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¿El VIH no tratado está detrás de la aparición de Omicron?

Londres: Según los científicos sudafricanos, la hipótesis de que la aparición de nuevas variantes de Covid-19 puede estar relacionada, en algunos casos, con el VIH no tratado, es «muy plausible».

Para explorar el vínculo, un equipo de científicos lanzó una investigación sobre las mutaciones que ocurren dentro de las personas infectadas cuyos sistemas inmunológicos ya están debilitados por otros factores, que incluyen, entre otros, el VIH no tratado, informa la BBC.

Ya se ha observado que Covid-19 puede persistir durante varios meses en pacientes infectados por el VIH pero que, por diversas razones, no están tomando los medicamentos que les permitan llevar una vida sana.

«Su sistema inmunológico generalmente elimina el virus con bastante rapidez, si está funcionando a plena capacidad», dijo la profesora Linda Gayle Becker, presidenta de la Fundación contra el VIH Desmond Tutu en Ciudad del Cabo.

«En alguien donde se suprime la inmunidad, es cuando vemos que los virus persisten. Y no se quedan simplemente sentados, se replican. Y a medida que se multiplican, experimentan mutaciones potenciales. En cualquier persona donde se suprime la inmunidad, el virus puede persistir durante varios meses, cambiando como está «, agregó.

En consonancia con eso, los investigadores encontraron a una mujer sudafricana que siguió realizando pruebas de Covid-19 durante unos ocho meses, a principios de este año, mientras que el virus sufría más de 30 transformaciones genéticas, según el informe.

El profesor Tulio de Oliveira, quien dirige el equipo que confirmó el descubrimiento de Omicron, fue citado diciendo que se han encontrado alrededor de «10 a 15» casos similares en otras partes del mundo, incluido el Reino Unido.

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«Es un evento muy raro. Pero es una explicación razonable que los individuos inmunosuprimidos podrían ser esencialmente una fuente de desarrollo de virus».

El profesor Salim Karim, especialista en VIH y ex presidente del comité asesor del gobierno sudafricano sobre Covid-19, dijo que el vínculo entre los pacientes inmunodeprimidos y las nuevas variantes de Covid es una «hipótesis muy plausible».

«Pero esto no ha sido probado. Hemos visto cinco especies diferentes provenientes de cuatro continentes diferentes», agregó Karim.

Al mismo tiempo, los científicos señalan que están dispuestos a evitar una mayor estigmatización de las personas que viven con el VIH, tanto en Sudáfrica, hogar de la mayor epidemia de VIH del mundo, como a nivel mundial.

«Es importante enfatizar que las personas que toman medicamentos antirretrovirales recuperan su inmunidad», dijo Becker.

Pero los científicos que rastrean el virus dicen que esperan que la preocupación por un posible vínculo con el VIH estimule una mayor acción mundial en un momento en que la lucha contra el VIH ha sido descuidada, en algunas áreas, por la pandemia.