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El papel de la bioluminiscencia en la naturaleza.

Muchos organismos en las profundidades del mar son capaces de emitir «luz viva» a través de una reacción química, llevando la luz a la oscuridad total en las profundidades del océano. Los organismos bioluminiscentes se encuentran en todos los hábitats marinos, desde la superficie del océano hasta el lecho marino profundo. Fuente de la imagen: Islands in the Sea 2002, NOAA / OER

La bioluminiscencia es, sin duda, uno de los fenómenos naturales más fascinantes que se pueden experimentar en persona. Si alguna vez has visto luciérnagas en la noche o un hermoso plancton de neón azul en la playa, sabrás qué espectáculo tan asombroso. Sin embargo, la bioluminiscencia también juega un papel importante en la supervivencia de muchos animales. Pero, ¿qué es la bioluminiscencia y cómo la utilizan los animales en su beneficio?

Conceptos básicos de bioluminiscencia

Bioluminiscencia es el nombre que se le da a la luz que emiten los seres vivos. Esta luz proviene de una interacción entre dos grupos de moléculas: luciferina y luciferasa. Si bien la forma exacta de estas moléculas varía de un animal a otro, todas funcionan de la misma manera a través de la oxidación catalizada por luciferina por la enzima luciferasa.

Los usos de la bioluminiscencia en la naturaleza.

No hay un solo propósito para la bioluminiscencia, y dependiendo del organismo, los beneficios pueden ser muy diferentes. Sin embargo, hay tres amplias áreas de bioluminiscencia: defensa, ataque y comunicación.

resplandor del plancton de la bioluminiscencia

Los flagelados bioluminiscentes son un tipo de plancton que puede usar la bioluminiscencia para defenderse de los depredadores. Brillan cuando ven a un depredador, lo que puede hacer que el depredador sea más vulnerable al atraer la atención de los depredadores.

defensa

Hay muchas formas en que los animales pueden utilizar la bioluminiscencia como mecanismo de defensa. Uno de los métodos más simples es asustar o asustar a un depredador con repentinos estallidos de luz, un comportamiento típico de muchas especies de camarones.

Muchos calamares muestran bioluminiscencia, tanto en sus cuerpos como a través de una sustancia química en su tinta. El propósito de ambos es asustar y confundir a los depredadores. Entonces, cuando un depredador ataca, el calamar puede rociar una nube de tinta luminosa para distraer al depredador mientras nada hacia un lugar seguro.

Otra forma de defensa es lo que se conoce como camuflaje de contraluz. Nuevamente, esto es común en los calamares y hace que el animal se mezcle con el fondo. Muchos depredadores marinos atacan desde abajo, por lo que al combinar el color del mar arriba, el calamar puede escapar de la detección y nadar hacia un lugar seguro.

La bioluminiscencia también puede ser una señal de advertencia contra los depredadores en lo que se conoce como aposematismo. Tanto las luciérnagas como los milpiés usan este tipo de defensa para confundir a los depredadores haciéndoles pensar que son peligrosos para atacar o comer veneno.

Bioluminiscencia de peces de aguas profundas

El rape usa bioluminiscencia para ayudar a atraer presas.

ataques

Hay dos formas en que los depredadores pueden usar la bioluminiscencia como forma de ataque: el mimetismo y la iluminación.

El tipo más famoso de imitador de bioluminiscencia es el del rape. La pequeña lámpara, o esca, que cuelga frente a la cabeza del rape atrae a los pequeños animales lo suficientemente cerca como para atacar. Otro ejemplo menos común del océano es el tiburón cortador, que usa contraluz para imitar a un grupo de peces pequeños, engañando a los peces de abajo haciéndoles creer que hay una presa disponible. Luego, cuando se acercan a corta distancia, el tiburón cortador de galletas ataca.

Otro uso menos común es la iluminación. Si bien la mayor parte de la bioluminiscencia suele ser azul, algunos peces de aguas profundas han evolucionado para emitir luz roja. La mayoría de los peces de aguas profundas no pueden ver la luz roja porque el agua la filtra a grandes profundidades. Sin embargo, algunos peces dragón utilizan la bioluminiscencia roja como punto de luz que solo ellos pueden ver. De esta manera, puede acercarse sigilosamente a su presa potencial sin ser notado.

luciérnagas bioluminiscentes

Las luciérnagas usan la bioluminiscencia para atraer a una pareja.

telecomunicaciones

Las luciérnagas atraen a su pareja usando bioluminiscencia. Dependiendo de la especie, hay dos formas en que esto puede suceder. En algunas especies, la hembra emite luz que atrae al macho, mientras que en otras especies, el macho emite señales luminosas para comunicarse con la hembra.

Otra forma de comunicación que utiliza la bioluminiscencia está en los pirosomas. Los pirosomas no son organismos individuales sino colonias de plancton, llamadas zooides, que se combinan para formar una única superestructura. Cada zoológico tiene una estructura luminosa que puede ser estimulada por la luz, lo que permite que cada colonia responda a la luz producida por otros zoológicos y fuentes de luz externas.

La bioluminiscencia es una de las maravillas del mundo natural, con muchos animales maravillosos que utilizan esta tecnología para mantenerse a salvo, atraer presas o comunicarse entre sí. Es increíble pensar que lo más probable es que solo hayamos tocado la superficie de lo que hay en el mundo natural. Por lo tanto, podría haber más descubrimientos maravillosos en el futuro.

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