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Dubái invierte en transporte marítimo en el Cuerno de África – DW – 26/12/2022

Las dos nuevas grúas que se elevan sobre un gran carguero son lo suficientemente altas como para alcanzar incluso los contenedores más altos apilados cinco encima de otro. Los camiones están alineados en un muelle a 400 metros (1.324 pies) del puerto de aguas profundas de Berbera, esperando para descargar contenedores.

Mohamed Atti ocupa el puesto de jefe de turno en la estación de Berbera desde 2021, cuando la instalación reabrió tras dos años de renovación. El barbudo observa cómo las grúas se mueven suavemente.

No hace mucho tiempo, descargar barcos tan grandes de los contenedores era una tarea peligrosa, dice, porque los estibadores tenían que usar las grúas de los barcos.

Atteye señala que la rotación de carga y contenedores del puerto ha aumentado drásticamente con el nuevo equipo. Hace cuatro años, el equipo solo podía manejar siete contenedores por hora. «Ahora podemos hacer 30 por hora. Entonces puedes ver la gran diferencia, el gran salto», le dice a DW.

Antes de su actualización, el puerto de Berbera solo manejaba alrededor de 150 000 TEU al año. La capacidad actual es unas cuatro veces mayor y hay planes para ampliarla a unas 13 veces el tonelaje manejado en el pasado.

Grúas pórtico descargan un portacontenedores en el puerto de Berbera
Las nuevas grúas instaladas durante la renovación del puerto facilitan el trabajo y agilizan significativamente el proceso de descargaFoto: Jonas Gerding/DW

intercambio de capital

La ampliación del puerto de Berbera fue financiada por DP World, una multinacional de logística con sede en Dubái. La empresa se especializa en logística de carga, operaciones portuarias, servicios marítimos y zonas de libre comercio, con intereses comerciales en 34 países, incluidos 12 en África y Medio Oriente.

A cambio de su inversión de $442 millones ($416 millones), DP World ganó una concesión de 30 años con una extensión automática de 10 años para administrar el puerto.

Tras la primera fase de la ampliación, actualmente se está trabajando en una segunda fase que incluye la ampliación del nuevo muelle a 1.000 metros y la incorporación de siete grúas pórtico más. Además, la compañía ha establecido lo que llama la Zona Económica de Berbera, una zona de libre comercio destinada a atraer inversiones y puestos de trabajo en una variedad de industrias.

Somalilandia se separó de Somalia en 1991 y ha operado como un estado independiente de facto desde entonces, aunque no está reconocido internacionalmente. El acuerdo con DP World podría crear un nuevo impulso para la búsqueda de reconocimiento de la región separatista.

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Concursos portuarios

Desde su oficina, Supachai Wattanaveerachai tiene una vista perfecta de las pilas de contenedores y el nuevo muelle. El gerente nacido en Tailandia fue anteriormente responsable de las operaciones de DP World en África Oriental y Medio Oriente, y ahora es el CEO de DP World para el Puerto de Berbera.

Wattanaveerachai cree que la región alrededor del Cuerno de África se está convirtiendo en un área de crecimiento. Solo la población de Etiopía supera los 100 millones de personas.

Un grupo de personas observa rebaños de ovejas y cabras en Somalilandia
Somalilandia depende en gran medida de la agricultura, y las exportaciones de ganado son una fuente importante de ingresosFoto: Katherine Gansler/DW

«Etiopía es un país sin salida al mar. Necesita múltiples puertas de entrada para servir al país. Y Berbera se encuentra en una ubicación muy estratégica. Si miras la distancia desde Berbera hasta Addis Abeba, son 900 kilómetros». [559 miles] Como Yibuti.

Djibouti es un pequeño país independiente ubicado en el Cuerno de África y limita con Somalia al sur, Etiopía al suroeste y Eritrea al norte. Actualmente, alrededor del 90% del comercio de Etiopía pasa por el puerto de Djibouti, dice Watanavirachai.

El director de DP World está convencido de que el puerto de Berbera puede competir con sus competidores en beneficio de Somalilandia y su gente. «Estamos buscando una ganancia, pero una ganancia sostenible a largo plazo. Por lo tanto, debemos asegurarnos de que las personas que nos rodean tengan una vida mejor y luego nos apoyarán», dijo.

Watanavirachai agrega que la inversión de DP World ha generado beneficios financieros por un valor de $116 millones para la comunidad local durante los últimos cinco a seis años, incluidos 2700 puestos de trabajo. En general, el presupuesto del gobierno se beneficiará de ingresos directos de $87 millones anuales.

Duty free para vecinos

A pocos kilómetros de Berbera, Joseph Oguta nos muestra un sitio desarrollado por DP World que se convertirá en la Zona Económica de Berbera.El keniano presidirá la zona de libre comercio, que se inaugurará a principios de 2023.

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Foto de Joseph Oguta parado de la mano junto a una excavadora
Joseph Oguta será el presidente de la Zona Económica Berbera una vez se inaugure Foto: Jonas Gerding/DW

Las instalaciones disponibles para arrendamiento anual, arrendamientos a largo plazo de 25 años o venta incluyen oficinas preconstruidas y unidades industriales ligeras, así como también terrenos con servicios. A las empresas que deseen establecerse allí se les ofrecerá una amplia gama de incentivos, incluida la exención del impuesto de sociedades, el almacenamiento de mercancías libre de impuestos, la exención de permisos de importación o exportación y la posibilidad de contratar mano de obra extranjera.

«Lo que sea que venga aquí, viene libre de impuestos. Cuando sale, depende de adónde vaya. Si va a exportar, por supuesto que no habrá impuestos. Si va al mercado interno, entonces el importador tiene que pagar los impuestos», dijo Oguta.

DP World estima que dos tercios de los bienes enviados a través del puerto de Berbera -principalmente trigo, alimentos procesados, maquinaria y materiales de construcción- irán a Etiopía. Con una población de 4,2 millones, la empresa dice que el mercado de Somalilandia es demasiado pequeño para invertir.

Negocios riesgosos en medio de políticas complejas

May Darwish, profesora asociada de relaciones internacionales de Medio Oriente en la Universidad de Birmingham, dice que el objetivo de Somalilandia de convertirse en una puerta de entrada al mar para sus vecinos está plagado de peligros. Acaba de regresar de una visita a Djibouti y Berbera como parte de su estudio sobre inversiones en infraestructura en el Cuerno de África.

«Es un riesgo muy alto. El gobierno de Somalilandia obtiene una gran parte de sus ingresos a través de la aduana, que aumentará. Por lo tanto, esta es una gran pérdida de ingresos. En contraste, a Somalilandia le gustaría ver algo de desarrollo y comercio, la entrada de inversores. Así que creo que esa es la Esperanza».

Sin embargo, el proyecto del puerto de Berbera tuvo un comienzo difícil. Inicialmente, Etiopía quería participar comprando una participación del 19%. Pero su guerra en la región de Tigray ha sumido al país en una crisis económica. La pandemia de COVID-19 se ha sumado a los problemas de Etiopía a medida que el comercio mundial se ha detenido. Como resultado, Etiopía optó por no participar, dejando a DP World y Somaliland como los únicos accionistas del proyecto, con participaciones del 65 % y el 35 %, respectivamente.

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Saad Ali Shire en su escritorio leyendo un documento.
El ministro de Finanzas, Saad Ali Shire, describe la vaca lechera del puerto de Berbera en Somalilandia, ya que genera alrededor del 63% de los ingresos del gobierno.Foto: Jonas Gerding/DW

Una señal de estabilidad en una región cálida de África

El cerebro detrás de los proyectos portuarios y la zona comercial de Somalilandia es Saad Ali Shire, el actual ministro de finanzas de la región disidente.

En una entrevista con DW, dijo que no le preocupa la caída de los ingresos a raíz de las importaciones libres de impuestos como parte de un acuerdo de libre comercio con Etiopía. La estructura de propiedad aún garantizará un ingreso adecuado.

«Cualquier ganancia obtenida se divide por el porcentaje de propiedad. La Autoridad Portuaria de Somalilandia cobra por separado a cualquier buque que atraca. Y luego, cuando los barcos atracan y las mercancías se descargan, se cobra una tarifa de manejo, ya sea que se trate de una mercancía». Sher dijo. «Cuantos más productos ingresen, más dinero ganarás». Hacemos que suceda».

Los habitantes de Somalilandia buscan una forma inteligente de pagar

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May Darwish cree que el gobierno de Somalilandia realmente no tuvo más remedio que encontrar socios económicos fuertes para su desarrollo económico. Darle a DP World una participación mayoritaria en el proyecto puede no haber sido el mejor trato, pero no había mejor opción.

Pensaron: «Bueno, si no renunciamos a estos derechos, no podremos desarrollar el puerto de otra manera». Ella dijo que están en una situación difícil ya que no tienen los recursos. De esta forma, se ejecuta la transacción.

Además de los aspectos comerciales del proyecto, las ambiciones comerciales de Somalilandia podrían hacer que la región separatista vuelva a ser el centro de atención política en el Cuerno de África. Mientras busca el reconocimiento político como país independiente, las grúas del puerto de Berbera podrían convertirse en un signo de estabilidad en una región volátil.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.