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El nuevo láser pequeño y de alta potencia de la NASA podría encontrar agua en la Luna

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NASA/Michael Junto

La tecnología anterior permitió a la NASA confirmar la presencia de pequeñas cantidades de agua en la luna. Sin embargo, estas técnicas no han podido determinar de dónde vino, cuánta agua hay o incluso si es, de hecho, agua. Ahora, utilizando la tecnología de Goddard, el ingeniero Dr. Berhanu Bulcha ha desarrollado una herramienta para localizar e identificar definitivamente fuentes de agua en la Luna, según Publicación de la NASA.

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«Otras misiones han encontrado hidratación en la Luna, pero esto podría referirse a hidroxilo o agua. Si es agua, ¿de dónde vino? ¿Es el lugar donde se formó la Luna o llegó más tarde por las colisiones de cometas? ¿Cuánta agua hay?» Tenemos que responder a estas preguntas porque el agua es esencial para la supervivencia y se puede utilizar para producir combustible para futuras exploraciones”, dijo el Dr.

La NASA prioriza la identificación del agua y otros recursos porque es fundamental para explorar la luna y otros cuerpos del sistema solar.

El Dr. Bolsha dijo que un instrumento conocido como espectrómetro heterogéneo puede amplificar ciertas frecuencias para identificar y determinar la humectación en la luna. Un láser estable de terahercios de alta potencia requerido para el espectrómetro fue creado en colaboración con Longwave Photonics a través del programa de Investigación de Innovación en Pequeñas Empresas (SBIR) de la NASA.

“El problema con la tecnología láser actual es que no hay materiales que tengan las propiedades adecuadas para producir la onda de terahercios”, dijo el Dr. Bolsha.

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Los compuestos que contienen hidrógeno, como el agua, emiten fotones en el rango de frecuencia de los terahercios, dice la NASA. Sin embargo, los láseres convencionales se quedan cortos en la parte del espectro conocida como brecha de terahercios. Para cerrar la brecha, el equipo del Dr. Bolsch está trabajando para desarrollar láseres de cascada cuántica.

Para evitar los problemas con los láseres cuánticos en cascada de gran ángulo, el equipo, utilizando tecnología innovadora respaldada por la financiación interna de Investigación y Desarrollo (IRAD) de Goddard, combinó el láser en una guía de ondas con una antena óptica delgada para ajustar el haz.

El Dr. Bolsch espera tener un láser listo para volar para el programa Artemis de la NASA. Sin embargo, el uso de este láser puede ir más allá de la misión de Artemis. «También puede alimentar un dispositivo portátil para que lo usen futuros exploradores en la Luna, Marte y más», dijo la NASA.

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