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El telescopio espacial James Webb se lanzará hasta noviembre de 2021

Concepción artística del telescopio espacial James Webb.

Concepción artística del telescopio espacial James Webb.
imagen: Northrop Grumman

El muy esperado telescopio espacial James Webb ya tiene siete años retrasado, No se lanzará en Halloween como estaba planeado, lo cual también es algo bueno, dada la fatídica y desafortunada historia de este proyecto. Por una vez, el retraso no se debe al telescopio, sino al cohete que lo llevará al espacio.

Necesitamos ser pacientes, pero es de esperar que no por mucho más tiempo.

Como se confirmó ayer durante la Agencia Espacial Europea Reunión informativa, telescopio espacial James Webb No se lanzará el 31 de octubre. Como Planificado. Si uno de los dos lanzamientos comerciales no relacionados del Ariane 5 va bien en los próximos meses, el lanzamiento podría tener lugar a mediados de noviembre. JWST se lanzó en la línea de tiempo original en 2014 – luego 2018, luego 2019, Luego el verano de 2020, luego marzo de 2021, luego este Halloween, por lo que esperar unas semanas más no es un gran problema. O al menos eso es lo que me digo a mí mismo.

Sin duda es difícil tener paciencia, Dado lo que parece ser el telescopio más asombroso de todos los tiempos. Una vez en el espacio, verá el telescopio universo infrarrojo, Examine las atmósferas de exoplanetas distantes, observe las estrellas y descubra galaxias antiguas que surgieron solo 150 millones de años después del Big Bang.

Un técnico realiza las pruebas finales del telescopio.

Un técnico realiza las pruebas finales del telescopio.
imagen: NASA / Chris Jenn

El proyecto es una asociación internacional que involucra a la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense., sufre retrasos, incluido un Fortalecer el bloqueador solar Lo que tardó más de lo esperado. El costo estimado del proyecto, de $ 9,7 mil millones, es casi el doble del precio original, según A Informe Desarrollado por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno El mes pasado.

Y ahora tenemos otro retraso, esta vez como consecuencia de una anomalía que se produjo durante dos lanzamientos de Arianespace Misil Ariane 5. el año pasado. Como señala el informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, “el lanzamiento de Ariane de este tipo de vehículo está actualmente pospuesto” hasta que la Agencia Espacial Europea y Arianespace “investiguen una aceleración inesperada del vehículo” que se produjo cuando la aerodinámica se separó durante los dos lanzamientos. Las cargas útiles se han implementado con éxito en ambos casos, pero Arianespace debe “demostrar que el problema se ha corregido en al menos una [of two scheduled] se lanza “antes de que JWST suba. Arianespace no ha revelado las próximas fechas de lanzamiento, pero la primera podría ocurrir en julio”. noticias espaciales Informes.

Gran parte de esto se confirmó en la sesión informativa de la ESA de ayer, que sirvió como vista previa del próximo lanzamiento del JWST y como guía sobre las capacidades del telescopio. En el evento participaron representantes de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, y el consenso general fue que el cohete Ariane 5 estaba listo. Y que un lanzamiento de JWST a mediados de noviembre es una posibilidad.

Thomas Zurbuchen, gerente de la misión científica de la NASA, dijo que el telescopio se enviará al sitio de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea en la Guayana Francesa a fines de agosto, después de lo cual tomará 55 días empacar el instrumento en un lanzador. Describió el calendario de lanzamiento actual de noviembre como “casi correcto”.

“Se ha encontrado el origen del problema” y se han tomado “acciones correctivas”, dijo Daniel DeChamber, jefe interino de modificaciones de Ariane 5 y futuras misiones en la Agencia Espacial Europea, y agregó que se ha iniciado una revisión de calificación, “por lo que debería poder confirmar todo eso. ”En unos días o semanas”. Destacó que la anomalía “no pondrá en peligro la misión”. No se proporcionaron más detalles sobre el problema y cómo resolverlo.

Zurbuchen dijo que Arianespace fue transparente durante todo el proceso.

“Tenemos toda la información que necesitamos. Hemos tenido discusiones técnicas en profundidad con todas las partes alineadas con un objetivo, que es lograr el éxito de la misión”. A lo que añadió: “Estamos en el campo de la ciencia espacial, Así que estamos acostumbrados a los problemas “.

Es alarmante decirlo, pero al menos las cosas parecen estar avanzando. Arianespace ha reservado una ventana de lanzamiento de JWST desde el 31 de octubre hasta principios de diciembre, por lo que hay muchas posibilidades de que el telescopio se lance este año, pero antes nos hemos sentido decepcionados.. Cuando se trata de James Web Space TElescope, lo creeremos tan pronto como lo veamos estacionado en segundo punto de Lagrange, A 1,5 millones de kilómetros (casi un millón de millas) de la Tierra.

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