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¿Cuántos colores hay en esta imagen? Esta es la ciencia detrás de la ilusión que divide Twitter

Ahora que el bin-fire de 2020 está en nuestro espejo retrovisor, las redes sociales están de vuelta en las discusiones serias que realmente importan. Como cuántos colores tiene la cosa. otra vez.

A principios de este mes, se publicó en Twitter una clásica ilusión óptica con la pregunta “¿Cuántos colores ves?” Póster vio tres.

Otros respondieron con números como Hasta 17. Siguieron decenas de miles de comentarios en un acalorado debate sobre cuál debería ser el número “real”.

Aquí en ScienceAlert no tenemos una opinión sólida sobre cuántas bandas aparecen en la imagen (son 11, ¿verdad?). Pero podemos ayudar a proporcionar información sobre lo que es probable que suceda.

Si bien es difícil decirlo con certeza, este fenómeno en el trabajo probablemente se deba a la influencia de su primera descripción por parte de un físico austriaco hace aproximadamente un siglo y medio. Actuar seriamenteEl mismo mundo que le presté Nombre de la unidad Comparar la velocidad de un objeto con la velocidad del sonido.

Solo que en este caso Mach estaba menos interesado en la velocidad y más a la vista. Mientras trabajaba como profesor de matemáticas y física en la Universidad de Graz en la década de 1860, desarrolló un profundo interés por la óptica y la acústica.

En 1865 se interesó por una ilusión similar a la que todos nos maravillamos ahora: colores similares de tonos ligeramente contrastantes que se distinguen fácilmente al tacto, pero difíciles de distinguir cuando se separan.

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Mach entendió que algo extraño estaba sucediendo dentro del globo ocular, específicamente dentro del tejido sensible a la luz que forma la retina. Más tarde, estas líneas sombreadas se conocerán como Mach Bands en su honor.

Sorprendentemente, su especulación fue muy fuerte. Desde entonces, la investigación que utilizó mejor tecnología de la que Mach esperaba encontrar ha confirmado que los mecanismos detrás de este extraño truco del ojo son un comportamiento reticulado llamado Inhibición lateral.

Esto es 101: su retina es un poco como una pantalla de cine, ya que recoge la luz proyectada a través de la pupila. Esta pantalla está cubierta de receptores, algunos de los cuales reaccionarán con más fuerza bajo una luz más brillante y enviarán un aluvión de señales al cerebro.

Si imaginamos dos células enviando señales muy similares al cerebro, podríamos simplemente asumir que son de la misma sombra. A nuestro cerebro le encantan los atajos, y en un mundo abarrotado no tiene tiempo para dividirse el cabello.

Pero la naturaleza ha desarrollado un truco inteligente para ayudar a nuestro cerebro a distinguir más fácilmente patrones entre tonos similares. Cuando una célula individual sensible a la luz envía una señal, le dice a sus vecinos inmediatos que se callen.

Esta competencia no hace mucha diferencia entre grupos de células que gritan y golpean tan fuerte como las demás.

Pero cuando un grupo de celdas más silencioso se sienta, interactuando con el tono más oscuro, al lado de las celdas ruidosas, este efecto de amortiguación en las celdas del borde las obliga a responder de una manera única, mejorando efectivamente la diferencia entre los tonos.

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Receptores de inhibición de gráficos(ScienceAlert)

El diagrama anterior puede ayudar a comprender lo que está sucediendo. La luz más brillante hace que los receptores estimulen sus neuronas correspondientes con mayor intensidad. Al mismo tiempo, cada célula sensible a la luz hidrata los nervios de sus vecinas.

El resultado son nervios en los límites entre los diferentes tonos que envían señales que refuerzan la diferencia, proporcionando una clara señal límite para que su mente la capte.

Esta habilidad juega un papel en una variedad de ilusiones ópticas, incluida una “red brillante” de puntos en los que no puede concentrarse por completo.

Si bien la duplicación lateral explica por qué nuestros ojos pueden distinguir mejor tonos similares cuando están uno al lado del otro, no explica por qué algunos de nosotros lo somos. no puedo Dime la diferencia entre colores de brillo apenas variable, como en esta ilusión.

Los efectos inhibidores en nuestras células pueden ser algo que todos experimentamos en diferente medida, pero también es poco probable que sea el único factor que le dice a nuestro cerebro cómo interpretar una imagen. Muchos de ellos serán exclusivos de nuestros ojos, nuestros cerebros, las pantallas de las computadoras y los entornos que nos rodean.

Las fuentes de luz ambiental variarán, las diferencias en la pantalla y el brillo de la pantalla, e incluso la composición celular exacta de la retina. Nuestras mentes también agregarán un nivel de corrección en su forma única basada en su experiencia y cables duros.

Dadas las muchas variables, es de esperar que no todos estemos de acuerdo sobre dónde termina exactamente el tono de rosa y dónde comienza el siguiente.

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Todo esto es diversión y juegos en Twitter, pero comprender más sobre cómo nuestra retina mejora las diferencias en los tonos en los que cae puede ayudarnos a encontrar formas. Mejora nuestra visión.

Ahora bien, tenga en cuenta que no pretendemos ser expertos en óptica aquí en ScienceAlert. Todas estas son especulaciones de un escritor científico que tiene un profundo amor por la psicología de los delirios.

Pero sabemos que, aparte de las preguntas sobre la cantidad de colores (o, más exactamente, los matices, Tintes y maticesEn el rectángulo, hay una gran biología que puede decirnos mucho sobre lo que tenemos en común.