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El ejercicio en la vejez muestra efectos regenerativos a nivel celular: estudio

ArkansasLa pandemia ha hecho que el papel del ejercicio en la vida de las personas sea más agudo que antes. En medio de esto, un nuevo estudio ha sugerido que el ejercicio, incluso si no se adopta hasta más tarde en la vida, puede retrasar los efectos del envejecimiento.

El estudio, publicado en la revista Aging Cell, llamado «Ejercicio en la vejez que amortigua el envejecimiento epigenético del músculo esquelético», sugirió que este podría ser el caso.

El artículo fue escrito por un equipo de siete investigadores de tres instituciones, incluido Kevin Murach, profesor asociado en el Departamento de Salud, Rendimiento Humano y Recreación en la Beca U of A. Murach del Instituto Nacional de Salud que financió el estudio, y fue uno de los tres coautores.

Si bien el documento es denso en datos, lo que refleja el uso de muchas herramientas analíticas, el experimento que generó los datos fue relativamente sencillo. A los ratones de laboratorio cerca del final de su vida normal, a los 22 meses, se les permitió el acceso a una rueda de ejercicio pesada. En general, los ratones no requerían ninguna compulsión para correr y lo hacían voluntariamente.

Los ratones más viejos corrían entre seis y ocho kilómetros por día, principalmente en lotes, mientras que los ratones más jóvenes podían correr entre 10 y 12 kilómetros. La rueda ponderada asegura la construcción muscular. Si bien no había un análogo directo de la mayoría de los ejercicios humanos de rutina, Morash lo comparó con «un soldado que lleva una mochila pesada durante muchas millas».

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Cuando se estudió a los ratones después de dos meses de carrera progresiva en la rueda de pesas, se determinó que los ratones epigenéticos eran ocho semanas más jóvenes que los ratones sedentarios de la misma edad: 24 meses. Morash anotó que si bien una raza particular de ratas y las condiciones de su alojamiento pueden afectar la esperanza de vida promedio, «históricamente, comienza a disminuir después de 24 meses a un ritmo significativo». No hace falta decir que cuando la edad de un individuo se mide en meses, ocho semanas adicionales (alrededor del 10 por ciento de esa edad) es una ganancia notable.

La ciencia detrás de esto, aunque compleja, depende en gran medida de un proceso biológico conocido como metilación del ADN. Un artículo reciente del New York Times sobre el trabajo de Murach sobre la memoria muscular describió la metilación como «un proceso en el que grupos de átomos, llamados grupos metilo, se adhieren al exterior de los genes como pequeños percebes, lo que hace que los genes tengan más o menos probabilidades de activarse y producir ciertos proteínas».

A medida que el cuerpo comienza a envejecer, tiende a aumentar la metilación del ADN, o incluso la hipermetilación, en los sitios promotores de los genes en el músculo. Morash explicó que «los cambios en la metilación del ADN con la edad tienden a ocurrir de una manera bastante sistemática, hasta el punto en que se puede observar el ADN de una persona de una muestra de tejido determinada y predecir su edad cronológica con un grado razonable de precisión». Como resultado, los investigadores pueden usar una de varias «horas de metilación» para determinar la edad de una muestra de ADN.

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Si bien el documento ha defendido el ejercicio, aún queda mucho por aprender. Aunque la relación entre la metilación y el envejecimiento fue clara, la relación entre la metilación y la función muscular fue menos clara. Morash aún no estaba listo para decir que revertir el metil con ejercicio era una razón para mejorar la salud muscular. «Esto no es para lo que se preparó el estudio», explicó. Sin embargo, tenía la intención de realizar estudios futuros para determinar si «los cambios en la metilación alteran la función muscular».

«Si es así, ¿cuáles son las consecuencias de eso?» Completó. «¿Los cambios en sitios de metilación muy específicos tienen un fenotipo verdadero que surge de eso? ¿Es la causa del envejecimiento o simplemente está relacionado con él? ¿Es algo que sucede junto con una variedad de otras cosas que suceden durante el envejecimiento?» proceso? Así que eso es lo que no sabemos».