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El costo de la vida afecta más a los países africanos que a los países ricos

por VINCENT OWINO

África seguirá teniendo un año difícil con el aumento del costo de vida a pesar de las señales positivas de inflación, como resultado de una factura de importación más alta y salarios más bajos.

En muchos países africanos, la inflación general parece haber alcanzado su punto máximo el año pasado y ya se está desacelerando, pero las situaciones únicas de los países en desarrollo y de bajos ingresos en África, en particular, pueden continuar afectando los medios de subsistencia durante el resto del año, según a los expertos reunidos en el mundo. Foro Económico (FEM) en Davos, Suiza, dijo esta semana.

guerra y conflicto

Por ejemplo, los gastos en alimentos consumen una mayor proporción de los ingresos de los hogares en el mundo en desarrollo que en los países más ricos, y con salarios también relativamente más bajos, la crisis del costo de vida será mayor para los países africanos que para los países ricos, por ejemplo.

Gita Gopinath, directora ejecutiva adjunta sénior del Fondo Monetario Internacional, dijo que los precios se mantendrán altos durante la mayor parte de 2023 porque, aunque la inflación se está desacelerando, no hay deflación, lo que significa que los precios de las materias primas siguen aumentando, pero a un ritmo más lento, y el efecto varía. entre países y familias.

La Sra. Gonipath dijo mientras hablaba en la sesión del foro sobre cómo detener la crisis del costo de vida “el martes.

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Componentes principales

La inflación de los principales componentes del costo de vida (alimentos, vivienda y energía) ha exacerbado la pobreza en todo el mundo ya que los salarios no han mejorado de manera similar, dijo Laura Tyson, profesora de economía en la Universidad de California, Berkeley.

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«Hemos visto un aumento en el número de personas que viven en la pobreza en lugar de una disminución porque la inflación ha exacerbado un problema que existía antes y no lo hemos resuelto», dijo en la misma sesión en Davos.

Este panorama sombrío es evidente en la región, donde a pesar de que la inflación alcanzó su punto máximo en noviembre pasado en la mayoría de los países, los ciudadanos aún sufren los altos precios de los alimentos y los combustibles.

factor climático

De hecho, en medidas elogiadas tanto por el Banco Mundial como por el Fondo Monetario Internacional, los bancos centrales de la región, al igual que otros a nivel mundial, han elevado sus tasas de política monetaria para controlar la espiral inflacionaria causada principalmente por el conflicto en Europa del Este.

Sin embargo, los precios de los alimentos y la energía se mantienen muy por encima de los niveles previos a la pandemia y los salarios están estancados, lo que reduce los ingresos reales, según un informe reciente de la Comisión Económica para África (ECA) de las Naciones Unidas.

Según el informe de la ECA, se esperaba que la crisis de Ucrania, junto con los devastadores desastres climáticos en el continente, llevara al menos a 310 millones de africanos, más de un tercio de la población, a la hambruna para fines de 2022, y muchos más enfrentarían la muerte. comida excesiva ausencia de seguridad.

Sin embargo, en algunas economías avanzadas, se espera que la crisis del costo de vida sea más leve en 2023 a medida que la inflación disminuya a raíz del endurecimiento de la política monetaria. Alemania es uno de ellos.

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Hablando durante la misma sesión en Davos, el ministro de Finanzas alemán, Christian Lindner, dijo que su gobierno ha asignado 200 mil millones de euros ($ 217 mil millones) para proteger a los ciudadanos del alto costo de vida, pero es posible que no lo necesiten todo, como sucedió con la situación. . mejora notable.

cambios estructurales

Los niveles de precios son más bajos de lo que esperábamos. “Tenemos casos menos graves y espero que no necesitemos todo el escudo protector de 200.000 millones de euros, lo cual es una buena noticia”, dijo Lindner.

A nivel mundial, la crisis del costo de vida se ha convertido en el riesgo más abrumador para la supervivencia y el bienestar de las personas en los próximos dos años, según el Informe de riesgos globales del Foro Económico Mundial en Davos.

La encuesta indicó que los desastres naturales y los fenómenos meteorológicos extremos, que afectan desproporcionadamente a África, son los segundos riesgos más citados. Los expertos, a nivel mundial, son pesimistas de que, si los riesgos no se gestionan adecuadamente, seguirán provocando volatilidad y perturbaciones en los mercados financieros del mundo, lo que ralentizará aún más la recuperación.

Tal pesimismo es comprensible. Saadia Zahidi, directora general del Foro Económico Mundial, dijo que los riesgos más graves a corto plazo son los cambios estructurales en el panorama económico y geopolítico que acelerarían otras amenazas globales a las que se enfrenta en los próximos diez años.

Múltiples intervenciones

La Sra. Zahidi y otros asistentes al Foro Económico Mundial en Davos pidieron múltiples intervenciones por parte de empresas y gobiernos para ayudar a detener la creciente crisis del costo de vida, cada uno proponiendo un enfoque diferente.

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El CEO de Unilever, Alan Job, instó a las empresas a aumentar los salarios y a los gobiernos a concentrarse en mejorar la productividad para combatir la desigualdad de larga data.

La crisis del costo de vida afecta de manera desproporcionada a quienes se encuentran en la base de la pirámide. Se habla mucho sobre el ajuste de las tasas, el gasto de estímulo, pero la única forma de romper la tendencia a largo plazo de aumento de la desigualdad es a través de la productividad”, dijo.

Desde una perspectiva europea, dijo Lindner, los gobiernos deben impulsar la competitividad empresarial para que las empresas puedan pagar salarios y mejorar los medios de vida.

La Sra. Tyson dijo que abordar los problemas relacionados con viviendas más baratas era clave para abordar el problema, ya que el aumento del costo de la vivienda aumenta la vulnerabilidad de los más pobres a las crisis económicas.

Sin embargo, Gopinath argumentó que los intentos de reducir la inflación probablemente conducirán a mayores tasas de desempleo e instó a los países a apegarse a la política monetaria para reducir el costo de vida sin perder empleos.