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Diente gigante de antiguo reptil marino descubierto en los Alpes

La raíz del diente de ictiosaurio más grande que se ha encontrado hasta ahora, con un diámetro de 60 mm.

Los fósiles de tres ictiosaurios, reptiles marinos gigantes que alguna vez vagaron por océanos primitivos, se han descubierto en lo alto de los Alpes suizos e incluyen el diente más antiguo jamás encontrado para esta especie, según un estudio publicado el jueves.


Con sus cuerpos alargados y cabezas pequeñas, los animales prehistóricos pesaban hasta 80 toneladas métricas (88 toneladas estadounidenses) y crecían hasta 20 metros (yardas), lo que los convierte en los más grandes que jamás hayan existido.

Aparecieron por primera vez hace 250 millones de años a principios del período Triásico, y una subespecie más pequeña parecida a un delfín permaneció hasta hace 90 millones de años. Pero los ictiosaurios gigantes, que consistían en la mayoría de las especies, se extinguieron hace 200 millones de años.

A diferencia de los dinosaurios ictiosaurios Martin Sander de la Universidad de Bonn, autor principal del artículo, dijo en un comunicado Revista de Paleontología de Vertebrados.

Las muestras en cuestión, que datan de 205 millones de años en el estudio, fueron descubiertas entre 1976 y 1990 durante estudios geológicos, pero solo recientemente se han analizado en detalle.

Dato curioso: fue descubierto a una altitud de 2.800 metros (9.100 pies). Durante sus vidas, los tres nadaron en las aguas alrededor del subcontinente gigante Pangea, pero debido a eso placas tectonicas Y la introversión de los Alpes, las excavaciones siguieron aumentando.

Anteriormente se creía que solo los ictiosaurios habitaban profundidades del océanoSe cree que las rocas de las que se derivaron los nuevos fósiles se encontraban en el fondo de una zona costera poco profunda. Algunos de los gigantes podrían haber seguido los bancos de peces allí.

Hay dos conjuntos de restos óseos. Uno de ellos constaba de diez fragmentos de costillas y una vértebra, lo que indica un animal de unos 20 metros de largo, equivalente aproximadamente al ictiosaurio más grande encontrado en Canadá.

El profesor Martin Sander tiene la forma de una costilla de un ictiosaurio que se estima mide unos 20 metros de largo.

El profesor Martin Sander tiene la forma de una costilla de un ictiosaurio que se estima mide unos 20 metros de largo.

El segundo animal medía 15 metros, según una estimación de siete vértebras encontradas.

«Desde nuestro punto de vista, la era es particularmente emocionante», explicó Sander.

«Porque esto es enorme para los estándares de los ictiosaurios: el diámetro de su raíz es de 60 mm (2,4 pulgadas); el espécimen más grande aún en un cráneo completo hasta ahora tenía 20 mm y provino de un ictiosaurio que medía unos 18 metros de largo».

Si bien esto puede referirse a un monstruo de proporciones épicas, es más probable que provenga de un ictiosaurio de dientes particularmente gigantes, en lugar de uno especialmente gigantesco. ictiosaurio.

La investigación actual argumenta que el gigantismo excesivo es incompatible con un estilo de vida depredador que requiere dientes.

Un nuevo ictiosaurio gigante, uno de los más grandes de la historia, ha sido descubierto en lo alto de los Alpes

Hábitat y animales encontrados con ictiosaurios gigantes. Crédito: Heinz Furer

Esta es la razón por la cual el animal más grande jamás conocido es la ballena azul 30 metros de largo y 150 toneladas – le faltan dientes.

Las ballenas azules se alimentan por filtración, mientras que los cachalotes más pequeños, de 20 metros de largo y 50 toneladas de peso, son cazadores y usan más energía para alimentar sus músculos.

“Así que los depredadores marinos probablemente no pueden ser mucho más grandes que un CachaloteSander dijo, sin embargo, que se necesitarían encontrar más fósiles para estar seguros. “Puede haber más restos de criaturas marinas gigantes escondidas bajo los glaciares”, dijo.


Un nuevo ictiosaurio gigante, uno de los más grandes de la historia, ha sido descubierto en lo alto de los Alpes


más información:
Ictiosaurios gigantes del Triásico tardío de la Formación Kosen de los Alpes Suizos y sus antiguas huellas biológicas, Revista de Paleontología de Vertebrados (2022). doi: 10.1080/02724634.2021.2046017

© 2022 AFP

La frase: Diente gigante de un antiguo reptil marino descubierto en los Alpes (1 de mayo de 2022) Obtenido el 1 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-04-giant-tooth-ancient-marine-reptile.html

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