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El viaje continúa | Universidad Luterana de California

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El doble graduado Ken Magdaleno ’89, MS ’96, EdD, asistió a la universidad como adulto mayor y acredita el apoyo que recibió en Cal Lutheran por su éxito académico.

Fuente de la imagen: Ken Magdaleno ’89, MS ’96, EdD

Estar en Oxford en Inglaterra y hablar en el Oxford Union Hall fue una experiencia extracorpórea única en la vida. Allí estuve, sin embargo, como miembro de la Mesa Redonda de Oxford en 2005.

Muy poco en mi vida podría haberme permitido imaginar que estaría en Inglaterra en ese momento y lugar.

Crecí en Satiqui, una comunidad no incorporada al este de Ventura en el condado de Ventura, California. Aunque comencé como estudiante de jardín de infantes en la Escuela Primaria Saticoy, los estudiantes mexicano-estadounidenses parecían una ocurrencia tardía en el área porque nos estábamos mudando al otro lado de la ciudad a la escuela intermedia hasta que se construyó una nueva escuela más cerca de Saticoy.

Las expectativas académicas eran bajas para los estudiantes latinos (el término mexicoamericano que se usaba en ese momento) como yo. Durante la escuela secundaria, no era inusual que los estudiantes latinos se graduaran sin ver a un asesor para aprender cómo postularse a la universidad. Los consejeros, a menos que estuvieran adelantados a su tiempo, dirigieron a los latinos hacia clases profesionales. Ni siquiera sugirieron la idea de académicos después de la escuela secundaria.

Después de la secundaria, deambulé un poco, tomando cursos en Ventura College porque no iba a clase. En el otoño de 1966 me ofrecí como voluntario y entré en el ejército en enero de 1967, un mal momento para fracasar en la universidad. Terminé sirviendo como soldado de a pie en la frontera entre Corea del Norte y Corea del Sur, también conocida como «La Zona». Después de patrullas nocturnas en la DMZ durante 13 meses, en diciembre de 1968 recibí mi baja del ejército y me dirigí a casa para comenzar la siguiente fase del viaje de la vida.

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En 1985, después de muchos años como funcionario público y luego cuatro años como gerente de una planta empacadora agrícola en Oxnard, perdí mi trabajo debido a un cambio de rumbo tomado por el propietario. Tenía 37 años, mi esposa y yo (nos casamos en 1967) teníamos tres hijos. Había tomado varias unidades en Ventura College con un GPA vergonzosamente bajo y no tenía idea de a dónde acudir.

Pero el viejo dicho “cuando una puerta se cierra, otra se abre” estaba a punto de hacerse realidad para mí.

Al crecer, siempre estuve entre los atletas más jóvenes, pero rápido. Deportes como el béisbol y el fútbol me dieron la oportunidad de usar dos cosas que me permitieron prosperar: la velocidad y la furia. Mi mamá murió cuando yo tenía cuatro años y no me sentía bien cuando mi papá se volvió a casar. Estaba dentro y fuera de la casa, viviendo con mi hermano mayor y otros parientes hasta que me instalé con otra familia durante los últimos dos años de la escuela secundaria.

El ejercicio siempre ha sido mi sangre vital y eventualmente cambió la dirección de mi vida. A la edad de 37 años conocí a un excompañero de fútbol que era el entrenador en jefe del equipo de fútbol de la escuela secundaria local. Cuando preguntó: «¿Te gustaría trabajar como entrenador en vivo?» Dije si. También regresé a Ventura Community College, como un estudiante real que obtuvo un lugar en la Lista del Decano además de un título de asociado.

Sin embargo, mi viaje educativo estaba lejos de terminar. Como esposo y padre, sabía que mi elección de educación superior tendría que ser una universidad local para no estar lejos de casa. Cal Lutheran fue mi elección.

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Recuerdo vívidamente mi primera visita y el respeto que le tenía a la universidad cuando entré al campus y vi mi nombre colgado en un pequeño cartel que me daba la bienvenida. Para alguien que no creía que la educación superior estaba en mi futuro, esto fue de gran importancia y nunca olvidaré el resto de mi tiempo en Cal Lutheran. Luego obtuve mi licenciatura, credenciales de enseñanza y una maestría en consejería y tutoría en Cal Lutheran.

No creo que hubiera tenido éxito en ninguna otra universidad. Cal Lutheran era lo suficientemente joven para que yo desarrollara relaciones cercanas y de por vida con la facultad y los administradores. Me trataron como estudiante, pero también como adulto, con especial respeto porque yo era un estudiante mayor, volviendo a la escuela. No era un ‘académico’, solo era un tipo normal que aprendía muchos cursos por primera vez.

Alrededor del año 2000, un funcionario distrital me hizo una pregunta que me abrió los ojos a una nueva posibilidad: «¿Cuándo vas a obtener tu doctorado?» Mi respuesta para él fue: «Soy demasiado mayor para obtener un doctorado». Sin embargo, solicité y obtuve mi doctorado en Liderazgo Educativo en UCLA, y completé mis estudios en 2004, con una tesis titulada «Echando una mano: Guiando a los líderes latinos del mañana y del siglo XXI».

Presenté los resultados de mi tesis a un grupo de líderes educativos internacionales en la Mesa Redonda de Liderazgo Educativo de Oxford de 2005, que fue una experiencia increíble y un nuevo comienzo en mi viaje de liderazgo. Poco tiempo después me convertí en miembro del cuerpo docente de la Universidad Estatal de California en Fresno y finalmente me convertí en director del programa de doctorado en liderazgo educativo. La forma en que trabajo con los estudiantes en los programas de maestría y doctorado se ha visto muy influenciada por la forma en que me han tratado en Cal Lutheran.

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Me jubilé de Fresno en 2018 y hoy soy el fundador y director ejecutivo del Centro para el Liderazgo, la Equidad y la Investigación (CLEAR; información en clearvoz.com), una organización sin fines de lucro en Central Valley, California. Iniciada en 2011, la organización desarrolla y asesora a líderes de justicia social, aborda las desigualdades y brinda oportunidades para que los educadores de prejardín de infantes a educación superior aprendan unos de otros.

CLEAR también desarrolló Revista de Liderazgo, Equidad e Investigación (JLER), con artículos escritos principalmente por personas de color. Dado que la revista está indexada, ayuda a los académicos que buscan puestos establecidos pero que han tenido dificultades para entrar en la publicación. También ofrecemos talleres de desarrollo de liderazgo y trabajamos con departamentos educativos para enseñarles competencia cultural y cómo hablar sobre diversidad, inclusión, equidad y raza.

Nunca pensé que me graduaría de la universidad, y mucho menos obtener un doctorado. Muchos de mis compañeros de clase habían crecido al mismo tiempo y no habían tenido la oportunidad de llegar a la universidad, ya menudo pensaba que los había representado en mi viaje.

Pero mi viaje no se detuvo en la «jubilación». Hay mucho trabajo por hacer. Y el viaje continúa.

Ken Magdaleno es el fundador y director ejecutivo del Centro para el Liderazgo, la Equidad y la Investigación (CLEAR). Se le puede contactar en [email protected] o linkin.com/in/clearvoz. Visite CLEAR en línea en www.clearvoz.com.