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¿Cuántos planetas similares a la Tierra hay en la Vía Láctea?

planeta Tierra
  • Los astrónomos han identificado más de 4.000 planetas alrededor de otras estrellas
  • Los tipos de planetas más comunes en nuestra galaxia son las supertierras y el pequeño Neptuno.
  • Los astrónomos estiman que hay entre 300 millones y 40 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea

los una tierra Generalmente se ve como un planeta único, y desde la perspectiva de todos los planetas de nuestro planeta. Sistema solar, seguramente Sin embargo, puede que no sea tan único como lo vemos al considerar la gran cantidad de planetas en vía Láctea galaxia. En 1997, los astrónomos confirmaron la existencia del primer planeta descubierto alrededor de otra estrella, llamado . planeta extrasolar. Desde entonces, los astrónomos han confirmado la existencia de miles de otros exoplanetas. Ahora se cree que los planetas son una parte natural de formación estelar, y es probable que cada estrella esté acompañada por uno o más planetas. La mayoría de estos planetas son probablemente muy diferentes de la Tierra, sin embargo, los astrónomos estiman que probablemente hay miles de millones de mundos similares a la Tierra que podrían albergar vida. ¿Cuántos planetas similares a la Tierra hay en nuestra galaxia?

Encontrar planetas similares a la Tierra

planeta Kepler-22Bel primer planeta encontrado en la zona habitable, NASA

Actualmente se utilizan dos métodos para encontrar planetas alrededor de otras estrellas: el método de velocidad radial y el método de tránsito. El primer método se basa en el seguimiento gravedad La influencia entre una estrella y un planeta. Al medir el movimiento de la estrella, los astrónomos pueden determinar si el planeta está tirando de la estrella o no. El segundo método requiere que los astrónomos controlen la cantidad de luz que emite la estrella y vean si algo de esa luz está siendo bloqueada por un planeta que pasa frente a la estrella. Estos métodos han demostrado ser muy confiables para encontrar planetas, sin embargo, tienen algunos sesgos. más grandees fácil descubrir planetas más masivos y, por lo tanto, inevitablemente constituyen la mayoría de los planetas conocidos.

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La mayoría de los planetas alrededor de otras estrellas se han descubierto utilizando el telescopio espacial Kepler de la NASA. Kepler utiliza el método de tránsito para descubrir planetas y, durante su vida útil, ha confirmado la existencia de más de 4.000 planetas. Los datos de Kepler sugieren que el más común tipo de planeta En la Vía Láctea hay planetas superterrestres o pequeños Neptunos. Esto es algo prometedor ya que es posible que la súper Tierra se vuelva habitable.

¿Cuántos mundos similares a la Tierra se han encontrado?

Datos de Kepler muestran el tipo de planeta más común descubierto en la Vía Láctea, NASA

Es importante definir qué se entiende por semejanza de la tierra. No se sabe necesariamente que un planeta similar a la Tierra sea habitable. En cambio, es simplemente un planeta de tamaño, masa y composición similares a nuestro planeta de origen. Además, también debe orbitar dentro de la zona habitable de su estrella, ya que la Tierra se encuentra cerca del centro de la estrella. el sol Zona habitable. Dado que la Tierra es el único mundo del que conocemos vida, tiene sentido buscar planetas similares alrededor de otras estrellas. Hasta el momento, los científicos han descubierto 55 planetas que podrían ser similares a la Tierra. En comparación con los más de 4000 planetas conocidos, 55 parecen ser planetas menores. Los planetas similares a la Tierra no serán tan comunes como otros tipos de planetas, ya que se deben cumplir muchas condiciones para existir. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los científicos solo han observado una fracción del número de estrellas en vía Láctea. Los mundos similares a la Tierra pueden no ser tan comunes como otros planetas, pero la gran cantidad de estrellas en la Vía Láctea sugiere que todavía hay una gran cantidad de mundos habitables por ahí. Según los datos de Kepler y otros telescopios de búsqueda de planetas, los astrónomos estiman que podría haber entre 300 millones y más de 40 mil millones de mundos similares a la Tierra en la Vía Láctea. Incluso si una fracción de esos planetas desarrollara las condiciones necesarias para que exista la vida, todavía habría millones de planetas solo en nuestra galaxia que albergarían seres vivos.

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Otro dato interesante es que estos datos solo representan lo que sabemos sobre la Vía Láctea. El universo es el hogar de unos 200 mil millones galaxiasLa mayoría de ellos contienen cien mil millones de estrellas o más. Si la cantidad de mundos similares a la Tierra en nuestra galaxia es cierta para otras galaxias, esto significa que el universo podría albergar cientos de miles de millones, incluso billones, de mundos potencialmente habitables.