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El Hubble mide los vientos horizontales en la Gran Mancha Roja de Júpiter

usando datos de Herramienta WFC3 / UVIS A bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, un equipo de astrónomos ha medido los vientos horizontales en la característica más distintiva de Júpiter, un gran mancha roja. Al analizar los datos a largo plazo del límite de la tormenta gigante, conocido como el anillo de alta velocidad, encontraron que la velocidad del viento aumentó hasta en un 8% entre 2009 y 2020; Por el contrario, los vientos cerca de la región interior de la tormenta se mueven mucho más lentamente.

La Gran Mancha Roja es un gran huracán permanente en la atmósfera de Júpiter. Es como un huracán en la Tierra, pero mucho más grande que eso.

Las nubes de colores de la tormenta giran en sentido antihorario a velocidades superiores a 640 km por hora (398 mph).

Nadie sabe cuándo apareció por primera vez la Gran Mancha Roja en Júpiter, pero se ha visto en el planeta desde que la gente comenzó a mirar a través de telescopios hace unos cuatro siglos.

Cuando vi los resultados por primera vez, pregunté ‘¿Tiene sentido esto? Nadie ha visto esto antes ”, dijo el Dr. Michael Wong, astrónomo del Centro de Ciencia Planetaria Integrativa de la Universidad de California, Berkeley.

Pero esto es algo que solo el Hubble puede hacer. La longevidad y las continuas observaciones del Hubble hacen posible esta detección “.

Al analizar las imágenes tomadas por Hubble entre 2009 y 2020, Wong pudo y otros. Encontró que la velocidad media del viento dentro de los límites de la Gran Mancha Roja, que partía del círculo verde exterior, aumentó hasta en un 8% y excedió los 640 km por hora; Por el contrario, los vientos cercanos a la región interior de la tormenta, que emergen de un anillo verde más pequeño, se mueven mucho más lentamente; Ambos se mueven en sentido antihorario. Créditos de imagen: NASA / ESA / Michael H. Wong, Universidad de California, Berkeley.

En el estudio, el Dr. Wong y sus colegas analizaron los datos recopilados por Hubble entre 2009 y 2020.

“Debido a que no hay un avión que persiga tormentas en Júpiter, no podemos medir constantemente los vientos en el sitio”, dijo la Dra. Amy Simon, astrónoma del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“El Hubble es el único telescopio con el tipo de cobertura temporal y resolución espacial que puede capturar los vientos de Júpiter con tanto detalle”.

El cambio en la velocidad del viento medido por los investigadores del Hubble es de menos de 2,5 kilómetros por hora (1,6 millas por hora) por año en la Tierra.

“Estamos hablando de un cambio tan pequeño que si no tuviéramos once años de datos del Hubble, no sabríamos que sucedió”, dijo el Dr. Simon.

“Con Hubble tenemos la precisión que necesitamos para determinar la dirección”.

“¿Qué significa un aumento en la velocidad? Es difícil de diagnosticar, porque Hubble no puede ver muy bien el fondo de la tormenta. Nada debajo de las nubes no es visible en los datos”, dijo el Dr. Wong.

“Pero es una pieza interesante del rompecabezas que puede ayudarnos a comprender qué alimenta la Gran Mancha Roja y cómo mantiene su energía”.

“Aún queda mucho trabajo por hacer para entender esto completamente”.

Algunos cambios en los patrones de viento ocurrieron en la Gran Mancha Roja aproximadamente al mismo tiempo que una tormenta gigante cercana en 2016 y 2017, pero los científicos no encontraron cambios al mismo tiempo que los eventos de ‘escamas’ en 2019.

“Por ‘exfoliación’ nos referimos a imágenes que muestran que pequeñas áreas rojas, que por lo general permanecen dentro de la tormenta gigante, están separadas y dispersas”, dijeron.

los los resultados Publicado en Cartas de investigación geofísica.

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Michael H. Wong y otros. 2021. Evolución de los vientos horizontales en la Gran Mancha Roja de Júpiter desde el año joviano de los mapas HST / WFC3. Cartas de investigación geofísica 48 (18); doi: 10.1029 / 2021GL093982

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