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El telescopio espacial James Webb de la NASA pasa a la mitad de su prueba final

que pasa

El equipo de JWST completó 10 de 17 «modos» o puntos de control en el camino para comenzar a operar el telescopio.

Por qué eso importa

Las pruebas exitosas significan que todavía estamos en camino de recibir las primeras imágenes JWST este verano.

Casi es la hora.

La NASA está trabajando para lanzar sus primeros descubrimientos interestelares, gracias al innovador telescopio espacial James Webb. ven el 12 de julioPodemos comenzar a ver el universo a través de una lente más clara.

Y en preparación para el día tan esperado, los investigadores de JWST han perfeccionado meticulosamente cada pieza del equipo líder en la gama; en ese sentido, tenemos una actualización.

científicos de la NASA anunciar Esta semana lograron calibrar el ojo de un dispositivo instalado en el JWST llamado NIRSpec. Este es un hito muy grande debido a la forma simplificada en que la NASA ha organizado el camino para el uso regular de la web. La agencia básicamente debería pasar 17 «posiciones» del instrumento, En los que puede pensar como puntos de control piloto, al analizarlos y monitorearlos antes de que el JWST esté completamente operativo.

Por lo tanto, después de dar cuenta de los logros de NIRSpec, la agencia cruzó oficialmente el punto medio del libro mayor, lo que eleva el total a 10 de 17 completados.

«La reciente confirmación de la adquisición de objetivos de NIRSpec… prepara al equipo de NIRSpec para nuestras actividades recientes de puesta en marcha», dijo el equipo. «¡Estamos ansiosos por ver las primeras observaciones científicas de NIRSpec este verano!»

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De hecho, «el equipo está comenzando a tomar algunos de los primeros datos científicos», según el comunicado de la agencia.

Un breve resumen de las especificaciones de James Webb

Hay cuatro componentes principales del JWST, cada uno de los cuales contribuye a esos 17 modos identificados por la agencia. Cabe señalar que casi todos estos aspectos se basan en algún tipo de detección de luz infrarroja, lo que significa que pueden estudiar parte del espectro electromagnético que es invisible para el ojo humano.

«Estudiar la intensidad o el brillo de la luz a lo largo de las longitudes de onda puede proporcionar información de diagnóstico clave sobre la naturaleza de varios objetos en todo el universo», dijo el equipo de JWST. «Desde planetas extrasolares alrededor de estrellas distantes hasta galaxias tenues en el borde del universo y objetos en nuestro sistema solar».

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Comparación de las vistas visible e infrarroja del Hubble de la Nebulosa Cabeza de Mono. Aunque Hubble tiene algunas capacidades de infrarrojos, no es nada comparado con Webb.

NASA y la Agencia Espacial Europea

Podrías Leer sobre ciencia infrarroja Más detalles aquí, pero volviendo al ejército tecnológico de JWST, aquí está el desglose.

Su herramienta alfa es probablemente la cámara de infrarrojo cercano o NIRCam. NIRCam esencialmente liderará la tarea de descubrir e imaginar el universo tal como era cuando comenzó el tiempo. «Si NIRCam no funciona, el telescopio no funcionará», Alison Nordt, directora de ciencia espacial e instrumentación del gigante espacial Lockheed Martin, que ha sido parte de JWST desde el principio, simplemente lo pone.

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La ingeniera de Lockheed Martin, Alison Nordt, trabaja en la cámara web NIRCam.

Lockheed Martin

A continuación, está el instrumento de infrarrojo medio, o MIRI, que contiene una cámara y un espectrómetro que tiene como objetivo diseccionar elementos emisores de luz en medioLa Región Infrarroja Electromagnética, Imágenes Infrarrojas Cercanas y Espectroscopía de Hendidura, o NIRISS, es básicamente una máquina de caza de exoplanetas.

También a bordo del JWST, encontrará un sistema de navegación, también conocido como sensor de guía de precisión, que ayuda a que el alcance no se pierda. Finalmente, otra estrella actualizada por la NASA es el espectrómetro de infrarrojo cercano, o NIRSpec.

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Puede ver una imagen de todas las principales herramientas de Webb en este collage.

NASA/STScI

¿Qué es NIRSpec?

«El espectrómetro de infrarrojo cercano es el instrumento del Telescopio Webb que monitorea los espectros de objetos astrofísicos y planetas en longitudes de onda del infrarrojo cercano», dijo el equipo de JWST.

Imagen de estrellas capturada por el instrumento NIRSpec de JWST.

Simulación del proceso de adquisición de objetivos basado en NIRSpec MSA, que se muestra en la imagen de NIRSpec Sharpness Check. NIRSpec usa las «estrellas de referencia» que puede ver aquí, y se observan a través de grietas fijas en el dispositivo.

NASA, ESA y el equipo NIRSpec

En otras palabras, funciona para examinar fenómenos espaciales que emiten luz en la región del infrarrojo cercano, pero en lugar de simplemente fotografiar esos objetos, puede estudiar su composición química. Esta es una intriga de espectro. Obtiene más que solo una imagen de un planeta, obtiene detalles de cómo sería estar parado en él.

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Simulación de alta resolución de la estrella vista a través del mini obturador NIRSpec. Para una estimación adecuada de la intensidad de los espectros de NIRSpec Science, necesitamos saber la posición exacta de los objetivos dentro de una décima parte del ancho del obturador.

NASA, ESA y el equipo NIRSpec

En términos de adquisición de objetivos, el equipo de JWST dice que NIRSpec tiene un espejo de misión, que puede colocar objetivos cósmicos en sus posiciones apropiadas mientras explora el telescopio. Esto es fundamental porque dicha información ayuda al espectrómetro NIRSpec a saber dónde buscar.

Hay dos formas en que el espejo hace esto: Adquisición de objetivos de apertura amplia (WATA) y Adquisición de objetivos de micro agregados (MSATA). El equipo dijo que durante las pruebas, WATA se desempeñó «excelente» y MSATA hizo un progreso sólido, y tenemos suerte de que ambos éxitos nos brinden excelentes imágenes cósmicas, como las que se muestran arriba.

Además, con respecto a MSATA, el equipo de JWST dice que este método es muy desafiante. Requiere una estimación correcta de la intensidad del espectro científico iNIRSpec dentro de él. Una décima parte del ancho del obturador del dispositivo. Esto es increíblemente preciso. En cuanto al contexto, el equipo dijo que era «del tamaño aproximado de un abejorro, 1,5 cm, visto desde una distancia de 150 kilómetros».

Ahora que la NASA tiene estos éxitos, solo quedan siete modos más antes de que lleguemos al 12 de julio, el día que todos hemos estado esperando.

A las estrellas, JWST.