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El velocista y capitán olímpico británico Ron Jones muere a los 87 años | Juegos olímpicos

El legendario velocista británico Ron Jones, quien fue capitán del equipo GP en los Juegos Olímpicos de México de 1968 y formó parte del equipo de 4×110 yardas que empató el récord mundial en 1963, murió a la edad de 87 años.

Después de una carrera ilustre en el atletismo, Jones se trasladó al fútbol, ​​primero como CEO de QPR en 1976 antes de convertirse en Director Gerente en Cardiff y luego en Portsmouth.

Pero es mejor recordado por ser parte del equipo británico, junto con Peter Radford, David Jones y Bruyn Jones, quienes sorprendieron a un equipo estadounidense fuerte para igualar el récord mundial de 4x110yd en 40.0 segundos.

Norris MacWireter escribió en el Observer que la actuación fue tan buena que hizo que «la audiencia de la Ciudad Blanca explotara de alegría, como en los viejos tiempos». La hazaña fue aún más impresionante considerando que el equipo de EE. UU. Ese día contó con Bob «The Bullet» Hayes, el hombre más rápido del mundo que luego ganaría el oro en los Juegos Olímpicos de 1964. Una medida de la calidad de Jones fue que cuando se enfrentó a Hayes en una carrera individual de 100 yardas más temprano Desde esa tarde, lo empujó a la línea.

«Se esperaba que el poderoso Hayes, que rompe todas las reglas del movimiento rápido balanceándose y rodando mientras pelea con los dedos de los pies en la pista, se retirara», escribió McWireter. «Pero no sucedió nada de eso. De hecho, Jones lo cerró parcialmente y fue golpeado con solo dos pies en la cinta».

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Ron Jones en formación en 1963
Ron Jones en formación en 1963. Foto: Ronald Fortune / ANL / Shutterstock

El tiempo de Hayes fue de 9,5 segundos, frente a los 9,6 segundos de Jones. Ese fue el nivel de Jones ese año, ya que también estableció un récord galés de 100 metros en 10.30 segundos, que mantuvo durante 27 años hasta que fue derrotado por Colin Jackson en 1990.

Su gran amiga Lynne Davies, quien ganó el oro en el salto de longitud en Tokio en 1964 y corrió en el relevo del GP con Jones en esos Juegos Olímpicos, le dijo al Guardian que Jones era «una figura inspiradora dentro y fuera de la pista».

«Ron será recordado por ser uno de los mejores atletas de Gales de todos los tiempos», dijo. «Él era uno de mis héroes mientras crecía y cuando estábamos compitiendo nunca pude derrotarlo. Tuvo un movimiento tan suave. Es notable que lo hizo todo mientras trabajaba como contador a tiempo completo».

Davies dijo que cuando Jones era director gerente en Cardiff City, solía entrenar fitness con los jugadores. «También ha hecho mucho por los jóvenes en los deportes en Gales como presidente de Sports Aid Cymru Wales».

«Era un galés muy orgulloso con una personalidad muy cálida y extrovertida», agregó. «Le encantaba la compañía y una copa de vino tinto. Tengo muchos recuerdos felices de estar sentada con él y recordar los viejos tiempos».