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El fotógrafo capta una cola brillante que emana de Mercurio y sorprende a todos en las redes sociales

Pegamento de mercurio. Foto de Sebastián Voltmer | recuperado de: https://spaceweathergallery.com/indiv_upload.php?upload_id=184299

La imagen que apreciamos aquí fue tomada hace unos días en La Palma, Islas Canarias, por el fotógrafo alemán Sebastian Voltmer, quien nos regaló una sorprendente imagen del cielo nocturno mostrando una figura muy extraña similar a la imagen que asociamos con un cometa. Se puede distinguir bajo las Pléyades, un grupo de estrellas que se encuentra en la constelación de Tauro.

Vollmer publicó su impactante foto a través de sus redes sociales, y señaló que “no se trata de un cometa, ni siquiera de un meteoro, sino del planeta Mercurio, que actualmente se encuentra muy cerca de las Pléyades”. Pero, ¿cómo afecta la cola de este cometa a Mercurio?

Esta no es una característica nueva de Mercurio, su descubrimiento data de 2001, y en años posteriores, la misión Messenger de la NASA reveló más detalles sobre este efecto. Los amantes de la astronomía probablemente conozcan bien esta peculiaridad, pero para todos los curiosos que todavía no saben por qué, aquí va una sencilla explicación.

El efecto se debe a varios factores, el más importante de los cuales es su ubicación en el sistema solar, siendo el planeta más cercano al sol, recibe radiación constantemente y el viento solar, además de que Mercurio tiene una masa pequeña, y por lo tanto, no tiene una fuerza gravitacional o un campo magnético muy fuerte, y esto permite la liberación de diferentes átomos de los elementos de su superficie, como se muestra en Alerta científica.

De esta manera, describe NASA La superficie de Mercurio contiene, entre otros componentes, átomos de sodio (Na), que se liberan desde la superficie a la atmósfera del planeta y al espacio debido a dos factores: el empuje proporcionado por el viento solar y el impacto de micrometeoritos en Mercurio. Una vez que los átomos de sodio son expulsados, se ven afectados por la radiación solar y proporcionan el brillo amarillo anaranjado único que se ve en la imagen; Específicamente, son los átomos enviados al espacio los que forman la cola singular de Mercurio.

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Voltmer señala que la cola de sodio de color amarillo anaranjado de Mercurio tiene unos 2,5 millones de kilómetros de largo. Este efecto no es visible a simple vista, y de esta forma solo se puede demostrar utilizando herramientas y técnicas como las fotos de larga exposición. «Esta toma solo fue posible en las mejores condiciones de visualización y en combinación con un filtro especial de 589 nm. Para esta foto estaba buscando un lugar en La Palma con la mejor vista del noroeste. El punto más alto de la isla no siempre es el mejor. No podía creerlo cuando vi una cola específica Claramente en las fotos sin procesar. ¡Impresionante!» Voltmer nos cuenta.

Aquí hay otra impresionante foto monocromática tomada por Voltmer de la cola de Mercury con un filtro especial:

Imagen monocromática de la cola de Mercurio por Sebastian Voltmer | https://twitter.com/SeVoSpace

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