Revista El Color del Dinero

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En un cambio sorprendente, las protestas dejan tambaleándose a la dinastía gobernante de Sri Lanka

  • La familia gobernante de Sri Lanka se enfrenta a una crisis política
  • Rajapaksas ahora en minoría después de la división de los parlamentarios
  • La alta inflación y los cortes de energía también alimentan la ira en las calles.
  • El presidente dice que no se debe culpar al colapso económico

COLOMBO (Reuters) – En 2020, Mahinda Rajapaksa ganó las elecciones para convertirse en primer ministro de Sri Lanka, bajo el liderazgo de su hermano y presidente Gotabaya. En 2021, otro hermano, Basil, fue nombrado ministro de Finanzas, lo que fortaleció aún más el control del poder por parte de la familia.

Menos de un año después, la dinastía política preeminente del país está en problemas, con manifestantes saliendo a las calles con demandas inimaginables antes de que estallara la crisis económica: que el presidente renuncie.

«¡Vete a casa!» Cientos de personas cantaron a lo largo de una avenida arbolada en la capital comercial de Sri Lanka, Colombo, esta semana mientras los autos pasaban a toda velocidad, tocando sus bocinas en apoyo.

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Desde los pueblos costeros del sur hasta el norte de habla tamil, más de 100 manifestaciones han estallado en toda la nación insular desde la semana pasada, según el grupo de investigación WatchDog.

La ola sin precedentes de protestas espontáneas refleja la ira de la gente por la espiral inflacionaria, la escasez de combustible, los apagones y lo que ven como un mal manejo de la crisis por parte de los gobernantes.

«Los habitantes de Sri Lanka son muy pacientes. Realmente hay que arrinconarlos antes de que respondan», dijo Chantal Kok, una manifestante, sosteniendo un cartel que pedía la renuncia de la familia Rajapaksas.

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También dentro del Parlamento, la familia comenzó a decaer.

Basilea renunció el domingo junto con otros miembros del gabinete, y el martes al menos 41 diputados se retiraron de la coalición gobernante, dejando al gobierno en minoría en la Cámara de Representantes de 225 miembros y abriendo la puerta a la posibilidad de una moción de censura. .

«Cuanto más dure (la crisis), peor será para la familia Rajapaksa», dijo el analista político Kosal Pereira, quien ha escrito un libro sobre Mahinda y es expresidente.

La oficina del presidente no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la crisis y sus llamados a renunciar.

Pero el primer ministro y ministro de Carreteras, Johnston Fernando, dijo que Gotabaya, ahora de 72 años, recibió el mandato de gobernar por 6,9 millones de votantes, el número que apoyó en las elecciones presidenciales de 2019.

«Como gobierno, estamos diciendo claramente que el presidente no renunciará bajo ninguna circunstancia», dijo Fernando al parlamento el miércoles. «Nos enfrentaremos a esto». Leer más

Las protestas estallaron en varias regiones de Sri Lanka, incluida Colombo, su ciudad más grande, debido a la peor crisis económica del país en varias décadas.

nueve hermanos

Nandasina Gotabaya Rajapaksa, la quinta de nueve hermanos nacidos en una familia política en el sur dominado por los budistas de Sri Lanka, se unió al ejército de Sri Lanka en 1971 y participó en operaciones contra la insurgencia tamil durante los 26 años de guerra civil del país.

En 2005, años después de jubilarse y emigrar a los Estados Unidos, Gotabaya regresó a Sri Lanka y se unió al gobierno de Mahinda como ministro de Defensa, supervisando el brutal final de la guerra civil que cobró entre 80.000 y 100.000 vidas en total.

Las Naciones Unidas acusaron a ambos bandos de crímenes de guerra durante el conflicto y Gotabaya se enfrentó a un juicio civil por presuntas atrocidades cometidas durante la guerra. Mantuvo su inocencia y el caso fue sobreseído por inmunidad política.

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Gotabaya resistió una ola nacionalista a raíz de los ataques mortales de militantes islamistas a principios de ese año, y Gotabaya llegó al poder en 2019 con un mandato abrumador.

Meses después, el partido Sri Lanka Bodjana Peramuna de Rajapaksa aplastó a la oposición en las elecciones parlamentarias y ayudó a su hermano Mahinda a convertirse en primer ministro.

“Nos aseguraremos de que (Sri Lanka) no se sienta frustrado durante nuestro mandato”, dijo Mahinda después de ganar en 2020. La nación isleña ya estaba en el camino de la crisis para entonces.

Deuda y manifestaciones

Históricamente, Sri Lanka ha tenido escasos recursos financieros ya que los gastos superan los ingresos.

Algunos críticos dicen que la debilidad se exacerbó cuando Gotabaya hizo profundos recortes de impuestos poco después de asumir el cargo, solo para que la pandemia de COVID-19 socavara la economía dependiente del turismo.

A pesar de las fuertes súplicas de algunos expertos y líderes de la oposición, el gobierno rechazó la asistencia del Fondo Monetario Internacional (FMI) durante varios meses, incluso cuando la crisis financiera empeoró, dejando las reservas de divisas peligrosamente bajas.

Se liquidó en alrededor de $ 2,31 mil millones en febrero, mientras que Sri Lanka enfrenta pagos de deuda de alrededor de $ 4 mil millones durante el resto de este año.

Después de un cambio en la situación, Sri Lanka debe iniciar conversaciones con el Fondo Monetario Internacional este mes.

En un discurso televisado a mediados de marzo, Gotabaya dijo que comprende el dolor al que se enfrentan los habitantes de Sri Lanka, ya que las importaciones se han estancado debido a la escasez de divisas y al aumento de la inflación.

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«Soy muy consciente de la escasez de materiales básicos y el aumento de los precios», dijo. También estoy al tanto de problemas como la escasez de gasolina, la escasez de combustible y los cortes de energía. «

Pero se distanció de los problemas y dijo: «Esta crisis no la creé yo».

Para algunos manifestantes y políticos de la oposición, eso no cambia mucho.

«Se ha cruzado la línea roja. La confianza del público en este gobierno ha caído al cero absoluto», dijo Udaya Jamanpela, ex ministro del gobierno de Rajapaksa.

De vuelta en las calles de Colombo, afuera del teatro que lleva el nombre de Mahinda Rajapaksa, el manifestante Cook dijo que la familia Rajapaksa debería irse.

«La gente no va a aceptar nada más que todos se vayan», dijo. «Los quieren a todos afuera».

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(Reporte de Deviot Ghoshal y Oditha Jayasinghe) Editado por Mike Collette White, Nick McPhee y Raju Gopalakrishnan

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