al igual que en Médica -donde informé antes de venir a Tijuana- muchos refugiados fueron separados de cónyuges, padres o hijos. Recuerdo el dolor de Yulia Usek, madre de niños de 4 y 5 años, cuando hablamos en la estación de tren de Przemysl en Polonia.

Ella repitió entre lágrimas las palabras de su marido, que se quedó en Ucrania para luchar: «Nos prometió que volvería por nosotros».

Ahora la historia se repite. Esta vez en el puesto de control de San Ysidro, donde los voluntarios ucranianos instalaron sillas para las personas que esperaban cruzar, una madre de un niño de 4 años y una niña de 5 meses me habló con la ayuda de una aplicación de teléfono. traducción.

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Sin revelar su nombre, la mujer explicó que decidió abandonar Ucrania el primer día de la guerra, después del primer bombardeo. Llegó con sus hijas a Polonia donde tiene una hermana y tres semanas después decidió intentar llegar a Estados Unidos, donde vive otra hermana en Springfield, Missouri.

Viajó a Cancún con sus dos hijas, dos hermanas y su madre de 56 años sentada cerca con un pañuelo en la cabeza y un pasaporte ucraniano en la mano. En medio de la gente y el ruido de la construcción en la frontera, la mujer mira al horizonte, perdida en sus pensamientos.

Una refugiada ucraniana que viaja con su hija y su nieta se sienta afuera del puerto de entrada en San Ysidro en Tijuana, México, el 5 de abril de 2022. Se dirige hacia otra hija que ya vive en los Estados Unidos.

Una refugiada ucraniana que viaja con su hija y su nieta se sienta afuera del puerto de entrada en San Ysidro en Tijuana, México, el 5 de abril de 2022. Se dirige hacia otra hija que ya vive en los Estados Unidos.

Según la hija mayor, la familia dejó a cuatro hombres en Ucrania para luchar contra los invasores rusos.

campamento ucraniano

Aparte del complejo deportivo, ha surgido una ciudad de tiendas de campaña donde unos 800 refugiados pasan la noche antes de viajar en autobús municipal al cruce fronterizo. Los voluntarios ucranianos brindan seguridad, comida y entretenimiento a los niños que corretean persiguiendo pompas de jabón.

Día y noche, los autos se alinean para cruzar a San Ysidro, California, y se ciernen sobre las colinas estadounidenses visibles detrás del muro fronterizo. Las voces se elevan en ruso y ucraniano, aunque las risas y lágrimas de los niños no reconocen las barreras del idioma.

Lucero, la directora municipal de Bienestar al Migrante en Tijuana, me dijo que el complejo deportivo abrió para los refugiados porque el campamento cerca del cruce Tijuana-San Ysidro se ha llenado mucho.

Reconoce que la ciudad ha respondido a esta crisis más rápido que la afluencia habitual de inmigrantes de América Central, Haití y partes remotas de México. Para estos, la ciudad tiene otros 25 refugios, ya que algunos han esperado durante casi dos años un cambio en la política de los EE. UU. que les permitirá buscar asilo en los EE. UU.

También dice que algunos de estos refugiados ucranianos tienen más recursos que Centroamérica; Algunos incluso se hospedaron en hoteles locales de la ciudad.

Al llegar a Tijuana, los refugiados son registrados por voluntarios y puestos en lista de espera, explica Gilberto encalado, quien prefiere no mencionar su apellido. Estamos hablando en un centro médico improvisado en el campamento ucraniano.

“Llegué hace dos semanas, antes ayudaba con el transporte del aeropuerto, para acá o para el otro lado, pero luego vine aquí para ayudar con la parte médica”, dice. “Aquí están en la lista de prioridades, los que vinieron aquí antes, los que vinieron después de quedarse en un gimnasio, poco a poco pasan a clase, pero de manera ordenada”.

La coordinación de todas las actividades (llegada, transporte, registro, alojamiento y entrega a los guardias fronterizos) está a cargo de un grupo mixto de voluntarios que incluye representantes de la Iglesia de la Luz del Mundo en Sacramento, California, y la Iglesia Calvary en San Diego. .

Los voluntarios están firmemente comprometidos a garantizar que las familias no solo sean atendidas, sino que sean rápidamente aceptadas en los Estados Unidos.

Para ello, crearon una aplicación telefónica que no solo les permite registrarse en una lista que se presentará a los guardias fronterizos, sino también mantener un flujo ordenado de personas a través del control peatonal.

Anastasia Polovin, originaria de Ucrania que ahora vive en el condado de Orange en el área de Los Ángeles, dejó la academia de música que dirige para ayudar a sus conciudadanos. Hablando conmigo en el complejo deportivo, destacó la importancia de proporcionar a los refugiados comida caliente, duchas y otros servicios básicos.

Pero ella dice que lo más urgente es acelerar su proceso de admisión a los Estados Unidos bajo una excepción humanitaria a los procedimientos de entrada normales que no están disponibles para la mayoría de los otros inmigrantes que llegan a la frontera.

Polovín insiste en que la excepción humana debe estar disponible no solo aquí en Tijuana después de largos viajes y grandes gastos. Los defensores de los refugiados quieren que el gobierno les permita viajar directamente a los Estados Unidos desde Europa.

Originario de la sitiada ciudad sureña de Mykolaiv, dice Polovin, donde las fuerzas ucranianas detuvieron el avance ruso hacia Odessa. «He perdido a mucha gente que conozco», dice ella.

Sin embargo, dice, seis de sus familiares llegaron recientemente a Estados Unidos y se unirán a su madre que ya está en California. Irónicamente, a uno de ellos se le negó el estatus de refugiado en Estados Unidos hace dos años.

«El acceso no estuvo garantizado hasta después del estallido de la guerra», dice.