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El Gran Derbi, ‘Don Patricio’ y por qué los grandes aficionados de Blyth Spartans recuerdan al Real Betis

Patrick O’Connell con el Real Betis llevó al campeonato de España en 1935

La costa de Northumbria no es donde esperarías encontrar un puesto de avanzada de Bitkos, pero el domingo un equipo de fanáticos de Blythe Spartans vestirá las rayas verdes y blancas que usan ambos clubes favoritos para apoyar al Real Betis en el derbi contra Sevilla.

Es una historia con raíces en Dublín, Sevilla y Blythe, que abarca más de un siglo y se centra en un irlandés que dirigió al Manchester United, al Real Betis ganando su único título de La Liga y siendo anunciado como el salvador del Barcelona.

Apreciar los colores del club fue el atractivo inicial de quienes componían el Blythe Betis Peña, pero ahora cuentan con cientos de seguidores y se darán cita en el Newcastle para ver el partido en el marco de un evento organizado por LaLiga.

Sin embargo, son un grupo de fanáticos que ha brindado más que solo apoyo desde lejos, y ha tallado su propia página en la historia de Betis al preservar el legado más exitoso y, a menudo, olvidado del club.

Cuando Blythe Pettis Pena se enteró de la historia de Patrick O’Connell y de que estaba enterrado en una tumba pobre en Londres, se propusieron recaudar fondos para proporcionar una lápida adecuada y ayudar a proporcionar un lugar de descanso final más conveniente.

Fue una campaña que contó con el apoyo de jugadores como Johan Cruyff, Oliver Kahn, Martin O’Neill, Franz Beckenbauer o Luis Figo, y finalizó con la entrega del busto del irlandés al club ante 37.000 aficionados en el campo. En el Estadio Benito Villamarín del Real Betis.

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«No podíamos creerlo, nadie sabía dónde estaba en 30 años», dijo Simon Needham, secretario de Pettis Pena de Blythe, a BBC Sport.

«El hombre que dirigió al Manchester United e Irlanda, llevó al Real Betis al campeonato y se hizo cargo del Barcelona durante [Spanish] La Guerra Civil terminó en la pobreza en Londres y fue enterrado en una tumba sin nombre».

¿Quién fue Don Patricio?

El mítico dublinés O’Connell tiene un pie en ambos bandos en «El Gran Derby», habiendo entrenado al Betis y al Sevilla, aunque con el primero era muy apreciado.

También cuenta con una gran historia, una hecha en una película llamada Don Patricio a partir de la parte posterior del trabajo de Blythe Pettis Pena.

Como jugador, O’Connell estuvo involucrado en la controvertida victoria del Manchester United por 2-0 sobre el Liverpool en Anfield en 1915 que hizo que evitaran el descenso, pero luego llevó a la Asociación de Fútbol a prohibir de por vida a siete jugadores por amaño de partidos.

O’Connell no estuvo entre los castigados -aunque falló un penalti en el partido- pero una carrera como jugador que incluyó etapas en Sheffield Wednesday y Hull City, comenzó a desmoronarse cuando estalló la guerra en el mundo.

Eso finalmente terminó hace 100 años como jugador y entrenador de Ashington, a poca distancia al norte de los fanáticos de Blyth que buscaban recordarlo, y donde dio sus primeros pasos como entrenador.

O’Connell luego debutó en España ese mismo año, después de dejar a su familia en el Reino Unido como gerente de Racing Santander.

Fue el comienzo de un viaje en el fútbol español que llevó a O’Connell a guiar al Real Betis al único título de La Liga del club en 1935.

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El irlandés, que jugó seis veces con su país, fue elogiado por la profesionalidad, la forma física y las ideas tácticas que aportó al club, complementadas con su carácter carismático. Barcelona pronto buscó los servicios de «Don Patricio».

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Blythe Pettis Pena presenta un busto de Patrick O’Connell para Real Pettis

Poco después de que los irlandeses reemplazaran Sevilla por Cataluña, la liga se suspendió en 1936 cuando estalló la guerra civil y el presidente del Barcelona, ​​Josep Sunyol, fue asesinado por soldados de Franco.

Barcelona siguió jugando fútbol regional y, con la situación económica del club en deterioro, O’Connell los llevó en una gira de cuatro meses para ganar dinero en México y Nueva York por invitación de un empresario catalán que había emigrado a México.

Fue un gran éxito y el club saldó sus deudas, de ahí la historia de cómo salvó al Barcelona de la bancarrota.

Es muy apreciado por el club catalán debido a su adhesión a ellos durante los años de la guerra civil, y luego regresó al Real Betis y también entrenó a su rival Sevilla, y terminó segundo en la Liga española en 1942-1943.

O’Connell regresó a Londres, donde murió de neumonía en 1959 a la edad de 71 años.

«Patrick O’Connell era una persona olvidada en el mundo del fútbol y recuperamos su nombre», dijo Needham. “Estamos muy orgullosos de ello, todo comenzó en el club de Blythe Spartans.

«El Real Betis lo apoyó al 100%. Patrick es parte de su historia y saben que les ganó el mayor honor en el juego».

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