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El mito del tamaño del cerebro desmentido gracias a nuevos conocimientos evolutivos

El mito del tamaño del cerebro desmentido gracias a nuevos conocimientos evolutivos

Un nuevo estudio de 1.500 especies muestra que los animales más grandes no tienen cerebros relativamente más grandes, lo que desafía puntos de vista tradicionales y proporciona un modelo curvilíneo de las relaciones entre el tamaño del cerebro y el cuerpo, con hallazgos importantes en primates, roedores y carnívoros. Copyright: SciTechDaily.com

Los investigadores han descubierto que el tamaño del cerebro no aumenta proporcionalmente al tamaño del cuerpo en animales más grandes, lo que contradice creencias arraigadas.

El estudio analizó datos de 1.500 ClasificarMuestra una relación no lineal y destaca rápidos cambios evolutivos en el tamaño del cerebro entre primates, roedores y carnívoros.

Desafiando las creencias tradicionales sobre la evolución del cerebro

Investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad de Durham han recopilado un enorme conjunto de datos sobre el tamaño del cerebro y del cuerpo de alrededor de 1.500 especies para aclarar siglos de debate sobre la evolución del tamaño del cerebro.

Los cerebros más grandes en relación con el tamaño corporal están asociados con la inteligencia, la interacción social y la complejidad del comportamiento: los humanos evolucionaron con cerebros excepcionalmente grandes. La nueva investigación, publicada hoy (8 de julio) en Ecología natural y evolución.La investigación revela que los animales más grandes no tienen cerebros relativamente más grandes, lo que desafía creencias arraigadas sobre la evolución del cerebro.

El profesor Chris Venditti, autor principal del estudio de la Universidad de Reading, dijo: “Durante más de un siglo, los científicos han asumido que esta relación es lineal, lo que significa que el tamaño del cerebro aumenta proporcionalmente a medida que aumenta el tamaño del animal. Sabemos que esto no es cierto”. “El cerebro y el cuerpo son una curva, lo que básicamente significa que los animales muy grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado”.

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El profesor Rob Barton, uno de los autores del estudio de la Universidad de Durham, dijo: “Nuestros resultados ayudan a resolver la desconcertante complejidad en la relación entre el cerebro y la masa corporal. Nuestro modelo es simple, lo que significa que las explicaciones previamente complejas ya no son necesarias. El tamaño del cerebro se puede estudiar utilizando un modelo básico”.

Identificar valores atípicos evolutivos

La investigación revela una correlación simple entre el cerebro y el tamaño corporal en todos los mamíferos, lo que ha permitido a los investigadores identificar a los que rompen las reglas, es decir, especies que desafían la norma.

Entre estos valores atípicos se incluyen los de nuestra propia especie, Homo sapiens, Estas criaturas evolucionaron más de veinte veces más rápido que todas las demás especies de mamíferos, dando lugar a los cerebros masivos que caracterizan a la humanidad actual. Pero los humanos no son la única especie que se opone a esta tendencia.

Todos los grupos de mamíferos han mostrado rápidos cambios, ya sea hacia tamaños cerebrales más pequeños o más grandes. Por ejemplo, los murciélagos redujeron muy rápidamente el tamaño de sus cerebros cuando surgieron por primera vez, pero luego mostraron tasas de cambio muy lentas en su tamaño cerebral relativo, lo que sugiere que puede haber limitaciones evolutivas asociadas con las demandas del vuelo.

Crecimiento excepcional del tamaño del cerebro en algunos mamíferos

Hay tres grupos de animales que han mostrado el cambio más rápido en el tamaño del cerebro: primates, roedores y carnívoros. En estos tres grupos, existe una tendencia a que el tamaño relativo del cerebro aumente con el tiempo (regla de Marsh-Laertet). Esta no es una tendencia general entre todos los mamíferos, como se pensaba anteriormente.

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La doctora Joanna Baker, coautora del estudio de la Universidad de Reading, dijo: “Nuestros resultados revelan un enigma: en los animales más grandes, hay algo que impide que los cerebros crezcan demasiado, ya sea porque los cerebros son grandes más allá de cierto tamaño. «Esto es algo que aún está por verse, pero como también observamos una curvatura similar en las aves, el patrón parece ser un fenómeno general: lo que causa este ‘techo extraño’ se aplica a los animales. con una biología muy diferente.»

Referencia: “Dinámica de la coevolución del tamaño del cerebro y el cuerpo en mamíferos” 8 de julio de 2024, Ecología natural y evolución..
DOI: 10.1038/s41559-024-02451-3