Revista El Color del Dinero

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El número de muertos aumenta a 200 en las inundaciones europeas

Las devastadoras inundaciones dejaron 200 muertos en Europa Occidental. (un archivo)

Verviers:

Bélgica guardó un minuto de silencio el martes mientras observaba un día de duelo por las víctimas de las devastadoras inundaciones que dejaron 200 muertos en Europa Occidental.

Las fuertes lluvias de la semana pasada provocaron que las inundaciones azotaran ciudades y pueblos, principalmente en Bélgica y Alemania, cuando la canciller Angela Merkel visitó a las víctimas en una de las regiones más afectadas.

Al menos 31 personas han muerto en Bélgica, y decenas siguen desaparecidas o cuyo paradero se desconoce, mientras que Alemania elevó el martes el número de muertos a 169 mientras los rescatistas limpiaban los escombros en busca de víctimas.

El número de personas desaparecidas en Bélgica ha disminuido en los últimos dos días con la devolución de la llamada y la búsqueda de más personas.

Todavía se están realizando trabajos de limpieza para ayudar a las zonas más afectadas a recuperarse de la devastación que provocó el derrumbe de decenas de casas y los coches apilados unos encima de otros.

Las aguas han retrocedido desde el viernes, pero los trabajadores y voluntarios enfrentan una enorme tarea para limpiar los desechos y ayudar a los residentes locales a reconstruir sus destrozadas vidas.

El rey Felipe y la reina Mathilde de Bélgica presentaron sus respetos en la estación de bomberos de Verviers, una de las ciudades más afectadas.

El momento de silencio se produjo después de que sonaran las sirenas en las estaciones de bomberos de todo el país, mientras autobuses, tranvías y trenes de metro paraban en Bruselas.

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El tricolor belga se llevó a media asta sobre los edificios oficiales, al igual que la bandera de la Unión Europea tachonada de estrellas alrededor de la sede del bloque en la capital.

Las celebraciones se llevaron a cabo en vísperas de la fiesta nacional de Bélgica. La ciudad de Bruselas canceló su “baile nacional” y la ciudad de Namur, la capital de Valonia, canceló su exhibición de fuegos artificiales.

Esta es la primera vez desde 2016 que Bélgica celebra un duelo nacional cuando se declararon tres días a raíz de los ataques del 22 de marzo reivindicados por el grupo Estado Islámico, que mataron a 32 personas e hirieron a más de 340 en Bruselas.

‘Sin palabras’

En la vecina Alemania, la canciller Angela Merkel se reunió con las víctimas de las inundaciones que aún luchan por hacer frente a las pérdidas en la ciudad medieval en ruinas de Bad Münsterfell.

Dijo que el daño fue “horrible … muchas casas ya no son habitables”, y describió a “personas que lo han perdido todo”.

La ciudad “ha sido tan golpeada que te quedas sin palabras”.

La acompañó Armin Laschet, el presidente regional elegido del partido Unión Demócrata Cristiana de Merkel para reemplazarlo como canciller en las elecciones de septiembre.

El número de personas desaparecidas en el país aún no está claro, principalmente debido a las redes de comunicación rotas.

A medida que la escala del desastre de las inundaciones se hizo más clara, surgieron dudas en Alemania sobre si se había hecho lo suficiente para advertir a la población con anticipación.

El gobierno alemán se comprometió el lunes a mejorar los sistemas de alerta de incendios del país, ya que una portavoz admitió que la tragedia mostraba que las autoridades “necesitan hacer más y mejor”.

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Y aunque los servicios meteorológicos esperaban fuertes lluvias e inundaciones, muchos residentes dijeron que estaban sorprendidos por el rápido aumento de las aguas.

El desastre ha llevado al cambio climático a la cima de la agenda en Alemania, antes de las elecciones de septiembre que marcarán el final de los 16 años de Merkel en el poder.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se publica desde un feed sindicado).