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Depresión estacional: por que ocurre y como controlar los síntomas

Con un clima más fresco y días más cortos, algunas personas notan que tienen menos energía y no se sienten tan positivas como de costumbre. Si bien estos sentimientos pueden ser temporales para algunos, aproximadamente una de cada tres personas durante los meses de otoño e invierno sufren de un tipo de depresión conocida como trastorno afectivo estacional (SAD).

Los síntomas del trastorno afectivo estacional pueden variar de leves a graves, pero generalmente incluyen:

Mal humor,
pérdida de interés o disfrute por cosas que disfrutaba anteriormente,
cambio en el apetito (generalmente comiendo más de lo habitual),
cambio en el sueño (normalmente dormir mucho),
Sensación de inutilidad.

Salir de la casa y tener algo de luz natural es algo que las personas con trastorno de ansiedad social pueden hacer por sí mismas. (imagen representativa)

Los investigadores aún no tienen claras las causas del trastorno de ansiedad social, pero es probable que sea complejo y multifacético. Algunas investigaciones sugieren que puede deberse a un defecto en el hipotálamo (una región del cerebro que regula procesos biológicos como el estado de ánimo, el sueño y el apetito) o la producción de demasiada melatonina (una hormona que controla nuestro ciclo de sueño-vigilia, que es producida por la glándula pineal del cerebro). Algunos investigadores creen que también puede deberse a una interrupción del ritmo circadiano, el proceso interno natural que regula nuestro ciclo de sueño-vigilia.

Por supuesto, también puede haber otros factores en juego. Por ejemplo, algunas investigaciones han indicado que las mujeres pueden tener más probabilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad social; aunque no hay una investigación específica, no se sabe si estas diferencias de género existen realmente y, de ser así, por qué.

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Superalo

Algunas personas notan que sus síntomas comienzan a mejorar cuando las estaciones comienzan a cambiar y se acerca la primavera. Pero eso no significa que no haya muchas cosas que las personas puedan hacer durante los meses de invierno para ayudarles a lidiar con sus síntomas.

Para las personas con trastorno de ansiedad social, los principales tratamientos recomendados incluyen intervenciones psicológicas (como terapias de conversación) o medicamentos (como antidepresivos). La investigación muestra que la terapia cognitivo-conductual (que se enfoca en desafiar nuestros pensamientos angustiantes y cambiar nuestro comportamiento) es un tratamiento efectivo para el trastorno afectivo estacional.

En un estudio, los investigadores demostraron que la terapia cognitivo-conductual (TCC) se asoció con una disminución significativa de la depresión cuando se realizó un seguimiento después de un año en comparación con la terapia de luz (otro tratamiento que a veces se usa para el trastorno afectivo estacional, que implica sentarse delante o debajo una caja que emite una luz brillante). extremadamente, durante 20-30 minutos o más por día).

Una parte esencial de la TCC es apoyar a los pacientes con una técnica llamada activación conductual, que tiene como objetivo mejorar el estado de ánimo alentando a las personas a organizar su día y participar en actividades divertidas y con un propósito, por ejemplo, un pasatiempo. La investigación también sugiere que algunos antidepresivos (específicamente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) pueden ser particularmente efectivos para tratar los síntomas del trastorno afectivo estacional.

Trastorno afectivo estacional, qué es el trastorno afectivo estacional, tristeza La investigación también muestra que los factores del estilo de vida (como los niveles de ejercicio y la dieta) pueden desempeñar un papel importante en causar y controlar la depresión.

La fototerapia también se está investigando actualmente como tratamiento para el trastorno afectivo estacional. Debido a que todavía es un tratamiento emergente, la investigación sobre su eficacia como tratamiento independiente para el trastorno afectivo estacional sigue siendo inconsistente. Pero un estudio mostró que la fototerapia puede ser una forma eficaz de controlar los síntomas del trastorno afectivo estacional cuando se usa en combinación con antidepresivos. La fototerapia no suele estar disponible en el NHS, por lo que si desea probarla, asegúrese de elegir un producto que esté médicamente aprobado para el trastorno afectivo estacional y siga las instrucciones de uso o consulte a su médico.

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Además de buscar ayuda profesional, hay otras cosas que las personas pueden hacer para ayudarles a lidiar con el trastorno de ansiedad social durante el día.
Salir de la casa y tener algo de luz natural es algo que las personas con trastorno de ansiedad social pueden hacer por sí mismas. Según un estudio, obtener más luz natural durante el día puede ayudar a mejorar los síntomas. Los investigadores del estudio hicieron que los participantes hicieran una caminata diaria de una hora al aire libre o usaran una caja de luz artificial de dosis baja durante 30 minutos cada día durante una semana.

Los participantes que salieron a caminar todos los días mostraron una mejora significativa en todos los síntomas de depresión, en comparación con los expuestos a la luz artificial. Si bien no se sabe exactamente por qué la luz del día mejora los síntomas, esto aún puede ser una cosa fácil y efectiva que las personas pueden hacer para mejorar su estado de ánimo todos los días.

La investigación también muestra que los factores del estilo de vida (como los niveles de ejercicio y la dieta) pueden desempeñar un papel importante en causar y controlar la depresión. En lo que respecta al trastorno de ansiedad social en particular, existe cierta evidencia que sugiere que el ejercicio (solo o en combinación con la terapia de luz) puede mejorar los síntomas.

Una vez más, la razón de esto sigue sin estar clara. Pero la investigación ha sugerido que puede estar relacionado con cambios en nuestro ritmo circadiano. Una revisión que analizó el efecto del ejercicio sobre la depresión notó aspectos psicológicos (como el ejercicio que distrae de los pensamientos negativos y un medio de comunicación social) y fisiológicos (como cambios en los niveles de endorfinas o cortisol).

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Si bien hay muchas cosas que las personas pueden hacer para controlar los síntomas del trastorno afectivo estacional durante los meses de invierno, es importante consultar a su médico de cabecera sobre los síntomas y sentimientos, especialmente si los síntomas no mejoran o si la afección se vuelve difícil de controlar.

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