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El módulo de aterrizaje InSight en Marte se está muriendo y la NASA no tiene planes para salvarlo

El tiempo se acaba para una nave espacial de la NASA. El módulo de aterrizaje InSight Mars se está muriendo y la NASA no tiene grandes planes para mantenerlo vivo. Para ser justos, el estaba aterrizando en el extranjero Desde hace varios meses. Eso se debe a que el polvo creado por las diversas tormentas marcianas se acumulaba en los paneles solares del módulo de aterrizaje.

El módulo de aterrizaje InSight en Marte está muriendo

El polvo cubre los paneles solares de la sonda Mars Insight de la NASA, lo que impide que recargue correctamente sus baterías. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

La sonda Mars Insight de la NASA ha estado trabajando duro desde entonces Aterrizó en el planeta rojo En 2018. Desde entonces, he trabajado arduamente para obtener más información sobre las lecturas sísmicas establecidas por Marte. En total, la sonda registró más de 1.300 terremotos. De hecho, InSight grabó recientemente un archivo El pantano más grande hasta ahoraque se midió a una potencia de 5.

Pero en los últimos años, la naturaleza polvorienta de la superficie marciana ha pasado factura a la sonda. Los funcionarios de la NASA dicen que esperaban que una ráfaga de viento, o incluso un demonio de polvo, ayudara a eliminar parte del polvo de los paneles solares.

Desafortunadamente, la nave no tuvo tanta suerte. A medida que continúa acumulándose polvo, la sonda InSight Mars muere y su fuente de energía se desvanece lentamente.

Es una gran pérdida, pero los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA dijeron Agencia de noticias Que el equipo no se centre en el pesimismo de la situación. En cambio, permanecen enfocados en operar la nave espacial y capturar lecturas sísmicas durante el mayor tiempo posible.

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¿Cuándo se quedará sin energía InSight?

Ilustración del módulo de aterrizaje de Marte InSightFuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Actualmente, la NASA espera que el módulo de aterrizaje InSight muera en Marte en algún momento de julio. El equipo de InSight pudo quitar algo de polvo de uno de los paneles solares recientemente. que esperan los ayude a llegar al mes de verano.

Sin embargo, la agencia espacial espera que el jugo de la batería finalmente se agote en julio. Para entonces, el polvo de los paneles solares será tan grumoso que no podrá recargarse.

Esta no es la primera vez que la NASA pierde una nave espacial debido al polvo en Marte. En 2018, el rover Opportunity se perdió debido a una tormenta de polvo global masiva que azotó el planeta. La muerte de InSight no es del todo trágica, ya que el polvo se ha acumulado con el tiempo.

A diferencia de InSight, otras naves espaciales que exploran Marte, como curiosidad Y perserveranciaConfía en la energía nuclear. Como tal, la acumulación de polvo no es gran cosa. Sin embargo, saber que la sonda InSight Mars se está muriendo ha puesto una fecha de vencimiento a los datos que produce.

El equipo dice que continuará monitoreando la actividad sísmica hasta que exploten las baterías. Hasta entonces, la NASA dice que continuará examinando la sonda hasta fin de año. Es probable que los fuertes vientos restauren parte de la exposición a los paneles solares en los próximos meses. Pero eso es algo en lo que tendremos que poner esperanza.