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Cuentas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África

Micrografías digitales de cuentas de cáscara de huevo de avestruz arqueológica. Crédito: Jennifer Miller

Los seres humanos son criaturas sociales, pero se sabe poco sobre cuándo, cómo y por qué las diferentes poblaciones estaban relacionadas en el pasado. Responder a estas preguntas es fundamental para explicar la diversidad biológica y cultural que vemos en los seres humanos hoy. El ADN es una herramienta poderosa para estudiar las interacciones genéticas entre poblaciones, pero no puede abordar ningún intercambio cultural dentro de estas antiguas reuniones. Ahora, los científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana han recurrido a una fuente inesperada de información, perlas de cáscara de huevo de avestruz, para arrojar luz sobre las redes sociales antiguas. En un nuevo estudio publicado en naturaleza temperamentalY los investigadores Dr. Jennifer Miller y Yiming Wang informan de 50.000 años de interdependencia y aislamiento de la población, impulsados ​​por los cambios en los patrones de lluvia, en el sur y este de África.


Cáscaras de huevo de avestruz: una ventana al pasado

Cáscaras de huevo de avestruz (OES) rosario Son artefactos perfectos para comprender las relaciones sociales antiguas. Son las joyerías totalmente fabricadas más antiguas del mundo, lo que significa que en lugar de depender del tamaño o la forma natural del artículo, los humanos transformaron por completo las conchas para producir las cuentas. Esta amplia variedad crea amplias oportunidades para diferencias estilísticas. porque culturas diferentes Se produjeron abalorios de varios estilos y los accesorios prehistóricos brindan a los investigadores una forma de rastrear los vínculos culturales.

«Es como seguir una serie de rutas de navegación», dice Miller, autor principal del estudio. «Las cuentas son pistas, esparcidas por el tiempo y el espacio, esperando ser notadas».

Para buscar signos de interdependencia poblacional, Miller y Wang compilaron la mayor base de datos de cuentas de cáscara de huevo de avestruz. Incluye datos de más de 1.500 cuentas individuales descubiertas en 31 sitios en el sur y este de África, que abarcan los últimos 50.000 años. La recopilación de estos datos fue un proceso muy lento que tomó más de una década.

Cuentas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África

Una serie de cáscaras de huevo de avestruz modernas de África Oriental. Crédito: Hans Sell

Cambio climático y redes sociales en la Edad de Piedra

Al comparar las propiedades de las perlas OES, como el diámetro total, el diámetro del orificio y el grosor de la corteza, Miller y Wang descubrieron que hace entre 50.000 y 33.000 años, las personas en el este y el sur de África usaban perlas OES casi idénticas. Los resultados sugieren una red social de gran alcance que se extiende por más de 3.000 km una vez que las personas en las dos regiones están conectadas.

«El resultado fue sorprendente, pero el patrón es claro», dice el coautor del estudio Wang. «Durante 50.000 años lo hemos examinado, este es el único período de tiempo en el que las propiedades de una cuenta son las mismas».

Esta conexión este-sur de hace 50 a 33.000 años es la red social más antigua jamás identificada y coincide con un período particularmente húmedo en África Oriental. Sin embargo, los marcadores de la red regional desaparecieron hace 33.000 años, probablemente debido a un cambio importante en los climas globales. Casi al mismo tiempo que las redes sociales red Después de su colapso, África Oriental experimentó una disminución significativa en las precipitaciones a medida que el cinturón de lluvia tropical se desplazó hacia el sur. Este aumento de las precipitaciones en la gran área que conecta el este y el sur de África (la cuenca del río Zambeze), inunda periódicamente las orillas del río, posiblemente creando una barrera geográfica que interrumpió las redes sociales regionales.

“A través de esta combinación de agentes paleoambientales, modelos climáticos y datos arqueológicos, podemos ver la relación entre Cambio climático y comportamiento cultural ”, dice Wang.

Cuentas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África

La garganta de Oldupai, Tanzania, un sitio importante en los estudios de la evolución humana, sufre de sequía y provoca lluvias más breves y erráticas. Crédito: Yiming Wang

Tejiendo una historia con cuentas

Juntos, los resultados de este trabajo documentan una historia de 50.000 años sobre las conexiones humanas y los dramáticos cambios climáticos que separaron a las personas. Los datos incluso brindan información sobre las estrategias sociales cambiantes entre el este y el sur de África al documentar las diferentes vías de uso de las cuentas a lo largo del tiempo. Estas respuestas regionales destacan la resiliencia del comportamiento humano y muestran que hay más de un camino hacia el éxito de nuestra especie.

«Estas pequeñas cuentas tienen el poder de contar grandes historias sobre nuestro pasado», dice Miller. «Alentamos a otros investigadores a que se basen en esta base de datos y continúen explorando pruebas de asociación cultural en nuevas áreas».


Las cáscaras de huevo de avestruz revelan 10,000 años de interacción cultural en África


más información:
Jennifer Miller, perlas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África, naturaleza temperamental (2021). DOI: 10.1038 / s41586-021-04227-2. www.nature.com/articles/s41586-021-04227-2

Introducción de
Sociedad Max Planck

La frase: Cuentas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África (2021, 20 de diciembre). Obtenido el 20 de diciembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-12-ostrich-eggshell-beads-reveal -year -antiguo lenguaje de programación

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