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El telescopio Hubble capta dos galaxias alineadas, pero a años luz de distancia

La imagen de esta semana compartida por el equipo del Telescopio Espacial Hubble muestra dos galaxias que parecen superponerse. pero a diferencia Imagen del Hubble la semana pasadaque mostró la interacción de dos galaxias, la imagen de esta semana muestra dos galaxias que están a años luz de distancia.

Las dos galaxias aquí son NGC 4496A, que está a 47 millones de años luz de la Tierra, y NGC 4496B, que está a 212 millones de años luz. Los dos se han alineado para que parezcan superponerse porque están en la misma dirección desde la Tierra, pero no interactúan en absoluto.

Las galaxias gemelas NGC 4496A y NGC 4496B dominan el cuadro en esta imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA. Ambas galaxias están situadas en la constelación de Virgo, pero aunque aparecen una al lado de la otra en esta imagen, se encuentran a distancias muy diferentes tanto de la Tierra como de la otra. ESA/Hubble & NASA, T. Boeker, B. Holwerda, Dark Energy Survey, Department of Energy, Fermilab/Dark Energy Camera (DECam), Cerro Tololo Inter-American Observatory/NOIRLab/National Science Foundation/Association of Universities for Research in Astronomía, Sloan Digital Sky Survey; Agradecimientos: R. Colombiana

Estas alineaciones de galaxias pueden ser útiles para los astrónomos que realizan ciertos tipos de investigación. “La oportunidad de alinear galaxias como esta brinda a los astrónomos la oportunidad de profundizar en la distribución de polvo en estas galaxias”, los científicos del Hubble. Escribe. El polvo galáctico, los zarcillos oscuros que atraviesan NGC 4496A y NGC 4496B, se suma a la belleza de las imágenes astronómicas, pero también complica las observaciones de los astrónomos. El polvo en el universo tiende a dispersar y absorber la luz azul, lo que hace que las estrellas parezcan más débiles y más rojas en un proceso llamado «enrojecimiento».

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Es posible que haya oído hablar de corrimiento al rojo, donde la luz de los objetos que se alejan de nosotros se alarga en longitud de onda y, por lo tanto, se desplaza hacia el extremo rojo del espectro. Este fenómeno es útil para medir la expansión del universo. Sin embargo, el efecto del enrojecimiento es algo completamente diferente.

«El enrojecimiento debido al polvo difiere del corrimiento al rojo, que se debe a la expansión del espacio mismo», explican los científicos del Hubble. Al medir con precisión cómo el polvo en la galaxia de primer plano afecta la luz de las estrellas de la galaxia de fondo, los astrónomos pueden mapear el polvo en los brazos espirales de la galaxia de primer plano. Los «mapas de polvo» resultantes ayudan a los astrónomos a calibrar las mediciones de todo, desde distancias cósmicas hasta los tipos de estrellas que habitan. estas galaxias».

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