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Después de todo, los mamíferos machos no son más grandes que las hembras: nuevo estudio

Después de todo, los mamíferos machos no son más grandes que las hembras: nuevo estudio

En su libro creativo. El descenso del hombreCharles Darwin afirmó con confianza que los mamíferos machos solían ser más grandes que las hembras. Al principio, esta teoría, conocida como dimorfismo sexual (SSD), parecía perfectamente lógica. Después de todo, Darwin creía que las hembras debían poner gran parte de su energía en sus crías durante el embarazo y después del nacimiento. Los machos deben ser más grandes y más fuertes para competir con otros machos, especialmente si hay peleas.

La opinión de Darwin se ha mantenido durante más de 150 años y rara vez ha sido cuestionada. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por científicos de la City University de Nueva York y Princeton ahora podría destruirlo. Las investigaciones indican que esto ya existe No La diferencia de tamaño entre machos y hembras en la mayoría de las especies de mamíferos.

En total, en la investigación se utilizaron 429 especies de mamíferos, y se examinaron nueve individuos de cada especie. En los animales en los que se producía dimorfismo (donde los sexos tienen características estéticas distintas, como los leones o las gacelas), los machos tendían a ser más grandes. Sin embargo, para la mayoría de las especies, este patrón no fue cierto.

Por ejemplo, hay muchas especies de murciélagos y roedores en las que se produce poco dimorfismo, siendo los machos y las hembras notablemente similares.

«Me sorprendió ver que casi la mitad de los murciélagos tienen hembras más grandes y la mitad de los roedores tienen un tamaño monomórfico, lo que significa que los machos y las hembras tienen el mismo tamaño». Dra. Kaya Tombackdijo el científico principal detrás del estudio Enfoque científico de la BBC. “Estas dos categorías [animal groups] Constituyen una gran parte de todos los mamíferos.»

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En estudios previos sobre dimorfismo, estas especies tienden a quedar excluidas de los resultados.

«La narrativa de los 'machos más grandes' todavía está muy arraigada en la biología evolutiva», dijo Tomback. «Pero si este artículo recibe suficiente atención, ¡debería ayudar a cambiar eso!»

Murciélagos

murciélago de alas amarillas (Francia Lafia) en Kenia. En esta especie, como en la mayoría de los murciélagos, las hembras tienden a ser más grandes que los machos. Fotografía de Séverine Hicks

El dimorfismo femenino más extremo (donde las hembras son más grandes que los machos) se encuentra en los murciélagos peninsulares de nariz tubular (Península de Morena). Murciélagos nariz de hoja hembras en el mundo (filostómidos) También tienden a ser más grandes que los machos.

cebras

Un par de cebras giran la cabeza hacia la cámara.
Cebra de Grevy hembra (Equus griffii) Filmado en Kenia. Los datos del estudio sugieren que las especies de équidos como las cebras no tienen dimorfismo sexual entre machos y hembras: en promedio, tienen el mismo tamaño. Fotografía de Daniel Rubinstein.

pieles de elefante

Un sello grande sobre un sello más pequeño
Las suaves arenas de la costa del Pacífico proporcionan un terreno para los rituales de apareamiento de los elefantes marinos. Foto de Getty Images

El mayor ejemplo de dimorfismo sexual masculino se encuentra en un estudio de elefantes marinos del norte (Mirunga angustostris) donde los machos eran en promedio tres veces más grandes que las hembras.

Ciervo

En la hierba alta y seca se representa una pareja de ciervos.
Hembra (izquierda) y macho de gacela de Grant (Nanger Granthi). Aquí la diferencia de tamaño entre machos y hembras es bastante clara. Fotografía de Kaya Tomback

Los elefantes

El elefante grande está al lado de dos elefantes más pequeños.
Hembra de elefante africano de sabana (L. Africana) con dos eventos. Fotografía de Kaya Tomback

orix

Dos oryx caminando sobre una llanura seca
Dos oryx de África Oriental (Orix Besa) deambula por una llanura en Kenia. Fotografía de Kaya Tomback

perros de la pradera

Dos perros de la pradera, uno saliendo del nido.
Dos perros de las praderas o tejones de cola negra (cynomis ludovicianus) en el Centro de Vida Silvestre Auchingarrich en Escocia, Reino Unido. Fotografía científica

La variación estacional en el tamaño corporal a nivel individual puede afectar los resultados al examinar el dimorfismo. Por ejemplo, a lo largo del año, las fluctuaciones de masa corporal tanto en machos como en hembras de perritos de las praderas pueden hacer que los machos sean mucho más grandes que las hembras al comienzo de la temporada de reproducción, pero del mismo tamaño al final de la temporada.

Perezoso de tres dedos

Dos perezosos trepando a un árbol
Una hembra y un macho de perezoso de tres dedos y garganta marrón trepan a un árbol en Panamá. El estudio demostró que las hembras de los perezosos de tres dedos son más grandes que las hembras. Fotografía científica

jirafas

Un par de jirafas en la sabana.
Un par de jirafas (la jirafa) Filmado en Kenia. Como muchas especies del orden animal. artiodáctiloLos machos de jirafa tienden a ser más grandes que las hembras. Fotografía de Kaya Tomback

Lémures

Un par de lémures en un árbol.
Par de sifaka con cresta (Diadema propiteco) Filmado en Madagascar. A diferencia de otras especies de primates, los lémures como el sifaka con cresta tienden a tener aproximadamente el mismo tamaño. Fotografía de Kaya Tomback

Gorila

Madre gorila y bebé en un árbol
Una gorila hembra de llanura mantiene a su bebé cerca de ella mientras descansa en un árbol en el Congo. Fotografía de Kaya Tomback

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