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El comercio de madera y carbón está acabando con las selvas tropicales del Congo

El comercio de madera y carbón está acabando con las selvas tropicales del Congo

Muertes, violaciones masivas, secuestros extorsionadores, desplazamientos, lavado de dinero y daños ambientales exorbitantes son el resultado de una feroz competencia por los recursos naturales en el este de la RDC.

Según Kivu Security Tracker, un proyecto conjunto del gobierno y la población civil, se informaron 1655 incidentes en los que se llamó a las personas entre 2020 y 2021.

Nadie se salva de la matanza, ya que civiles inocentes, políticos, comerciantes, guardaparques y milicianos rivales son el objetivo de esta guerra de supervivencia del más apto.

El comercio ilegal de madera y carbón es uno de los principales contribuyentes a las muertes y los desastres climáticos en la región, ya que la falta de pago de impuestos a las milicias de las fuerzas armadas puede llevarte a la tumba.

El comercio, además de causar muertes, es una de las principales causas de deforestación y es responsable a nivel mundial de una quinta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los bosques globales también albergan la biodiversidad global con la mitad de todas las especies y organismos conocidos que se encuentran en el 6 por ciento de la superficie de la Tierra que está cubierta por bosques tropicales.

Por lo tanto, la deforestación de la selva tropical del Congo, que es la segunda más grande del mundo, está llevando a muchas especies animales a la extinción.

Los datos muestran que los gorilas de montaña, los elefantes de monte y los okapis, que dependen en gran medida de hábitats extensos y saludables para sobrevivir, ya están muriendo en grandes cantidades.

La pérdida de hábitat y la minería ilegal son las principales causas de la disminución de la población animal. [UNESCO]

Por ejemplo, de los 1000 elefantes de montaña que quedan en el mundo, más de la mitad vive en las montañas Virunga. Había 8.000 elefantes de monte en el Parque Nacional de Virunga en la década de 1950, pero para 2020 solo quedan 120 elefantes. En 1995, había 45.000 okapi en el área, pero hoy solo quedan 15.000.

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La pérdida de hábitat y la minería ilegal son las principales causas de la disminución de la población animal. Cuando se imponen restricciones para controlar la deforestación, los grupos armados matan animales en venganza y toman parte del comercio ilegal de vida silvestre.

El comercio de madera y carbón vegetal por parte de los grupos armados permite el contrabando, ya que las milicias camuflan bienes altamente ilegales disfrazándolos entre productos ilegales socialmente aceptables, como la madera y el carbón.

Por ejemplo, las milicias en el este de la República Democrática del Congo producen hachís y, junto con otros minerales ilegales, lo esconden en bolsas de carbón.

Los troncos también son una buena tapadera para otros productos ilegales como el marfil, las armas, los minerales y las menas. Aquellos involucrados en descargar registros y ocultar productos allí para dificultar la detección o sobornar para que no se examine lo que llevan.

Esta historia fue producida por Standard Media Group y la Red de Investigación de la Selva Tropical del Centro Pulitzer.