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El jefe del FMI para África dice que la inflación global está causando una inseguridad alimentaria «aterradora»

JOHANNESBURGO/LONDRES (Reuters) – El director para África del Fondo Monetario Internacional advirtió que los bancos centrales africanos están caminando sobre la cuerda floja tratando de controlar la inflación que a menudo se ha salido de control y está causando una inseguridad alimentaria «aterradora».

La Perspectiva económica regional semestral del Fondo Monetario Internacional advirtió el viernes que 123 millones de personas, o el 12% de la población del África subsahariana, enfrentan una inseguridad alimentaria aguda, donde la falta de acceso a alimentos adecuados pone en peligro la vida o el sustento de una persona. riesgo a grave peligro. Fin de año.

Eso se compara con los aproximadamente 82 millones de personas que estaban infectadas antes de la pandemia de COVID-19, pero el severo golpe del virus, las consecuencias de la guerra en Ucrania, así como el empeoramiento de la agitación y la sequía en partes del continente, han empujado esos números. arriba.

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“Lo que realmente nos preocupa es el hecho de que esto se suma a toda la agitación causada por la pandemia”, dijo a Reuters Abi Selassie, del Fondo Monetario Internacional, esta semana.

«Estuve en Chad (en mayo) y las condiciones que he visto allí en términos de seguridad alimentaria son realmente horribles».

Etiopía, Somalia y partes de Kenia también están en camino de una quinta temporada de lluvias fallida, con una hambruna que se avecina en Somalia.

La inflación anual de los precios de los alimentos en África subsahariana ha superado el 10 % desde la segunda mitad de 2021, y el nuevo pronóstico económico del Fondo Monetario Internacional revisó esta semana su pronóstico de inflación regional en dos puntos porcentuales al 8,7 % para este año.

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También recortó las previsiones de crecimiento del PIB en 0,2 puntos porcentuales hasta el 3,6 %, una caída significativa desde la expansión del 4,7 % en 2021, y dijo que Nigeria, Ghana, Etiopía, Malawi y Zimbabue podrían necesitar aumentar las tasas más rápido o con mayor decisión. .

«Es un equilibrio delicado al que se enfrentan los bancos centrales», dijo Selassie. «La inflación es este impuesto malicioso y astuto sobre los más pobres».

Los precios de los alimentos vuelven a subir

El rápido aumento de las tasas de interés mundiales significa que los países más endeudados del África subsahariana ya han perdido el acceso a los mercados internacionales de capital.

Esto ha llevado a países como Ghana a solicitar rescates del Fondo Monetario Internacional, y Selassie dijo que aún se está trabajando para determinar si el país de África occidental ahora necesita un alivio de la deuda.

Mientras tanto, Etiopía, Zambia y Chad han estado buscando durante mucho tiempo reestructurar sus deudas bajo la iniciativa del Marco Conjunto del G20 establecida en 2020 en respuesta a la pandemia de COVID-19.

El progreso ha sido dolorosamente lento. La reestructuración de Etiopía se ha retrasado por la guerra civil en curso, aunque la Directora Gerente del FMI, Kristalina Georgieva, dijo esta semana que espera que las operaciones de Zambia y Chad se completen a finales de año.

Los acreedores bilaterales de Chad dijeron el jueves por la noche que el país ahora no necesita un alivio de la deuda, dados los altos precios del crudo, una de las principales fuentes de ingresos del país. Compañía de comercio de petróleo y minería de Glencore (GLEN.L)El mayor acreedor comercial de Chad se negó a comentar.

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«La demora de los acreedores de Chad en acordar el muy necesario alivio de la deuda es realmente muy problemática», dijo Selassie en una conferencia de prensa el viernes.

«Queremos asegurarnos de que los recursos que proporcionamos apoyen a Chad en lugar de abordar una situación de deuda insostenible», dijo, refiriéndose a un programa de tres años y $570 millones aprobado en diciembre. «Los beneficios de estos altos precios del petróleo deberían repercutir tanto en el pueblo chadiano como en sus acreedores».

«¿Está todo funcionando de manera oportuna y tan rápido como esperábamos? No», dijo Selassie sobre el marco conjunto en una entrevista antes de la declaración de los acreedores de Chad. «Pero también quiero enfatizar que existe una gran cooperación de los miembros del G20, China y otros».

Dijo que las reestructuraciones en Zambia y Chad ahora dependían de empresas privadas y fondos que proporcionaban préstamos al país.

«Cualquier cosa más allá de lo que es una demanda razonable de los zambianos sería injusto para el pueblo de Zambia», agregó Selassie.

Advirtió que es posible que más países africanos necesiten reestructurar sus deudas.

“Si las condiciones globales continúan, habrá algunos países que solicitarán una reclasificación de deuda”, dijo.

Mientras tanto, Selassie dijo en la conferencia de prensa que la evaluación de la sostenibilidad de la deuda de Ghana está en marcha, luego de que el país de África Occidental solicitara asistencia del fondo en medio de una inflación creciente y una moneda en declive.

Selassie dijo que el FMI está esperando que el gobierno determine cómo abordar su deuda, mientras que el programa del fondo también dependerá de la rapidez con que Ghana implemente sus reformas económicas planificadas.

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(Reporte de Rachel Savage, Mark Jones y Giorgina Do Rosario; Reporte adicional de Bhargav Acharya; Edición de Deepa Babington y Louise Heavens)

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